左撇子更聰明是真的? 牛津研究首度發現變異基因:左撇子口語表達可能較優秀!

2019-09-07 15:00

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英國牛津研究團隊首度發現左撇子遺傳變異基因。(Alejandro Escamilla@wikipedia/CC0 1.0 Universal Public Domain Dedication)

英國牛津研究團隊首度發現左撇子遺傳變異基因。(Alejandro Escamilla@wikipedia/CC0 1.0 Universal Public Domain Dedication)

全球約有10%人口是慣用左手的左撇子,牛津大學近日首度發現造成左撇子遺傳基因。研究指出,左撇子的基因變異與大腦結構有關,而且通常擁有較優秀的口頭表達能力。

左撇子口條好?更能連接左右腦

牛津大學(University of Oxford)研究團隊在神經科學期刊雜誌《大腦》上發表研究,由惠康綜合神經影像中心(Wellcome Centre for Integrative Neuroimaging)與英國醫學研究委員會(UK's Medical Research Council)共同分析來自英國生物銀行(UK Biobank)約40萬人的基因組,其中包括3萬8千多名左撇子。

受鑑定的四個遺傳基因中,三個和影響大腦發育及結構的蛋白質相關,這些蛋白質與微管相連,微管是細胞內部的一部分支架,又稱為細胞骨架,引導體內細胞的構建和功能。

全球僅約10%的人口為左撇子。(@pixnio)
全球僅約10%的人口為左撇子。(@pixnio)

研究人員分析約一萬名參與者的詳細腦成像,發現左撇子的基因遺傳變異與大腦白質纖維(white matter tract)有關,特別是白質中的語言相關區域。研究作者之一多奧德(Gwenaëlle Douaud)說,左撇子的大腦左右半球同時振動的機率較高,即使什麼都不做的時候也一樣,振動不偏不倚就發生在語言區域。

因此科學家認為,左撇子能夠更順暢地連接大腦左右半球,進而擁有較佳的口語表達能力。

大腦分為左右兩半球,由胼胝體(corpus callosum)連接,胼胝體是大腦最大的白質帶,其中約包含2-2.5億個神經纖維,左右半腦之間的訊息會透過胼胝體相互傳遞、溝通。。

但研究也指出,對於左撇子的口語表達優勢仍在推測階段,還須更確切的科學證據佐證。牛津大學醫學研究委員會(Medical Research Council)成員維貝格(Akira Wiberg)說:「這次成果為未來研究提供了更多有趣的可能性,但必須了解的是,這些差異只是一大群人表現出的平均狀態,不代表所有左撇子都一樣。」

研究作者之一多奧德(Gwenaëlle Douaud)也說,未來將針對這一點深入探討,了解大腦語言區塊活躍程度是否真的讓左撇子具備表達優勢。

「我們需要深入並詳細測試(受試者的)口語表達能力,」多奧德說。

左撇子基因與疾病也有關?

研究也指出,左撇子的大腦發展可能也與思覺失調(schizophrenia)及帕金森氏症(Parkinson's disease)有關。牛津納菲爾德肌肉骨骼及風濕病研究中心(NDORMS)專家弗尼斯(Dominic Furniss)表示,根據以往醫療紀錄統計,罹患思覺失調症的患者同時是左撇子的比例較高;反之,帕金森氏症患者中,左撇子患者的比例則較低。

「這些疾病和左右撇子一樣,都是大腦發展差異下的產物,而部分的發展差異肇因於基因差異,」弗尼斯說。

不過,研究學者也提醒,左右撇子與罹患思覺失調、帕金森斯的機率只是呈現相關聯結果,並不是疾病罹患的主因。由於病患樣本數量太少,左右撇子的差異並不明顯,一切都有待更進一步研究。

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