中國之手伸向「第二島鏈」 南太平洋成中國、澳洲攻防熱點

2019-07-23 19:40

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中國近年積極投資大洋洲諸島。圖為中國駐東加大使館。(AP)

中國近年積極投資大洋洲諸島。圖為中國駐東加大使館。(AP)

南太平洋的群島國家,除了予人「熱帶天堂」印象,在國際政治或經貿上都極少扮演重要角色。但過去10年來,南太平洋正逐漸成為東西勢力交會點,引發中國和澳洲的外交攻防拉鋸。

CNN於22日專文分析,中國近年積極以金援、貸款拓展影響力,將手伸向南太平洋,不僅對我國的太平洋邦交情誼形成威脅,更被視為有意突破「第二島鏈」,直接威脅到美軍在太平洋的部署勢力。長年扮演區域領導者的澳洲也如臨大敵,亟欲強化與諸多島國的關係。

中國近年積極投資大洋洲諸島。圖為東加的華人攤販。(AP)
中國近年積極投資大洋洲諸島。圖為東加的華人攤販。(AP)

風光明媚的南太平洋上,除澳洲與紐西蘭外還有14個群島國家,人口總和不到1000萬,GDP總和僅約330億美元(約1兆249億元台幣),僅約台灣的5%。世界銀行(World Bank)估計,太平洋島國約20%人口仍處於無法負擔基本需求的貧窮邊緣,是全球最倚賴外援的地區之一。

多年來都是南太平洋最大「金主」的澳洲,是大洋洲最富裕的已開發國家,人均GDP約5萬美元,每年無償提供數十億美元援助款,幫助其餘14國提升健康、教育等建設。澳洲近年不斷「加碼」,新增高達30億澳幣(新台幣655億元)的鉅額金援,並在2018年耗資1.4億美元(新台幣43.7億元),建設連接巴布亞紐幾內亞與索羅門群島的海底網路電纜。

「太平洋區域是澳洲戰略展望最重要的一環,我們不該把自身影響力視為理所當然,」澳洲總理莫里森(Scott Morrison)6月初出訪太平洋時堅定表示。

2019年6月3日,澳洲總理莫里森出訪南太平洋島國索羅門群島。(AP)
2019年6月3日,澳洲總理莫里森出訪南太平洋島國索羅門群島。(AP)

中國勢力搶佔  體育、旅遊都是一環

一連串舉措,其實是為了削弱中國步步進逼的壓力。澳洲智庫洛伊國際政策研究所(Lowy Institute)統計,中國自2011年至2017年已經在南太平洋島國挹注約12.1億美元的援助或低利貸款,多數用在造橋、鋪路等「看得見的」基礎建設。

萬那杜(Vanuatu)2017年完工的盧甘維爾碼頭(Luganville wharf),就是向中國進出口銀行貸款8千萬美元興建而成。同年,中國花了8千5百萬美元協助巴紐修建道路等等。

在東加王國,中國也是最大資金來源。東加人口僅約10萬人,卻積欠中國高達1億8百萬美元的貸款,相當於1/4的GDP。《外交家》(The Diplomat)雜誌披露,中國每年還邀請上百位東加體育選手前往北京訓練,所有場館、食宿費用全免,幫助東加提升國際體壇能見度。

除了金援,中國也向太平洋輸出「旅客」,中國文化旅遊部7月中招待7個太平洋島國的旅遊機構前往中國交流。南太平洋旅遊組織(the South Pacific Tourism Organisation)負責人寇克(Chris Cocker)指出,2018年太平洋諸島的觀光人次約210萬人,中國旅客就佔了5%。

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