5G之戰.關鍵戰役》不顧華盛頓反對,英國開放5G網路使用華為設備

2020-01-29 09:17

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2019年11月起,中國的行動通信運營商開始提供5G服務。華為(AP)

2019年11月起,中國的行動通信運營商開始提供5G服務。華為(AP)

英國政府28日宣布,將讓中國的華為公司持續參與5G網絡系統建設,但設下重重限制,「敏感」、「核心」的部分不得使用華為設備,而且比例不得超過35%。英國的5G決策面對來自美國與中國強大的壓力,國際社會也關注倫敦當局的最後決定能否令兩大強權滿意。

首相強森(Boris Johnson)28日主持國家安全會議,做成決定。未來華為這家「高風險供應商」(high risk vendor)最多只能參與英國5G網絡35%的建設,但限於天線塔、基地台等周邊系統(接取網路,access network),不得進入核子設施與軍事基地,也不能使用於攸關國家安全的部分。

華為限制:不得使用於核心系統、不得超過35%

電信業分析師馬夫拉吉斯(Dimitris Mavrakis)對英國廣播公司(BBC)表示:「這是很可行的妥協,一方面降低『安全』的疑慮,一方面確保英國的5G市場不受傷害。對於現行的5G建設計畫,干擾也會降到最低。」

華為負責英國業務的副總裁張建崗(Victor Zhang)強調,華為將為英國帶來全世界最先進的技術,並且確保市場的競爭性。英國的4家行動通訊業者有3家會採用華為的產品;規模最大的EE原本連核心系統都要使用華為設備,但將會更換。

強森政府將擬定相關法案,送交國會表決。由於強森領導的保守黨(Conservative Party)在下議院(House of Commons)佔有穩定多數,因此各界預期相關法案頂多只會做小幅修正。

中美科技戰關鍵戰場:全球5G建設

美國與中國除了貿易戰之外,正在全球5G市場進行「科技戰」,華府全力勸阻盟邦使用華為設備,聲稱會有安全疑慮,讓中國政府遂行滲透與監控,非常不利於美國與盟邦的情報交換。倫敦當局做決定之前,川普總統本人、國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)、財政部長馬努欽(Steven Mnuchin)都曾發出警告。

但華為擁有技術、規模與成本的優勢,長期耕耘4G市場;中國的經貿實力與市場重要性又蒸蒸日上,而且威脅對封鎖華為的國家進行經報復,許多國家因此左右為難,英國和歐洲其他國家尤其是如此。現在英國決定使用華為,雖然設下重重限制,但對美國而言仍是一次挫敗。

強森政府將5G網絡的「核心」與「周邊」分別處理,將華為排除在前者之外,但美方認為兩者之間的「邊緣」(edge)終將消失,華為──以及北京當局──終將從周邊涉入核心;而且周邊處理的資料量遠遠超過核心,因此區分兩者已沒有多大意義。

美國力促歐洲盟邦封殺華為,歐洲不買帳

BBC引述美國官員說法表示,華府對倫敦28日的決定感到「失望」。美國聯邦眾議院前議長金瑞契(Newt Gingrich)則說,對美國而言這是一場「重大的戰略挫敗」。目前,只有澳洲宣布5G全面禁用華為,日本設下嚴格限制。英國做決定之後,國際社會現在將目光轉移到歐洲最重要的5G市場──德國。分析家預期,德國可能會效法英國「有限度使用」的作法。

英國下議院保守黨籍議員圖根哈特(Tom Tugendhat)批評:「政府的聲明留下許多疑慮;也沒有讓英國的通訊網絡與一個經常懷有惡意的國際行為者(指中國),做到完全的隔絕。」

傳輸遠快於4G的5G網絡,將加速「物聯網」(Internet of Things,IoT)的到來,讓工業、運輸與日常裝置相互連結、「溝通」、分享資料,可望激發無數商業運用,催生「第4次工業革命」(fourth industrial revolution)。但批評者擔心,5G將讓政府與企業對一般民眾全面進行監控、資料採集、隱私權侵犯。

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