龔天行觀點:反托拉斯制裁陰影下的數位巨獸

2019-08-30 05:50

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谷歌、臉書、亞馬遜等線上平台,可能成為反托拉斯制裁的對象。(示意圖/pakutaso)

谷歌、臉書、亞馬遜等線上平台,可能成為反托拉斯制裁的對象。(示意圖/pakutaso)

7月23日美國司法部的反托拉斯部門正式宣布,將針對具有市場領導地位的線上平台展開調查,以了解他們如何取得現在的支配性市場地位,以及他們是否有妨礙市場競爭,壓抑創新的行為,而傷害消費者利益。司法部在宣布中指出搜尋引擎、社群媒體、線上零售這三方面的線上平台將是調查重點,但並未指明將被調查的企業。雖然如此,大家公認這三方面的領導企業:谷歌、臉書、亞馬遜,必然是調查的重點,以及未來可能反托拉斯制裁的對象。

Google監控使用者大大小小的網路行為(取自Pixabay)
谷歌、臉書、亞馬遜未來可能成為反托拉斯制裁的對象。(取自Pixabay)

綜觀美國的反托拉斯歷史,每個經濟發展階段中最重要的產業往往是反托拉斯法的執行重點。19、20世紀之交的鐵路產業是美國反托拉斯法案的起源。20世紀前半葉,反托拉斯執行的重點是石油、鋼鐵產業,最成功的案例是強迫洛克斐勒的標準石油公司解散分割。二戰結束後,經濟發展重點轉向通訊及電腦產業。1982年,反托拉斯訴訟成功迫使AT&T分割成為7家地區貝爾,這7家貝爾公司彼此之間的合縱及競爭,使得通訊產業快速從話務向數據提升。在電腦產業方面,70/80年代的反托拉斯訴訟雖然未能撼動IBM,但是IBM在反托拉斯訴訟威脅下脫鉤軟體及硬體,幫助了軟體行業(包括微軟)的興起。從1992年開始到2001年才終結的對微軟的反托拉斯調查及訴訟,也造成谷歌、臉書、亞馬遜等現今線上平台數位巨獸的崛起。

Google監控使用者大大小小的網路行為(取自Pixabay)
如今,谷歌、臉書、亞馬遜等現今線上平台數位巨獸的崛起。(取自Pixabay)

可以觀察到,美國政府執行反托拉斯法,在經濟發展的關鍵產業的確產生了促進競爭和創新的作用。雖然,得益於上一階段促進競爭的成功新創公司,往往又成為下一階段的市場獨佔者,而抑制下一階段的競爭與創新,再次成為反托拉斯的關注對象。但總體來說,反托拉斯的持續執行,對於美國經濟能夠不斷在競爭下創新,領導世界經濟新創改革,有相當的貢獻。

瞻望未來,人工智慧顯然將會是21世紀經濟創新中最重要的一環。大數據是發展人工智慧的基礎,而數位平台則是蒐集大數據源頭。因此,數位平台是現今並可預見未來經濟發展最關鍵的產業。谷歌、臉書、亞馬遜各自在搜尋引擎、社群媒體、線上零售,這三方面線上平台佔有支配性的地位,當然不能逃過反托拉斯執法者的注意。其實,若以這三家公司市值占美國GDP的比例而言,這三家公司的市場力量,早已超過當年的標準石油、AT&T、IBM,而和在90年代開始遭受反托拉斯干預的微軟相當。

因此,美國司法部對數位巨獸的反托拉斯調查並不意外。實際上,歐盟早於美國就注意到這幾家數位巨獸妨礙競爭、壓抑創新的行為,並在今年三月認定谷歌違反了歐盟的市場競爭政策,而重罰谷歌15億歐元。

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