中美稀土大戰》美國軍方直接投資稀土生產,與中國的稀土壟斷展開競爭

2019-12-13 08:30

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(示意圖)路透社指出美國陸軍計畫出資,幫助稀土公司在美建立稀土加工廠。(維基百科公有領域)

(示意圖)路透社指出美國陸軍計畫出資,幫助稀土公司在美建立稀土加工廠。(維基百科公有領域)

美國軍方將資助軍用稀土的加工和生產,與中國對稀土的壟斷展開競爭。

路透(Reuters)11日說,為了貫徹美國總統川普今年早些時候要求軍方重建稀土資源供應鏈的指令,美國陸軍計畫出資,幫助稀土公司在美建立稀土加工廠。川普當時警告說,依賴其他國家獲取戰略資源可能會損害美國的國防。中國之前也曾威脅停止對美出口稀土,把對稀土的壟斷當作貿易戰的武器。

路透說,美國陸軍負責彈藥生產的部門上個月要美國稀土製造商在12月16日前提交建立軍用重稀土(heavy rare earth)試點工廠的商業建議。如果採納,軍方最多將負責建廠費用的三分之二,並對至少一個項目提供資助。申請商需要提交詳細的商業計畫,並說明礦石加工的具體地點。消息人士對路透說,UCore稀有金屬、德州礦產資源(Texas Mineral Resources Corp)以及澳州萊納斯(Lynas Corp)和德州藍線集團(Blue Line Corp)的合資企業預計會參加招標。

UCore稀有金屬首席執行官麥肯齊(Jim McKenzie)對路透說,「美國稀土產業需要巨大的幫助與中國人競爭」,「這不僅是錢的事,也體現華盛頓的廣泛支持」;德州藍線集團首席執行官布魯門索(Jon Blumenthal)對路透表示,「很高興看到國防部對產業提供財政支援有興趣」,可他沒有透露公司是否參加投標;德州礦產資源首席執行官馬爾凱塞(Anthony Marchese)說,「這次不再是資助又一項研究,而是撥錢在美國建立稀土供應鏈」。

路透說,這次是二戰研製原子彈的「曼哈頓計畫」以來美國軍方首次對稀土的商業生產進行投資。

稀土磁鐵

路透同時說,稀土加工只是第一步。加工後的稀土需要轉化成稀土磁鐵,才可以用於精確制導炸彈、智慧炸彈和軍用飛機的生產,而中國對稀土磁鐵產業也擁有控制。美國軍方尚未就稀土磁鐵的生產提供資助。稀土產業研究公司「Adamas Intelligence」的常務董事卡斯提魯斯(Ryan Castilloux)說,「彌合(稀土)磁鐵的差距將能夠有效地滿足國防需求以及電動汽車製造商等產業的需求」。

海外合作

美國的稀土競爭得到澳洲的鼎力支持。澳洲稀土礦業公司萊納斯(Lynas Corp)今年5月與美國德州藍線集團(Blue Line Corp)簽約,在美國合資建立稀土分離工廠。萊納斯當時指出,「美國幾年來一直缺乏稀土分離能力,萊納斯與藍線集團的合資企業就是為了彌合美國產業鏈的關鍵差距」。這家合資企業最初將集中處理軍用重稀土的分離,包括稀土元素鏑(dysprosium)和鋱(terbium)的分離。

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