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比特幣之父「中本聰」真有其人?

2014-03-07 18:25

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剛剛重新發行紙本的《新聞周刊》,宣稱找到神秘的比特幣之父。(取自網路)

剛剛重新發行紙本的《新聞周刊》,宣稱找到神秘的比特幣之父。(取自網路)

全球紅極一時的虛擬貨幣比特幣(Bitcoin)近期交易所破產等負面消息,讓市場紛紛唱衰,直指這個貨幣系統已日暮西山,但這時「比特幣之父」卻意外曝光,美國《新聞周刊》(Newsweek)6日獨家報導指稱,外傳化名「中本聰」的神秘創始人,其實行不改名、坐不改姓,低調生活於洛杉磯華人社區。

身分是假 名字是真?

2008年在P2P基金會(P2P Foundation)論壇發帖的中本聰(Satoshi Nakamoto),號召網友以對等、共識、去中心化、直接參與的虛擬比特幣,推動貨幣系統改革。那篇文章強調:貨幣交易應該基於密碼驗證,而非託管機構的公信力,因為歷史證明金融機構並不可信賴。

無需透過銀行等機構清算就可跨國交易的比特幣問世後,吸引相當多願意承擔風險的投資人追捧,匯兌、消費業務蒸蒸日上,兌美元匯率一度飆破1200美元,也讓英美等國政府考慮讓它合法化。

由於比特幣總量限定為2100萬枚,2040年前每年釋出固定數量,外界推測,比特幣之父可能持有持有市值約4億美元的虛擬貨幣,中本聰的神秘名號因此更加響亮。

由於中本聰之前在P2P網站自稱是37歲日本男性,可是文章發表使用的是道地英文,而且沒有跡象顯示比特幣系統來自日本網域。好奇網友於是扮起網路柯南,陸續提出各種可能人選。

有人從系統活動時間推估中本聰是團體名稱,有人陸續點名芬蘭經濟學家、愛爾蘭研究生、日本數學家、加密專利申請人、文件共享軟體開發者、美國德州資安專家,不過所有人都矢口否認,直到獨立調查記者古曼(Leah McGrath Goodman)於《新聞周刊》發表最新推論。

記者上門 立刻叫警察

根據古曼的調查,中本聰確有其人,他是現年64歲日裔男子,全名「Dorian Prentice Satoshi Nakamoto」,住在洛杉磯坦普爾市(Temple)華人社區的普通民宅。記者稱,他衣著隨便,態度低調、防備性高,看似並不在意比特幣所代表的鉅額財富。

雖然事先以電子郵件聯繫過,但古曼尋線到中本聰家門前敲門時,中本聰還是立刻請來警察,堅持在警方在場情況下談話。當問及比特幣問題,中本聰很謹慎地回答:「我已經不再參與其中,不能再討論下去。我已經把它交給其他人,現在由他們負責,跟我已經沒有任何關係。」

這樣的回答等於是默認,古曼費時2個月的調查總算有了具體成果。據古曼報導,中本聰畢業於加州理工學院物理學系,有2次婚姻、6個孩子,23歲之後以「Dorian Nakamoto」取代原名「Satosh Nakamoto」,後來很少人知道他改名的淵源。

古曼根據親友訪談內容,開始以電郵跟中本聰談他的嗜好──組裝鐵路模型,認為他可能是從日本、英國訂購模型時遭刁難,對匯率、銀行手續費等繁瑣程序不滿,因此提出比特幣構想。不過兩人一談及比特幣,郵件往返嘎然而止,中本聰從未回覆電話留言,古曼再次上門他相應不理,三度造訪就找警察來了。

不信任政府

中本聰的弟弟等親人表示,他非常有天分,工作勤奮,只是態度強硬、口風很緊。26歲大女兒則表示,很難想像爸爸就是創造比特幣的人,不過她記得1990年代,中本聰一度失業在家,房貸遲繳兩次房子就被拍賣,之後就不太相信政府,還告誡女兒:「別讓政府控制妳。」

中本聰身分曝光後,許多網友不以為然,認為直接證據太薄弱,也批評古曼不尊重中本聰隱私。曾經跟中本聰密切合作的科學家安德森(Gavin Andresen)認為,中本聰不會喜歡與媒體打交道。

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