80萬年前隕石撞地球,最後落在哪裡?最新研究:隕石坑可能在寮國布拉萬高原

2020-01-09 20:00

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寮國布拉萬高原的瀑布(Wikipedia/Public Domain)

寮國布拉萬高原的瀑布(Wikipedia/Public Domain)

約80萬年前,一顆巨大的隕石撞擊地球,地表岩石熔化後形成的玻璃隕石漫天飛濺,廣泛分布在東南亞、中國、澳洲等地。然而,科學家始終未能確定當初隕石撞擊的確切地點,但美國期刊《美國國家科學院院刊》最新研究指出,當年的隕石坑很可能就位於東南亞寮國南部的布拉萬高原下方。

根據《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)刊登的最新研究,80萬年前,一顆寬1.2公里的隕石撞擊地球,形成的玻璃隕石(tektites)散落在亞洲、澳洲、印度洋、太平洋等地區,分佈範圍超過地表10%面積。

然而,隕石撞擊地點始終成謎,而這些玻璃隕石成為解謎的第一條線索。這篇研究的其中一位作者、新加坡地球觀測研究所(Earth Observatory of Singapore)首席研究員謝凱瑞教授(Kerry Sieh)說:「它們的存在意味著撞擊的隕石很大,其速度很快,以至於它能融化被撞擊的岩石。」

謝凱瑞尋找這個隕石坑的地點多年,許多科學家認為當時的撞擊地點很可能在東南亞。謝凱瑞表示:「科學家過去多次嘗試找出撞擊地點,並提出很多地點,包括柬埔寨北部與寮國中部,甚至是中國南部、泰國東部、越南近海。」

因為火山作用與其他侵蝕力的作用,許多古老的隕石坑從地表消失了,但東南亞大多數地方的侵蝕率與沈積率很低,不足以在這80萬年間消除巨大的隕石坑。

不過,寮國南部湄公河(Mekong River)附近的布拉萬高原(Bolaven plateau)可能是例外,這裡過去的火山噴發形成深達1千英尺(約305公尺)的熔岩床,科學家意識到這個厚度足以隱藏一個巨大的隕石坑。根據科學家的計算,這個撞擊坑的面積大約寬13公里,長17公里。

謝凱瑞表示,科學家接下來需要鑽探數百公尺,查看熔岩下方的岩石是否確實為隕石撞擊地點會出現的那種岩石,「也就是說,很多證據將證明這些岩石是否熔化與破碎」。

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