武漢肺炎:「幸虧發生在中國」與英國鼠疫「烈士村」

2020-01-28 12:00

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中國武漢肺炎疫情惡化擴散,市民前往醫療院所求助(AP)

中國武漢肺炎疫情惡化擴散,市民前往醫療院所求助(AP)

在中國領導人習近平「高度透明」的指示下,對付武漢肺炎的武漢官員向世人公布了一個可能比死亡與感染人數更令人恐慌的數字:在當局宣佈武漢封城之後,仍有約500萬人離開了武漢。

武漢市長周先旺26日表示:「受春節和疫情影響,目前有 500 多萬人離開武漢,還有 900 多萬人留在城裡。」

中國旅客抵達倫敦
EPA 圖為1月24日,一批中國旅客戴口罩抵達倫敦希思羅機場。

武漢當局1月23日凌晨2時宣佈封城,當日10開始實施。正值新春佳節,有些人可能早有出遊的安排,有些人則可能趁這個窗口「逃離」了武漢。

對500萬人「逃離武漢」,許多人很是憤慨,責問武漢當局為何宣佈封城後8小時才關閉「城門」,給人「突圍」之機。對這個責問,我有兩個反問:

反問之一,如果你當時身在武漢,在致命的病毒恐怖籠罩下,聽到8小時後要封城,你會如何決定?

回答這個問題,先要講一個17世紀發生在英國一個小村的故事。

英國鼠疫「烈士」村

埃姆,Eyam, 是英國德比郡距大城市謝菲爾德不遠的一個小村莊,最新的人口普查數據現有村民969人。Eyam村沒有什麼特別的風景名勝或土特產,但它在英國歷史上和英國人的心目中,卻有著特殊的地位。

每年8月,來自英國甚至世界其它地方的人都要來到埃姆村,裝飾村裡的一口水井(well dressing),以表達對村民歷史上曾作出的犧牲的追思感激之情。

回到1665年。那年秋天,來自倫敦的一捆布料送到了埃姆村的裁縫手裡。 幾周後,裁縫的助手,一個叫George Vicars的健壯的20歲小伙子突然暴病身亡。隨後,村子裡接二連三不斷有村民死亡。

原因很快找到了。裁縫的布料裡藏著跳蚤,這些跳蚤來自倫敦,而此時的倫敦已經有數千人死於鼠疫,籠罩在一片恐怖之中。

14世紀橫掃歐洲的鼠疫曾奪去5000萬人的生命,鼠疫因此也被稱為「黑死病」。鼠疫的厲害,埃姆村的村民是曉得的。到了轉年春天,埃姆村幾乎家家都有人染上鼠疫身亡。村民們找到教區牧師莫伯森(William Mompesson)尋求指導。這個指導不僅是精神上的,也是實際上的:他們是否應該放棄家園逃離,尋求一線生機。

「接受死亡」

莫伯森牧師的指導讓村民震驚:村民們不要離開埃姆村,相反,應該自己把村子封鎖起來。莫伯森牧師承認,如果大家接受他的建議,也就等於接受死亡。他唯一能做的, 是保證與村民們在一起,只要他一息尚在,就會全力超度村民的亡靈。莫伯森牧師說,他寧可自己死,也不願把鼠疫傳給周圍的村鎮。

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