「這裡是我們的地盤!」澳洲總理出訪我友邦索羅門群島 全力防堵中國勢力入侵南太平洋

2019-06-03 17:10

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雖然澳洲長期以來是太平洋國家的「老大哥」,地緣政治關係密切,但中國近年在南太平洋地區動作頻頻,許多國家更仰賴中資發展經濟、建設基礎設施,澳洲的影響力也不若以往。澳洲總理莫里森2日出訪屢傳有意與中國建交的我國友邦索羅門群島,並承諾將挹注索國2億5000萬美元(新台幣78.5億元),用於投資基礎建設。《路透》更分析,為了防堵中國勢力擴張,美國與澳洲等盟邦力圖鞏固台灣與大洋洲邦交國的邦誼,確保這些國家不會轉向北京。

我國6個大洋洲邦交國中,南太平洋島國索羅門群島是人口最多的一國,具有指標性地位,不過中國目前已成為索國最大的經貿夥伴,索國政壇屢傳有意與我國斷交,轉與中國建交,甫上任的總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)更親口證實正在考慮與台灣斷交,「因為這樣可以拿到更多好處。」《澳洲人報》(The Australian)就曾分析,若索羅門在兩岸之間轉向,很可能會在大洋洲引發骨牌效應。

索羅門群島
索羅門群島

澳洲5月18日才剛舉行國會大選,現任總理莫里森(Scott Morrison)領導的中間偏右聯合政府「自由黨─國家黨聯盟」(Liberal-National Coalition)驚險擊敗在野的工黨,讓他免於成為澳洲史上「最短命」總理的命運。保住總理大位後,莫里森第一次出訪就選在索羅門群島,這也是睽違11年再度有澳洲總理到訪索國。

《澳聯社》(AAP)報導,莫里森2日抵達索國首都荷尼阿拉(Honiara)時表示:「索羅門群島是我們在南太平洋大家族中最親近的成員之一」,他將在3日與蘇嘉瓦瑞會面,並公布長達10年期、價值2.5億美元的補助計畫,提供索羅門群島興建基礎建設的資金。

強調南太平洋戰略意義 澳洲金援不斷加碼

「太平洋區域是澳洲戰略展望中最重要的一環」,根據《路透》(Reuters)報導,莫里森於聲明中將太平洋地區稱為「我們的地盤」,並表示這趟出訪之旅將會展現出澳洲對這個區域的許諾。而為了削弱中國「一帶一路」倡議帶來的誘惑,澳洲對這些國家的援助金額也不斷加碼,近期已提供南太平洋國家高達30億澳幣(新台幣655億元)的鉅額金援和貸款,也在去年耗資1億3900萬美元(新台幣43.7億元),建設連接巴布亞紐幾內亞與索羅門群島的海底網路電纜。

於此同時,澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)也在新加坡「香格里拉對話」(Shangri-La Dialogue)發表演說,強調澳洲將全力維護太平洋區域的穩定和安全,「努力將我們與太平洋鄰國的關係提升到新的層級」。雷諾茲說,這個區域變得更加繁榮,卻也越來越複雜且充滿爭議,澳洲並不擔心各國在此競逐影響力,但所有國家都應遵循國際慣例與原則。

中國勢力大舉進入南太平洋區域

今年3月,索羅門群島舉行國會大選,台索邦交成為選戰焦點,許多索國政治人物呼籲應該改與中國建交。前總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)於4月24日回鍋當選總理,外交部當時強調蘇嘉瓦瑞是「台灣的老朋友」,期待雙邊能加強合作、深化實質關係,蘇嘉瓦瑞卻在5月表態「與中國建交好處更多」,顯見中國的經濟攻勢讓索國大為動搖。

2017年11月,蔡英文總統訪問友邦索羅門群島(總統府)
2017年11月,蔡英文總統訪問友邦索羅門群島(總統府)

《紐約時報》(NYT)早在去年指出,南太平洋地區不只是兩岸競逐邦交國的對決之處,中國與美國、澳洲等西方國家在此更處處角力,但隨著中國企業與移民在該地區與日俱增,中國在此區域的影響力確實更勝一籌,澳洲與美國也在此區域祭出金援、協助基礎建設和外交等手段反制,警告各國官員別太依賴中國。

針對台索邦交危機,美國國務院亞太事務首席副助卿莫菲(Patrick Murphy)於5月24日公開呼籲我國在太平洋的邦交國,在中國強力試圖打壓台灣國際空間之際,應當維繫與台灣的外交關係。莫菲更指出,太平洋地區就是中國試圖減少台灣邦交國的有力證明,「是中國在改變現狀」。

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