閻紀宇專欄:新聞工作的「不偏不倚」與價值批判,從英國BBC的荒謬裁決談起

2019-10-01 06:10

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英國BBC新聞節目主持人孟切提(Naga Munchetty)(AP)

英國BBC新聞節目主持人孟切提(Naga Munchetty)(AP)

「身為一個有色人種女性,我曾經屢次被要求『滾回妳出身的地方』,那樣的話語是基於種族主義,我並不是在指控任何人,但是某些話語的意思,人盡皆知。」
「我極為憤怒,也可以想像許多英國人也會極為憤怒:一個坐在那個位子上的人,竟然認為可以使用那樣的話語來逾越界線。」

──英國BBC新聞節目主持人孟切提

今年7月14日,美國總統川普──一個徹頭徹尾的種族主義者──上推特(Twitter)點名砲轟4位經常批評他的民主黨聯邦眾議員,4位都是女性,都是少數族裔,川普要她們「滾回她們出身的地方,那些亂七八糟、犯罪猖獗的地方。」儘管4位女眾議員有3位是在美國土生土長。

3天之後,英國廣播公司(BBC)晨間節目「BBC早餐」(BBC Breakfast)主持人孟切提(Naga Munchetty)做了上述評論。孟切提現年44歲,是一位有20多的新聞工作者,進入BBC之前待過《倫敦旗幟晚報》(London Evening Standard)、《觀察家報》(The Observer)、《路透》(Reuters)、《CNBC》、《彭博社》(Bloomberg)。孟切提在英國土生土長,但她是印度裔。

節目播出之後不久,孟切提遭到一名觀眾投訴,指控她在節目上發表個人意見,違背了BBC對於新聞節目應該「不偏不倚」(impartiality)的承諾。

兩個月後,9月25日,BBC的「投訴處理部」(Executive Complaints Unit,ECU)作出裁決,認定孟切提雖然有權陳述個人經驗,但是不應該批評川普發那則推文的「動機與可能結果」。換言之,觀眾投訴「部分成立」,孟切提行為不當。

BBC向來被視為全球公共媒體的指標,動見觀瞻,但這項裁決卻荒腔走板,引發內部與外界強烈批判。BBC編輯政策與標準主管喬登( David Jordan)事後上自家節目辯白,指稱在這個政治上充斥者叫罵與侮辱的時期,BBC如果「點名批評某人是說謊者或種族主義者」並不明智。BBC只應「客觀描述」人們的言論,可以形容某些人的言論是謊言或種族主義,但就是不可以批評這個人是說謊者或種族主義者。

依此類推,推遠一點,一個新聞工作者只能「客觀描述」歷史,但不能「批評」希特勒(Adolf Stalin)是種族主義者、史達林(Joseph Stalin)是獨裁暴君、毛澤東是獨裁狂人、馬可仕(Ferdinand Marcos)、波布(Pol Pot)是屠夫?

新聞工作者只能「客觀描述」中國、俄羅斯、敘利亞、埃及、土耳其、匈牙利的情況,但是不能批評習近平、普京(Vladimir Putin)、阿塞德(Bashar al-Assad)、塞西(Abdel Fattah el-Sisi)、艾爾多安(Recep Tayyip Erdoğan)、奧爾班(Viktor Orbán)?

BBC主管可能會辯稱,川普只是上推特大放厥辭,又沒有建造毒氣室、設立古拉格(Gulag)、搞文化大革命、囚禁諾貝爾和平獎得主,但是川普的推特在全球有超6500萬名跟隨者,他上任之後不遺餘力推動打壓少數族裔的政策,美國的種族主義犯罪、仇恨犯罪事件直線上升,從黑人、西語裔到猶太人盡皆受害。然而照BBC主管的「不偏不倚」標準,記者不可以批評川普是種族主義者。

在當前自由、平等、公平、民主、法治、權力制衡等普世價值不斷遭到侵蝕的時刻,在昔日價值捍衛者美國最高領導人自甘下流的時刻,「BBC標準」會是世人需要的新聞節目標準嗎?

《華盛頓郵報》(Washington Post)、《紐約時報》(New York Times)、《有線電視新聞網》(CNN)、《MSNBC》、《天空新聞》(Sky News)、《衛報》(The Guardian)都曾直批川普是種族主義者,BBC主管卻拿著一把「不偏不倚」的刀自我閹割,讓新聞製作技術層面的原則凌駕普世價值。

9月27日,40位英國媒體人聯名投書《衛報》,標題當頭棒喝:「你不能對種族主義『不偏不倚』」

更令人寒心的是,孟切提並非當天節目唯一的主持人,她對川普的批評是由另一位主持人沃克(Dan Walker)帶出來的。那麼,身為白人、男性的沃克為何沒事?原因很簡單,那個投訴者──可以合理推斷是川普支持者──只投訴孟切提。

換言之,投訴者親自示範如何操作種族歧視(或許還有性別歧視),BBC當局欣然配合。

*本文寫就之後,BBC在台灣時間1日凌晨5時發布消息,總裁霍爾(Tony Hall)宣布他已推翻投訴處理部的裁決,該項投訴並不成立。霍爾並強調,BBC絕未對孟切提做出任何懲戒。

 

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