牠的螢光是天生的喔!南美科學家發現第一種螢光樹蛙

2017-03-26 07:00

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南美圓點紋樹蛙發出的螢光亮度約是滿月的18%。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)

南美圓點紋樹蛙發出的螢光亮度約是滿月的18%。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)

透過基因轉殖技術,人類可以培育出各種螢光動物。一群南美洲科學家近日則發現第一種生來就能夠發出螢光的青蛙。他們認為,螢光是這種青蛙溝通的手段。

正常光源下,南美圓點紋樹蛙(South American polka dot tree frog,學名Hypsiboas punctatus)與其他樹蛙沒什麼兩樣:滾圓的雙眼、細長的四肢、黃褐色的皮膚。但根據一群巴西和阿根廷的科學家發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)的研究報告,他們使用紫外光照射這種樹蛙時,驚喜地發現牠發出藍綠色的明亮螢光。

南美圓點紋樹蛙是第一種發現的螢光兩棲動物,能夠吸收短波長的光,並轉化成波長較長的光放射出去。此前科學家曾在一些魚類和海龜身上觀察到螢光,陸生脊椎動物裡也有幾種螢光鸚鵡。

根據美國全國公共廣播電台 (NPR)報導,參與該研究的羅培斯(Norberto Peporine Lopes)是巴西聖保羅大學(University of Sao Paulo)的化學學者,他說導致南美圓點紋樹蛙發光的化學物質令人驚嘆,而且前所未見。

南美圓點紋樹蛙會在野晚或光線黯淡時發出螢光。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)
南美圓點紋樹蛙會在野晚或光線黯淡時發出螢光。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)

一篇刊載於科學期刊《自然》(Nature)的文章指出,該樹蛙淋巴、皮膚和腺體分泌物中含有的hyloin-L1、hyloin-L2和hyloin-G1三種分子,就是發出螢光的秘密。這些分子由環狀結構和鏈狀碳氫化合物組成,和在其他導致動物發出螢光的分子都不一樣。

南美圓點紋樹蛙在夜晚和光線黯淡時會發出非常亮的螢光,亮度與滿月的18%相當,足以被同類察覺。研究報告指出,在螢光樹蛙被這群科學家發現之前,螢光一直被認為與青蛙的視覺感知無關,但這種樹蛙的螢光可能是種溝通手段,藉此吸引配偶。除了聲音和氣味之外,雄樹蛙發出螢光,能讓雌樹蛙清楚地找到牠們的位置,因為螢光在樹蛙眼中非常顯眼。

科學家認為螢光可以幫助南美圓點紋樹蛙吸引配偶。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)
科學家認為螢光可以幫助南美圓點紋樹蛙吸引配偶。(阿根廷國家科學及科技研究委員會CONICET)

還有約250種青蛙和南美圓點紋樹蛙一樣擁有半透明的皮膚,這表示螢光現象可能比科學家認為的還要普遍。參與研究的法沃维奇(Julián Faivovich)是阿根廷布宜諾斯艾利斯大學(University of Buenos Aires)的爬蟲類學者,他想要針對這些青蛙深入研究,也希望更多研究者能夠關注這個領域,解開螢光樹蛙的奧秘,並且「在野外研究時也不忘帶上紫外光手電筒」。

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