流感嚴重可能引發肺炎!醫師:想抗病毒,免疫第一關在腸道

2020-03-21 08:00

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魏宏宇醫生指出,免疫力不足者易罹患流感,嚴重者甚至會併發肺炎。示意圖。(美聯社)

魏宏宇醫生指出,免疫力不足者易罹患流感,嚴重者甚至會併發肺炎。示意圖。(美聯社)

每年一進入秋冬,流行性感冒就蠢蠢欲動。季節流感經常引發高燒,痠痛、倦怠、頭痛、喉嚨痛及咳嗽等不適症狀,時間會持續1、2周,嚴重者甚至會併發肺炎、心肺衰竭等重症。然而,有些人明明已經接種流感疫苗,卻還是不幸中鏢,究竟是為什麼?

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烏日林新醫院胃腸肝膽科主治醫師魏宏宇解釋,容不容易感冒與一個人的免疫力強弱有關,免疫功能正常的人,抵抗外來病菌的能力高,自然不容易感冒;若是免疫力較弱的人,特別是免疫力低的老人及兒童,發生感冒的機率自然高。有些人不容易感冒,或者感冒能在5∼7天內迅速復元,代表體內的免疫系統較強,至於老是中鏢流感,就要注意免疫功能可能出問題。

魏宏宇進一步說明,不論是哪個季節都可能發生流行性感冒,致病原主要分為A型與B型兩種,其中A型流感具有較強的變異性,致病能力也高,容易造成流感大流行。

不只是消化、排泄器官,人體7成免疫細胞在腸道

很多人以為腸道僅只是掌管人體消化、吸收與排泄的地方,其實腸道與免疫力強弱有很大的關係。魏宏宇說明,我們吃進去的食物、體內代謝的廢物及毒素,大部分都由腸道排出,但身體高達7成以上的免疫細胞也集中在腸道。

如果從內視鏡觀察,可看到在空腸末端與迴腸有部分突起物,容易被誤認為腫瘤,其實這些突起物名為「培氏斑」(Peyer's patch),進一步透過顯微鏡觀察,可以看到培氏斑裡有無數的淋巴結聚集。

淋巴結的狀態直接反映人體免疫系統的強弱,魏宏宇介紹,年輕健康的人,培氏斑的數目多,凸起也明顯,數目最多的年紀約落在15∼25歲;不過隨著年紀增長,歷經身體虛弱、生病等狀態,數目會減少且變得平坦,若發生腸道發炎性疾病或感染時,培氏斑很快就會受損或潰爛,進而影響免疫功能。

腸道是身體最大的消化及排泄器官。魏宏宇表示,經消化吸收後的食物殘渣(糞便)都堆積在腸道,所以腸道是病菌與毒素聚集的地方;聰明的身體為了防止這些毒素傷害人體,便將大部分的免疫防衛軍團配置在腸道,包括巨噬細胞、T細胞、NK細胞、B細胞都集中在腸道,而高達70%以上的免疫球蛋白A,也在腸道製造。

腸道功能如果不好,壞菌不但容易入侵,也會被高效率輸送,使好菌節節敗退,免疫力自然就差了,這就是腸道之所以是「免疫最前線」的原因。

經常便秘、腹瀉,都是免疫功能下降警訊

正所謂「大便不通,心事重重;大便一通,渾身輕鬆」。魏宏宇說,腸道是身體最大的排泄器官,也是毒素累積最多的部位,如果沒有按時排出這些老廢食物殘渣,腸道壞菌就會孳生,與糞便互相作用下,甚至會製造出有毒的致癌物質,進而影響免疫功能。

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