巨型小行星與地球擦肩而過!美國、歐洲將提飛船衝撞計畫,防止地球毀滅

2019-09-07 18:07

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美國太空總署和歐洲太空總署專家將在羅馬召開會議,討論如何防止隕星撞擊地球。(BBC中文網)

美國太空總署和歐洲太空總署專家將在羅馬召開會議,討論如何防止隕星撞擊地球。(BBC中文網)

美國航太總署(NASA)日前警告,一個體積超過巴黎艾菲爾鐵塔的小行星剛掠過地球。這個小行星如果撞擊地球,將產生直徑超過5公里的隕石坑,造成巨大破壞。

這個被命名為2019 GT3的小行星體積像一個摩天大樓,直徑為 380多公尺,以每小時49085公里的高速和地球擦肩而過。這麼大的小行星飛向地球,就不會被大氣層分解,最終會撞擊地面,造成巨大災難。

這樣巨大的物體以這等高速擊中地球,衝擊力足以徹底摧毀一座城市。

NASA的近地物體研究中心解釋,雖然這顆小行星在距離地球740萬公里處掠過地球,但這個距離被天文專家歸入近地物體,可能成為「威脅性靠近(地球)」的物體。

在2019 GT3小行星飛過地球之前3周,另外一顆被命名為「城市殺手」的小行星也掠過地球。按照預測,下一個近地小行星將在2030年6月20日掠過地球。

飛船撞擊小行星計畫 最快2021年升空

若艾菲爾鐵塔大小的隕星高速擊中地球,巨大衝擊足以徹底摧毀一座城市。(BBC中文)
若艾菲爾鐵塔大小的小行星高速擊中地球,巨大衝擊足以徹底摧毀一座城市。(BBC中文網)

與此同時,NASA和歐洲太空總署(ESA)的專家將在羅馬召開會議討論如何防止小行星撞擊地球。西方專家持續合作、努力設計各種方案,其中包括用飛行器撞擊對地球有潛在威脅的小行星,讓它們偏離軌道。

小行星研究專家和太空飛船工程師正在為投標設計方案,希望能夠證明這個「雄心勃勃」的技術能為星際防禦提供可行方案。這種技術被稱作「小行星衝擊格擋評估」。

他們的目標是在地球和火星之間的雙小行星系統中的小小行星。從地面發射飛船撞擊一顆小小行星,同時另外一艘飛船在附近觀察撞擊並收集數據。

美國航太總署已經開始為實施「雙小行星小行星撞擊測試」展開計畫,製造名為「飛鏢」的飛船。預計這艘飛船能夠在2021年夏季發射,在2022年9月以每秒6.6公里的速度擊中目標。

一顆義大利製造的名為LICIACube的小型衛星伴隨「飛鏢」飛到撞擊點記錄情況。

歐洲航太總署也計劃發射名為「希拉」(Hera)的飛船對被撞擊小行星的大小和撞擊坑的形狀進行測量,研究人員用這些數據可以判斷上述撞擊技術是否能夠解決小行星威脅的問題。

不過「赫拉」飛船的最後設計工作還沒有完成,歐盟各國負責太空事務的官員仍然需要在11月對這個計劃作出最後決策。

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