COVID-19病毒之謎:兒童感染比例很少,確診也通常不需住院治療

2020-02-12 11:27

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迄今為止確診的4萬多例新冠病毒病例中,嬰兒和兒童病例很少。專家們目前也不清楚為什麼。(BBC中文網)

迄今為止確診的4萬多例新冠病毒病例中,嬰兒和兒童病例很少。專家們目前也不清楚為什麼。(BBC中文網)

最早源自中國武漢的新冠狀病毒肺炎疫情,迄今已在全球確診感染4萬多例,死亡逾千。其中兒童病例相對較少的原因何在?

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2月5日,一名中國新生兒在出生僅30小時後被確診為感染冠狀病毒,迅速成為世界各地的頭條新聞。這也是迄今疫情中記錄到的最年幼病例。然而,全球感染者中兒童比例相對非常少。

相關最新疫情研究發表在《美國醫學會雜誌》上,並引用了對位於疫情中心的武漢金銀潭醫院患者的分析。研究發現,在感染病毒的人群中,只有一半以上是40歲至59歲的成年人,而患者年齡小於39歲的只有10%。研究人員加注道:「兒童病例很少。」

為什麼會是這樣?

Coronavirus under the microscope
兒童對新冠病毒的抵抗免疫力更強嗎?

兒童發病率低

為什麼很少確診兒童病例有許多理論,但健康專家們沒有確切的答案。

英國雷丁大學病毒學教授瓊斯對BBC說:「由於尚不完全清楚的原因,兒童似乎逃脫了感染或沒有受到嚴重感染。」

這可能意味著,兒童患上一種較輕的病,可能包括沒有出現症狀,因此也不會導致就診,住院和更多報告的病例。

英國倫敦大學學院的臨床講師麥克德莫特同意這一看法。她表示,5歲以上兒童和青少年通常具有為抵抗病毒而做好凖備的免疫系統。他們可能仍被感染,但病情可能較輕或沒有感染症狀。

兒童在這種疫情中的低發病率有先例,包括2003年在中國爆發的薩斯(Sars 非典)病毒造成約800人喪生(佔約8000例感染病例的10%),當時兒童發病率也很低。

2007年,美國公共衛生機構疾病控制中心(CDC)專家確定了135例小兒非典型肺炎病例,但指出「未報告有兒童或青少年死亡」。

Children at a Jiangsu Province school before the Chinese New Year break
學校放寒假保護孩子們了嗎?

學校放寒假保護孩子?

麥克德莫特還認為,兒童可能不像成年人那樣容易接觸病毒。中國新冠病毒疫情始於春節假期,而在此期間學校放寒假。

幾乎所有中國省份目前都決定暫時關閉學校,一些省份決定2月份內都將繼續關閉學校。

麥克德莫特表示,如果家庭中有人受感染,成人更有可能充當照顧者,保護兒童或送孩子離開家裏。

她認為,隨著疫情傳播範圍擴大,社區接觸風險增加,情況可能會發生變化。

然而,隨著疫情的迅速蔓延,兒科病例迄今尚未增加。

薩斯危機再次提供了先例:CDC的研究人員分析了兒童病例,發現12歲以下的兒童都很少需要住院治療。

Man with surgical mask
超過半數感染新冠病毒的患者年齡在40至59歲之間。

病毒對成人的影響更嚴重?

雖然很少有兒童被確診感染病毒,但醫學專家並不認為這是因為他們沒有感染病毒。

更可信的解釋是,由於成人已有其它病症,因此受到疫情影響比兒童更嚴重,比如水痘。

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