經濟警鐘!美國失業率升破4%,分析家:更黑暗的時刻還在後面,4月分的數字會更可怕

2020-04-03 22:06

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2020年新冠肺炎(武漢肺炎)衝擊美國經濟,各地商業活動停擺,引發失業潮、裁員潮(AP)

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)衝擊美國經濟,各地商業活動停擺,引發失業潮、裁員潮(AP)

美國勞工部2日公布3月分就業狀況,結果一如各方預期慘澹,企業界砍掉70萬1000個工作,失業率由2月分的3.5%上升至4.4%。分析家普遍認為,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情高燒不退,美國經濟大範圍停擺,勞工更黑暗的日子還在後面,4月分的數字會更可怕。

美國就業市場在2月分寫下半世紀以來最低失業率,而且工作機會連續113個月增加,但隨即風雲變色。3月分的數據只統計至3月14日,只是冰山一角。更驚心動魄的數據是初次申領失業保險給付人數,過去2星期增加近1000萬人。

禁足令、裁員潮、倒閉潮

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

截至2日,美國新冠肺炎確診病例超過24萬人,死亡病例超過6000人。為了對抗疫情,美國大部分的州都對居民祭出禁足令,停止非必要商業活動,全美3億3000萬人口約90%受到程度不一的影響。換言之,數以億萬計的民眾無法工作、無法消費,一個又一個行業湧現裁員潮、倒閉潮。

2010年10月到今年2月,美國累計增加2280萬個工作機會。《美聯社》(AP)分析家預期,4月分就業報告在5月1日出爐時,這2280萬個工作機會恐將「歸零」,失業率恐將暴增至15%,創下1930年代大蕭條(Great Depression)以來新高。2008年金融海嘯引發大衰退(Great Recession),但美國失業率最高不過10%。

4月失業率上看15%,39%民眾已遭受衝擊

牛津經濟研究院(Oxford Economics)分析師達科對《華盛頓郵報》(The Washington Post)預估,4月分美國就業市場將損失2400萬個工作機會,全美將有3000萬人失業,幾乎是上一次谷底2009年的2倍。

達拉斯聯邦準備銀行(Federal Reserve Bank of Dallas)總裁卡普蘭(Robert Kaplan)也同意美國失業率短期內將飆升至15%左右,然後逐漸下滑,到年底時仍將處於8%的高水位。

凱澤家庭基金會(Kaiser Family Foundation)最近的一項調查顯示,39%美國民眾的就業狀況已遭遇疫情衝擊,不是失業、減薪就是縮短工時。

美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,美國總統川普簽署振興經濟法案。(美聯社)
美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,川普總統日前簽署振興經濟法案。(美聯社)

今年全年而言,美國經濟衰退已是定局

投資銀行巨擘高盛(Goldman Sachs)預期,美國經濟第二季(4月至6月)恐將劇烈收縮34%,情況之慘是第二次世界大戰之後僅見。如果疫情能在夏天平息,經濟活動逐步解凍,高盛預期第三季將反彈成長19%;但就今年全年而言,美國經濟衰退已是定局。

二戰結束至今,美國經濟曾11度出現衰退,但新冠肺炎疫情帶來的挑戰是前所未見,來得又快又猛。聯邦政府雖然祭出2兆2000億美元的經濟振興計畫,但成效尚未顯現,經濟情勢仍是死水一灘。疫情大幅降溫之前,誰都看不到隧道盡頭。

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