「不想安逸過一輩子!」落榜不氣餒,他們想方設法找資源,耗費三年終於申請到美國名校

2019-10-21 16:03

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來自南部的Sammy和Susie,終於如願以償申請到理想學校(圖/Sabina Journal)

來自南部的Sammy和Susie,終於如願以償申請到理想學校(圖/Sabina Journal)

很多人問我到底什麼樣的profile可以被top 15商學院的Adcom青睞,【錄取生申請心得】這系列的文章就是為了回答這問題而寫的,案例裡的學生大方分享他們是如何努力來達成MBA dream。想像一下,這些已經被錄取的MBA學生,一年前也和現在的你一樣坐在電腦前搜尋資訊!

背景介紹

Sammy, admitted by Columbia Business School

成功大學資源工程系

現任工作:家族企業

工作經驗:4年

Susie, admitted by Columbia Business School

成功大學外文系

現任工作:品牌行銷公司

工作經驗:5年

來看看已經成為頂尖商學院CBS新生的他們,這一路上的心路歷程、酸甜苦辣。

MBA戰線長,相互扶持才能走到這一步

每年我都有情侶檔/夫妻檔的學生一起申請MBA,今年則是來自台南的Sammy及Susie。我對他們很有印象,是因為兩人在申請MBA這3年過程中,常常要在週間北上參加學校舉辦的info session、coffee chat,再搭當天最晚一班車回去,隔天接著上班,要很有毅力才能做到,Sammy說:「Sabina,南部真的比較沒有資源,而且戰線拖長很容易放棄,尤其是考試考不到理想成績的時候,所以我相信這段過程沒有彼此的鼓勵,應該沒辦法走到這裡。」

Sammy說的是他花了2年準備考試的過程,其中托福更是考了超過十次,面對最困擾他的口說及聽力部分,更是用盡辦法加強,才考到學校要求的成績。說也奇怪,講到考試每個學生的罩門都不一樣,有些人是在GMAT卡關好久,有人則是對托福沒輒,可是考試也是我沒有辦法幫上忙的部分,只能盡力提供資源、在旁邊當個盡職的啦啦隊。

Sammy表示:「Sabina,妳在得知我已經考了很多次托福仍無法突破時,主動介紹了兩位也曾經在托福卡關很久但即將要去出去念MBA的前輩給我認識,跟我討論準備托福上的盲點,我覺得妳除了在申請文件上提供我們協助,就連network也是非常有用的幫助跟資源。」

談到兩人當初想念MBA的動機,他們表示,在南部工作較安逸,不太有什麼競爭,這樣的環境對將來的職涯規劃沒有太大幫助,因此決定申請MBA。Sammy說:「其實家人一直催我們出去念書,可是當我們準備的時間久了,他們開始不斷催促,認為我們有出國喝過洋墨水就好,念什麼學校沒差,不過我覺得,一輩子就只有一次念MBA的機會,當然要選擇最好的!」

Susie表示,家人大部分是擔心他們出國念書、在外闖蕩幾年後回台,轉眼就會到30歲這個該成家立業的年紀,所以才催促他們盡早出國,「所以我們也給自己設了一個期限,把2018年的申請當成背水一戰!」

(圖/Sabina Journal)
(圖/Sabina Journal)

首次申請失利,第二年針對弱點加強

會說是背水一戰,是因為兩人2017年曾經申請過一次,卻沒有得到滿意的結果。我後來也找他們聊聊,討論兩人後續要加強的部份,Sammy說:「對啊!Sabina,記得那時候問妳,我們還需要繼續拉高GMAT成績嗎?妳建議我們先從調整工作內容下手,展現工作上的能見度,這對我們來說,省了很多時間去猜測自己哪裡需要加強。」

也因為2017年申請失利,讓他們決定要下更多工夫研究學校,向學校展現誠意,因此安排到美國參訪學校,並與我的學生們碰面,Susie說:「Sabina,我們去美國參觀學校,都一定聯絡妳的學生,只要報上妳的名字,大家都很願意幫忙!我們那時候去了總共5間學校,每間學校都有校友願意陪我們喝咖啡讓我們請教問題、帶我們逛校園等等,也會主動把我們介紹給其他校友認識,我們真的很感激也超感動的,也因此下定決心以後也要像他們一樣幫助其他學生!」

這幾年越來越多學生會親自到歐美MBA校園走一趟,除了能展現誠意之外,也可能因為這樣的體驗,找到最適合自己的學校。Susie表示,當初參觀好幾間學校,卻對CBS留下深刻印象,「我們在CBS上了一堂課,感受到師生互動非常好,而且在校生下課後會來找我們聊天,學校的Adcom也介紹學生會長給我們認識,當時就覺得這裡的同儕跟環境相當友善,能在這裡念書一定很棒!」

收到面試邀請隔天就正式上場?幸好他們提前練習面試技巧

二度申請的他們,除了加強職場上的表現、對學校的認識,也聽進我的碎碎念建議,早一點開始練習面試。我這幾年看到許多學生準備申請MBA的過程很用心,卻都敗在面試這一關,相當不捨。

尤其大部分學生都是收到面試邀請後才開始準備面試,可是以採取先到先審制(Rolling Admissions)的CBS來說,交出申請文件後,快則幾天、慢則幾週就會收到面試邀請,所以提早練習面試真的很重要。Susie也附和我的說法:「沒錯!面試我的校友很忙,常出國出差,所以我收到面試邀請的隔天就正式面試了,如果沒有提早練習,真的會嚇死!」

兩人回想模擬面試的過程,都因為這些練習有了更多體悟,也因此將essay架構修得更有個人特色。Sammy笑說:「Sabina,因為看了很多妳的部落格文章,第一次跟Eric練習面試時,超級緊張!結果才發現他是個暖男!」

Susie接著說:「Eric人很好,常常站在我們的角度給我們很多建議,除了練習面試技巧之外,我們還聊了很多人生方向的話題。」同為Wharton校友的Eric,是我的老公,可能也是亞洲每年做最多模擬面試的人,經過他有架構的面試訓練,學生們都反應不只申請MBA相當受用,就連後續找實習及工作的面試也都能派上用場。

(圖/Sabina Journal)
(圖/Sabina Journal)

無法改變已發生的過去,但能傳承經驗給未來申請者

經過種種挑戰後的兩人,終於如願一起到CBS念MBA,很感謝一路以來幫助他們的MBA校友、在校生。不過我認為,這也跟他們積極參與學校活動、樂於建立人脈網絡有關,他們連續3年參加CBS的info session,因而認識了不少校友及在校生,Sammy說:「我們因為這些活動認識同為成大畢業的校友,他真的幫助我們很多,直到現在我們還保持聯絡,上個月他出差經過紐約時,我們還約了喝個咖啡,真的很謝謝他!」

Sammy也以過來人的身分表示:「以前認為念MBA只需要至少兩年的工作經驗及好的GMAT成績,沒想過工作內容也很重要,這點真的建議大家要早點開始做功課!」

「Sabina,南部真的很少MBA的訊息,如果我在大一、大二時就參加妳舉辦的活動,我可能會去找實習、準備考GMAT,甚至是雙主修商學院課程,然後畢業後找工作的方向也會不同。」Susie這麼說。

兩人表示無法改變已經發生過去,但可以透過自己的經驗幫助未來申請者一把,所以他們也在出國前在成大辦了一場MBA申請分享會,邀請我、Eric及A2GMAT的A2參加,就是希望能幫助更多人提早開始思考自己的未來。

Sammy表示,開始思考未來是很重要的事,而MBA只是給自己一個動力,「如果你本來是為了以後要申請MBA而參加實習、找好工作甚至是接下困難的專案,就算未來改變主意不申請MBA了,在這段過程累積的成長,都對自己很有幫助。」

兩人也立下目標,希望在念MBA這段期間,有回台灣就繼續在台南辦這樣的講座,分享更多MBA訊息給南部的學生。我也鼓勵他們聚集南部MBA校友的資源及力量,定期舉辦活動,Susie說:「在這過程中,我們確實認識了一些南部MBA校友,像是妳的學生、Cornell畢業的KC也很支持我們的活動,甚至說要借工作室場地給我們!」

很開心能看到學生們彼此聯繫,串成更大的網絡,更難得的是他們有這份主動傳承經驗的心意,希望未來能看到更多學生們盡早規畫自己的未來,勇敢挑戰世界舞台!

(圖/Sabina Journal)
Sammy跟Susie出國前夕,在母校成大辦了一場MBA申請分享會,邀請我、Eric及A2GMAT的A2參加(圖/Sabina Journal)

本文經授權轉載自Sabina Journal(原標題:不想安逸過一輩子!打破資源少的困境,兩人彼此鼓勵,前進Columbia Business School!)

責任編輯 / 李頤欣

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