徐宏義觀點:武漢新型冠狀病毒不感染小孩?

2020-01-29 06:40

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武漢肺炎疫情擴散,中國北京安全人員戴口罩避免感染(AP)

武漢肺炎疫情擴散,中國北京安全人員戴口罩避免感染(AP)

我看到報紙這則標題嚇了一跳。因為武漢病毒(正式名稱為2019-nCoV)還方興未艾,沒有辦法準確預估其致死率。但根據目前的資料,25%被確診感染的人,大約有16%病狀嚴重(Severely Ill), 5%非常嚴重(Critically Ill),4%去世。所以這個病毒的致死率至少3-4%,比起2018到2019全美流感0.1%以下的致死率來說,至少高了40倍,實在是非常可怕。

這個數字比起2003年SARS超過9%的致死率看起來好像低了,但不要忘記,2019-nCoV才剛起步,現在每天都有很多新增的比例,香港學者在醫學期刊《Lancet》發表的報告顯示其41位研究對象對2019-nCoV的致死率達到14.6%,專家估計致死率還會向上攀升

我在我的電子專欄寫過,冠狀病毒外圍長得像皇冠的醣蛋白樁(glycoprotein)就是它用來附著在宿主細胞的化學結構,病毒附上身之後,就開始迅速的複製,破壞身體的細胞,這就是冠狀病毒怎麼造成受感染者生病的簡化敘述。

20200126-因應中國武漢肺炎,民眾紛紛戴上口罩防疫。(盧逸峰攝)
因應中國武漢肺炎,民眾紛紛戴上口罩防疫。(盧逸峰攝)

因此病毒只管黏上來肆虐,它不會管你是誰的,從這個科學觀點來看,「不感染小孩」是一句完全不正確,違反科學原理的說法。武漢病毒的起源據調查乃來自海鮮市場違法販售的野生動物,出入市場和買賣的人多為成人,感染爆發之後送到醫院,接觸和處理的人也都是成人,因此受感染的對象大多是成人。另外,被感染之後,每個人的免疫系統抵抗力也不同,免疫系統弱的人,症狀當然比較嚴重,所以上了年紀的人確實受感染的嚴重程度會大許多,但這完全不代表小孩子不會受武漢病毒感染。

事實上,現在已有小孩受到這型冠狀病毒的感染,北京的幼兒園及小中大學以及香港的中小學、幼稚園及特殊學校都已宣布延期開學。事實證明,說小孩不會受感染,實在是誤導民眾,特別是說這話的還是台灣感染症醫學會理事長、台大醫院小兒部主任,如果網站記者報導無誤的話,這樣的人說的話,大眾一定深信不疑,尤其是家裏有小孩的家長們,萬一家長信以為真,輕忽了家長及孩子積極避免受傳染的警覺和作為,那不是後果很嚴重? 

那麼衛生福利部疾病管制署主管的人應該出來指正,以正大眾對這個傳染病的認知及了解。

*作者為美國EDUx 教育基金會創辦人、專業作家

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