攸關性命的疫情資訊比「使用者付費」更重要!美國媒體紛紛暫停「付費牆」

2020-03-20 19:47

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《紐約時報》(New York Times)(AP)

《紐約時報》(New York Times)(AP)

隨著新型冠狀病毒(武漢肺炎)肆虐全球,疫情資訊的傳播需求大增,美國新聞業陸續決定暫停「付費牆」,讓所有民眾都能免費取得即時新聞。「在攸關人民生活和性命的新聞前,使用者付費也必須讓步,」地方報《郵報論壇》如此表示。

團結合作對抗肺炎

武漢肺炎疫情日趨嚴重,全球各地都開始減少外出和社交接觸,新聞業的廣告和出版收入受到嚴重衝擊,被迫祭出裁員和無薪假。白宮於19日表示,會和美國主要媒體公司、廣告委員會(Ad Council)和數位論壇合作以促進美國人對新冠肺炎的理解。《美聯社》20日指出,NBC環球集團表示願意製作英語、西語的影片和圖片,以幫助宣傳疫情資訊;華特迪士尼(The Walt Disney Company)及ABC電視台也將製作適合家庭觀賞的宣導影片。

除對抗疫情,美國新聞業透過不同方式增加網路新聞的收益,《華盛頓郵報》減少年度會費並增加新會員的福利,但多數公司,從規模大如《紐約時報》(The New York Times)到如俄亥俄州的《郵報論壇》(Telegraph-Forum)等小媒體,也開放民眾免費閱讀新聞。

「使用者付費」不應和攸關生命的資訊牴觸

「使用者付費對我們來說相當重要,但在攸關人民生活和性命的新聞前也必須讓步,」《郵報論壇》編輯楊克(David Yonke)在信中表示。

過去遇到重大災難時,美國媒體也有過類似案例。佛羅里達州的《棕櫚灘郵報》 (The Palm Beach Post)在2019年8月強烈颶風多利安(Dorian)侵襲海岸時,也曾暫停付費牆。「但差別在於,我們並不知道這次『風暴』會持續多久,」該報執行編輯莫謝拉( Nick Moschella)對此次疫情表示擔憂。

付費牆漸成收益來源

有鑑於印刷報紙的收入減少及網路瀏覽量增加,《紐時》2011年開始採用付費牆的機制以增加收益,不少新聞媒體也逐漸採用。付費牆指的是讀者只有透過付費才能觀看新聞。每家公司採用的付費牆機制不同。以紐約時報為例,讀者在付費之前還能免費讀到幾篇新聞,想看更多就需要付費訂閱,被稱為「軟性付費牆」(Soft paywall);《時代雜誌》(Time)則是規定先付費購買才能閱讀所有內容,是為「硬性付費牆」(Hard paywall)。

《富比士》(Forbes)報導,傳統美國新聞業有四個主要收入來源:紙本印刷、廣告印刷、數位訂閱和數位廣告。調查顯示,傳統報業公司若是擁有大量獨家新聞及高流通率,付費牆機制可以增進公司收益;若是獨家新聞較少的媒體,付費牆機制反而會造成收入減少,因為對讀者而言,這些公司的新聞價值沒有那麼高。

免費資訊和經濟效益不違背

對於部分新聞業經營者而言,暫停付費牆的對策不一定會虧損。《哥倫布新聞報》(The Columbus Dispatch)執行編輯穆勒(Alan Miller)表示,該報15日當天的網頁瀏覽次數已經超過一百萬,到站人次超過67萬,相較於一周前的27萬觀看量及5.5萬拜訪者,堪稱成長顯著。

穆勒表示:「人們關注地方封鎖和確診案例的消息,也相當關注懷疑自己患病時該怎麼辦。我們透過免付費新聞打造成公共服務的媒體,希望讀者會願意訂閱。」

《西雅圖時報》(The Seattle Times)也觀察,暫停付費牆期間線上瀏覽人數成長了三倍,在關鍵時期人數甚至可以成長到10倍。總編輯弗洛勒斯( Michele Matassa Flores)說,隨著瀏覽人數增加,訂閱數也有所成長。

難以彌補廣告損失

儘管如此,仍有觀點認為新聞業無法因此增加收入。新聞顧問多克托(Ken Doctor)認為,透過免付費增加讀者點閱率的作法,還是沒辦法填補失去的廣告收入。加州《沙加緬度週報》(Sacramento Weekly)出版總裁傑佛(Jeff von Kaenel)表示:「我們必須停止出版,還幾乎要資遣所有優秀的員工。希望這只是權宜之計。」

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