為何剛愛上時非他不可,久了就覺得很膩想嘗鮮?原來你的腦袋比身體還誠實啊…

2017-06-06 16:34

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如果你想知道今晚在體驗愛的時候,腦內究竟發生了什麼事,必須要先來定義一些相關辭彙。你是指「墜入」愛河,還是「沉浸」在愛河中?兩者情況都很像吸毒上癮。如果你曾在很有希望的約會過後,感到陶醉還神魂顛倒,就會知道「墜入」愛河和身體對麻醉藥品的反應非常類似。不過,「沉浸」愛河的感覺可是非常不一樣,比較像2週過後醒來,發現自己置身於一堆芝多司包裝袋中,突然察覺到自己成癮了。

這是因為墜入愛河有一部分取決於美好的多巴胺,也就是仿效海洛因這種類鴉片(opioid)的大腦獎賞化學物質。愛就像海洛因,讓大腦釋放多巴胺,而這樣的多巴胺不只會讓人真的有點像吸了毒一樣,感覺昏昏沉沉,並抑制疼痛、引發愉悅,釋出多巴胺所帶來的愉悅感也會讓人去做會帶來更多愉悅感的事。腦中的多巴胺在愉快的第一次約會後,會確保還有第二次約會。

你之後也會得到催產素(oxytocin)。不,這不是指那個常被濫用的處方藥可待因酮(OxyContin),或是同樣被濫用的羥考酮(oxycodone),而是天然存在的神經傳導物質,可協助人與人之間情誼的建立。實際上,催產素並不只會建立情誼,研究也顯示催產素能在實驗室老鼠身上創造出母子情誼。催產素鼻噴劑還可以讓受試者更樂於合作。而就像催產素會讓你和你視為朋友、盟友或愛人的人建立情誼,也能讓你將你視為外人的人排除在外,這意味著墜入愛河時噴一劑催產素,會讓你眼中只看得到你所愛的人,而對其他選項視而不見

進行性行為時,加入催產素行列的是升壓素(vasopressin,亦稱為血管加壓素),這種荷爾蒙和身體調節保水性(water retention)和血管舒張(vasodilation)有關。以草原田鼠為對象的研究顯示,升壓素可能是性行為期間形成親密關係的原因:有了升壓素,田鼠交配後會建立起關係;抑制了升壓素,田鼠就只會有一夜情。而很酷的一點是,研究人員在數對草原田鼠身上使用升壓素,牠們甚至「不需要」交配也能建立關係。至少就草原田鼠來說,是化學雞尾酒而不是其他雜七雜八的東西創造了愛情的親密經驗。

老天,人類身上怎麼可能不會出現同樣的事─你的大腦越會使用催產素和升壓素,你就越有可能建立起一段親密關係。這是真的:大腦細胞有專門捕捉這些荷爾蒙的受器,有證據指出擁有較少催產素和升壓素受器的人,比較有可能離婚,也比較可能會對感情關係感到更不滿意。

但還不只如此。就像毒販稀釋毒品後,會加入各種本來是要用在替車庫驅蟲的化學物質,愛甚至會在被愛沖昏頭的可憐大腦中混入更多化學物質。其中一種是正腎上腺素,會讓心跳砰砰作響。正腎上腺素會在正值愛情高潮時釋放,是身體戰或逃反應(fight-or-flight response)的一部分,能增加你和新對象置身天堂的飄飄然感覺。

最後是血清素。「愛會降低血清素濃度,這在強迫症患者身上很常見,」骨科醫學博士瑪莉‧林恩(Mary Lynn)說,她是羅耀拉(Loyola)性健全診所的副主任。「這或許能解釋為什麼人在一段關係的早期階段,大多只專注在伴侶身上。」

所以有了多巴胺,會神志恍惚;有了催產素,會變得依賴他人;有了正腎上腺素,會感到些微焦躁;有了血清素,會讓人痴迷。時間一久,你就會變得沒有這一鍋神經傳導物質混合物,就無法生存下去。處於一段感情越久,大腦就越習慣這些化學物質,也就會重設「需要」這些物質的基準線。這種現象和成癮情形太過相似,因此當羅格斯大學研究人員海倫‧費雪(Helen Fisher)給剛和男友或女友分手的大一生看前任的照片時,她觀察到這些人腦中和渴望毒品的相同區域活化了。

這很合理。大腦並不是對毒品感到愉悅,而是毒品以人工方式挾持了愉悅系統,而這個系統是為了其他目的而打造,也就是讓人感到愛和親密情誼。對大腦來說,愛就是毒品,而毒品就是愛。把這放進你的煙斗,開始抽吧。

觸摸、陽光、愛

除了在亞馬遜網站上向合法毒販尋找催產素鼻噴劑(別浪費時間了),或利用博士學位以基因工程方式增加血清素釋出,你只能用老方法得到愛情的大腦化學物質,也就是體驗愛情。如果很難獲得愛,肢體接觸也行,甚至連柏拉圖式的擁抱也能釋放催產素。有些研究人員也相信,人在獨處後會渴望與人接觸,就像在經歷類似催產素戒斷的症狀。

2007年一篇《精神病學與神經科學期刊》(Journal of Psychiatry and Neuroscience)上的文章建議,可以亮光創造出類似沉浸愛河的血清素釋放。你認為和伴侶「沐浴在愛河之中」只是種譬喻?原來實際情形比字面上的意義還要來得更真實。如果缺乏愛和與他人的接觸,可以出去曬曬太陽,體驗一下那種感覺。

本文經授權轉載大寫出版《大腦先生的一天:從起床開始的思緒與工作,腦力如何幫助我們做好(或搞砸)每件事?》(原標題:愛是一杯醉人的化學雞尾酒)

責任編輯/林安儒

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