訴諸美國價值 歐巴馬國情咨文聚焦就業

2014-01-29 14:55

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美國總統歐巴馬28日晚間在國會發表國情咨文,勾勒未來一年的施政藍圖。(美聯社)

美國總統歐巴馬28日晚間在國會發表國情咨文,勾勒未來一年的施政藍圖。(美聯社)

29日晚間美國聯邦眾議院燈火通明,各界名人齊聚一堂,聆聽歐巴馬總統的第5次國情咨文(State of the Union)發表演說。歐巴馬總統以實業精神、開放價值做為號召,揭示「拚經濟」施政主軸,演說中包含提高最低工資。內政方面則包含學院教育、就業輔導、移民法案及環保等議題。

21世紀仍是美國世紀

歐巴馬總統首先回顧任內重要的施政里程碑:高端科技產業饒富競爭力,農業出口上揚、製造業增產、房市回溫的,在在顯示美國仍保持強大國力。歐巴馬指出,經過數年的努力,美國已取代中國,成為全球企業資本投資的首選。歐巴馬宣示:「我相信今年是美國國家發展的突破之年。我在任的5年間,美國已在21世紀的全球競爭中佔據最有利的優勢地位。」

拋開惡鬥 停止內耗

歐巴馬指出,議題充分辯論是美國立國精神,然而近年政黨政治陷入相互掣肘、脅迫的困境。去年聯邦政府關閉,造成國家失能並斲傷民主政治。「我們必須在教育預算與赤字的折衝下,找出一條平衡之道,並持續投資國家未來的希望。預算使用應是確保美國人能加自由地創造新的工作機會,而非醞釀下一個危機。」

「在未來幾個月內,讓我們一同體察能在那些方面有所精進。讓今年成為行動之年。讓國會專注於人民的生活、人民的希望、人民的期盼,這是民意所趨,我深信我們可以團結人民,跨越種族、宗教或黨派、不論年齡、貧富,單純而堅定地相信機會無所不在,只要你起而行動,勇於承擔責任,你就可以出頭。」

階級流動是美國夢的真義

歐巴馬表示,過去30年來,在全球經濟、技術轉移下,美國中產階級逐漸凋零。即使美國已步上復甦之路,但工資停滯、貧富不均、階級流動趨緩等嚴酷現實仍是挑戰。

「我們的工作在於扭轉局勢。這不會立即發生,我們無法立刻在諸多事務中達成共識。但我今晚想表達的是一套具體可行的倡議,以加速經濟成長、鞏固中產階級,讓中產階級擁有新的向上流動機會。我們需要國會通力合作,我熱切地希望與所有人一同奮鬥。」

歐巴馬表示,聯邦政府機構、非營利組織,甚至連第一夫人蜜雪兒都展現了巨大的正向動能。包含協助退役軍人職前教育、協助弱勢家庭學生進入大學接受教育。歐巴馬呼籲,美國應停止陳腐的政治爭論,著手實施稅制改革,打擊官僚主義,並且重拾實幹的工作倫理,讓當年祖先懷抱的美國夢再次發光。

「這就是為什麼一個勞工之女何以能成為美國最大汽車公司的執行長(指通用汽車新任執行長芭拉);這就是為什麼一個酒保之子何以能成為聯邦眾議院議長(指眾議院議長貝納);這就是為什麼一個來自單親家庭的男孩何以成為美國總統(指歐巴馬自己)。」

以科技創新及以資訊化教育打造知識美國

科技創新是美國經濟發展的前沿。美國政府提供的研發經費,造就了Google及智慧型手機。歐巴馬呼籲國會切勿刪減創新研發相關預算,而是著手處理專利改革法案,讓企業能夠專注於創新,而不是將資金投注於曠日廢時的專利訴訟案件中。此外,歐巴馬於演說時宣布今年將會以產學合作的方式,打造8個新科技重鎮。

歐巴馬在演說中宣布,美國聯邦通訊委員會(FCC)將與蘋果、微軟、斯普林特(Sprint Nextel)、威訊(Verizon)協同合作,計畫將於2年內協助1萬5000間學校、2000萬名學生接受職前實作訓練,提供更好的激勵措施促使美國高等教育體制進行改造,並提出新的助學貸款補助方案

延續環保與能源政策,避免能源依賴他國

歐巴馬指出,天然氣的開採及應用,將支撐美國經濟的能源需求,並有效降低碳排放的解決方案。目前全美各地已積極開設天然氣開採基地,總投資額將近1000億美元,帶來許多工作機會。美國政府力挺天然氣的態度,將加速環保汽車的發展,並減少對其他能源國的依賴,達到能源自主的目標。此外,歐巴馬也揭示了太陽能的發展藍圖,並對美國汽車工業設定高燃油效率的法規。

「過去8年來,美國降低的碳排放幅度甚於全世界任何一個國家。然而我們做得還不夠,因為快速的氣候變遷造成的乾旱及水災讓西部城市苦不堪言……氣候變遷是一個事實。當我們的孩子在詢問我們是否曾為了環境做了足夠的努力時,我希望我能無愧於心。」

美國應當作為一個移民友善的國家

歐巴馬指出,移民對於美國有重大意義及影響。過去20年來,外來移民增進美國經濟發展,並有效減少美國赤字產生達1兆美元。歐巴馬認為,充足的勞動力將有效拉抬美國汽車工業回復生命力。

「移民們踏上美國土地,追求他們的美國夢。他們或許是學生、或許是商人,他們都豐富了我們的文化,讓美國成為一個更迷人的所在。」

全面檢討就業失業及福利政策

歐巴馬也宣示了就業及福利政策相關的改革措施。包含將最低工資將由每小時7.25美元(約新台幣220元)提高至每小時10.10美元(約新台幣306元);公布個人退休儲蓄計畫「MyRA」,該計畫能讓勞工將薪資的一部分存入美國政府公債帳戶,不僅既有節稅目的,未來該帳戶的獲利都將享有免稅優惠。此外,美國職場存在兩性「同工不同酬」的現象,讓歐巴馬大呼「丟臉」。

此外,歐巴馬也不忘再次提及高度爭議的「歐巴馬健保」。歐巴馬表示,「我並不預期共和黨籍的朋友們能夠認可這個健保體系的優點。我想美國人民絕對不會想再這件事情上有所論戰。所以,如果共和黨堅持要刪減該健保案的預算,那麼請你們提出一個能造福更多人的健保法案。」

推動各國落實民主,聚焦亞太關係

在談論國際事務時,歐巴馬以中東戰場撤軍的決策作為開頭,並指出如果阿富汗願意簽訂安全協議,美軍下一階段的任務將是協助阿富汗訓練能夠自主抵禦恐怖組織的武力。此外,歐巴馬也將於今年關閉古巴關塔那摩灣(Guantanamo)監獄。

演說亦指出,美國將持續聚焦亞太關係,並援引菲律賓作為遠東夥伴案例。歐巴馬亦強調與歐洲的同盟關係,並表示美國支持烏克蘭人民和平、自由地表達想法,決定國家前途。對於敏感的美國國安局(NSA)監控爭議,歐巴馬則是再次表示將會改革監控方案的決心。

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