真有快樂指數公式 科學家分析給你聽

2014-08-05 20:00

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科學家研究出快樂公式。(取自網路)

科學家研究出快樂公式。(取自網路)

根據英國廣播公司(BBC)的報導,英國科學家在美國《國家科學院院刊》PNAS發表的研究報告中指出,人類對於期待和回饋之間的落差(difference between experienced and predicted rewards, RPEs)會影響快樂指數表現,並透過腦部掃描發現指數和大腦中掌管幸福指數區域有關,整理出一套公式用來計算快樂指數。

為了建立快樂指數的數學公式,英國研究團隊分析了26人施行風險任務後的結果,並透過功能性核磁共振掃描 (functional magnetic resonance imaging)發現,如果在風險報酬任務中表現比預期好時會最快樂,公式也可以用來檢測情緒失調和大規模快樂指數調查。

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研究報告指出,大腦中和快樂指數有關的兩個區域分別是腹部紋狀體(Ventral striatum)和腦島(Insula)。調節體內多巴胺的紋狀體和快樂的轉換有關,而腦島則能掌控各種情緒,包括快樂。


研究團隊主持人、倫敦大學學院教授魯勒吉(Robb Rutledge)表示,我們可以用過去整理出的結論準確地預測任何一個時間點說出的快樂程度。他說,大腦會試著猜出你在世界上想做什麼以求回饋,所以包括決定、期待和結果都決定著是否能對未來做出好決定的重要資訊,近期的期待和回饋也會決定你目前的快樂指數。

舉例來說,假如抱持較低期待去某間餐廳吃飯,食物超出預期地好吃,就會改善你的用餐經驗。在用餐之前,抱持著正向的期待也會改進你的快樂指數。魯勒吉說,我們樂見公式完整地預測快樂,即使是大範圍測試,在獎賞、期待和快樂之間仍有相當高的一致性。

對此,英國雪菲爾大學科學家史塔佛(Tom Stafford)表示,這套公式竟能如此精準地預測快樂,令人感佩,尤其是預測最高深莫測的人類。他說,研究的重要性在於結合電腦計算大腦活動的回饋和透過巨量的資料分析人類感受。但是他也表示,這公式對於生活中快樂指數的大哉問沒辦法有深刻的理解,像是選擇夥伴。

「大腦型態和人類的快樂調查竟能如此相符。」另一位獨立研究員、華威大學教授奧斯華(Andrew Oswald)表示,這研究發現快樂的感受取決於期待和回饋之間的落差,舉例來說,如果你要知道我多快樂,不要問我薪水多少,請比較我和其他教授的薪水或是過去我薪水是多少?這就是落差,也是我們在乎的事情。

奧斯華說,人類是喜歡比較的生物,更是甘願被「期待」長期禁錮的囚犯。

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