魚油預防心臟病?欠缺科學證據

2014-08-06 11:00

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魚油對於健康的影響,未獲科學研究支持。(取自網路)

魚油對於健康的影響,未獲科學研究支持。(取自網路)

吃魚油有益身體健康?查閱美國心臟協會(AHA)與各國營養飲食指南,魚油被視為不飽和脂肪酸Omega-3的重要來源,能夠降血壓、減少心律不整、心臟病發作機率,乃現代人的重要營養補充品,全球產值超過112億美元(約新台幣3380億元)。不過,加拿大研究人員追蹤相關科學證據卻發現,沒有任何科學研究能證明魚油好處,魚油功效或只是以訛傳訛。

渥太華大學心臟病學研究學院(University of Ottawa Heart Institute)預防與復健部醫學博士伏爾多(George Fodor)日前發表論文《垂釣典故:追查「愛斯基摩人不易得心臟病」說法出處──事實或一廂情願》,他追蹤魚油有益心血管健康的理論來源,發現魚油的營養價值,根本未獲科學證實。

魚油有益健康的說法,最早出自丹麥奧爾堡醫院(Aalborg Hospital)臨床化學家邦恩(Hans Olaf Bang)與戴伯格(Jørn Dyerberg)1971年發表於權威醫學期刊《刺胳針》(Lancet)的統計報告《格陵蘭西岸愛斯基摩人的血脂與脂蛋白形態研究》(PLASMA LIPID AND LIPOPROTEIN PATTERN IN GREENLANDIC WEST-COAST ESKIMOS)。

引用人沒讀研究內文

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邦恩、戴伯格遠赴格陵蘭西北部窮鄉烏瑪納克(Uummannaq),調查當地打魚維生的「伊努伊特人(Inuit)」飲食習慣,並取得其中130人(約占人口總數1成)的血液樣本,並跟丹麥Inuit的血液樣本做比較。前者食物主要是鯨魚、海豹、魚類等當地食物,血液的膽固醇與三酸甘油脂(Triglyceride)濃度較低,omega-3濃度較高。

因此研究結論稱:食用大量魚類或海洋生物,「可能」(may explain)讓這個愛斯基摩族群遠離心臟病。該報告未提出證據,證明Inuit罹患心臟疾病的比例較低,也從未證實飲食與心血管疾病的關聯性。

201408051405邦恩、戴伯格的專長是營養學、非心臟醫學,他們沒有檢查任何研究對象的心臟,而是引用1960到1970年代格陵蘭官方統計,資料來自醫院紀錄或死亡證明,但當地醫療資源缺乏,很多死亡證明並不是醫生所開立,死因也是隨便寫寫,即便心臟病患及時就醫,當地也沒有適當診斷設備。該研究引用的心臟病統計數據,可靠度令人質疑,合理懷疑當時嚴重低估心臟病罹患率。

近年對於格陵蘭、美國與加拿大Inuit的健康研究也顯示,這個族群的心臟疾病罹患率,不比其他人種低(甚至比較高),固然可能因為愛斯基摩人飲食習慣逐漸西化,但1940年也有醫學報告指出,格陵蘭Inuit心臟病比例相當高。

魚油不保證長壽

不論魚油對心臟好壞與否,若以1960到1980年代初期整體死亡率來看,格陵蘭Inuit死亡率,是丹麥Inuit人的兩倍,因此說「魚油無助於增長人類壽命」並不誇張。

201408051407直到今日,邦恩、戴伯格的報告仍時常被醫學與藥學研究人員所引用,魚油也儼然成為心血管疾病的最佳食療良方之一,但市場熱度無法掩蓋相關學說沒有科學基礎的事實。

部分科學研究,已經證明omega-3s能夠降低三酸甘油脂、預防心律不整、降低身體發炎反應,但仍需長期觀察才能證實吃魚有益健康。也許魚油對健康的幫助,就跟保加利亞人吃優格、雅諾馬米人(Yanomami)印地安人無鹽料理一樣,只是小販吹噓的萬靈油(snake oil)。

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