為何拜拜要用香?百年香鋪傳人道出香的歷史,以及香灰能治病的秘密…

2016-09-07 18:04

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「香」,在敬神儀式上扮演著相當特別的角色。在拜拜時,只要香一點起來,即象徵著拜拜儀式的開始。

隨著煙霧裊裊升起,彷彿人世間的聲音也能隨之傳達給神佛;在馨香環繞的神聖儀式中,似乎就能感受到心裡的平靜與自我的定位。

但為什麼拜拜要用香?起源為何?有人說香灰可以治病,這是真的嗎?拜拜儀式完成後,為什麼要燒金紙呢?為了解答這些疑惑,「Ramble Taipei漫步台北」決定以此為主題,邀請萬華百年香燭老店—老明玉香舖的第三代傳人黃條原先生來為我們解惑。

老明玉香舖(圖/取自Ramble Taipei 漫步台北)
老明玉香舖(圖/取自Ramble Taipei 漫步台北)

「香」的歷史

黃條原表示,根據長輩口耳相傳的說法,用香的歷史可以遠溯至遠古時代女媧補天的傳說。相傳女媧娘娘透過五色石及焚香後所產生的煙來補天;後來焚香、燒香慢慢成為人們與神明溝通的管道。為了考據這個說法,筆者也查到,製香業的守護神為九天玄女,業者稱其為「香媽」,民間信仰認為九天玄女即為女媧娘娘的化身。

「香」的製程

究竟香是用什麼做的呢?

黃條原表示,香的主要原料為竹子、黏仔以及中藥粉。製香程序則是先將竹子切為細竹枝、香芯浸水、沾上黏仔,再沾上中藥粉,如此反覆三次,最後才是染香腳。

黏仔或稱為黏香,是由香楠樹皮磨粉而成,可食用。中藥粉是由近200種中藥材磨粉而成,包括甘草、大黃、甘松、土香、川芎、百草、大回、小回、蜜耆、青耆、桂枝以及六桂等等。

香灰可以治病嗎?

過去曾有人以香灰(或稱為爐丹),黃條原認為這不是沒有根據,因為遵循古法製成的香,其主要原料為中藥粉及可食用之黏仔。香,透過瞬間燃燒的過程熟成,某種程度來講,與目前市面上的科學中藥粉,概念很相似,但也有人將爐丹放進壼裡加熱後服用。

每家製香店所使用中藥材配方其實不盡相同,像是黃條原在接掌家業後,曾根據進修習得的中醫藥理及時代變化,調整家傳的製香中藥材配方,更能符合現代人的需求。

以中藥粉製成的香(圖/取自Ramble Taipei 漫步台北)
以中藥粉製成的香(圖/取自Ramble Taipei 漫步台北)

「香」的樣式及種類

香大致可以分為有香腳及沒有香腳兩大樣式。有香腳者,稱為線香;沒有香腳者,包括香環、臥香、淨香等。

香燃燒的時間與香的長度有關係,香的長度則是連同香腳一起計算。過去農業社會所使用的香較長,多為一尺半或兩尺,可以燃燒一個半小時以上;然由於進入工商業社會後,為縮短拜拜所需時間,以老明玉香舖為例,多以製作一尺三或一尺左右的香為主,燃燒時間約為1小時或40分鐘。此外,無香腳的香多為7吋或5吋。

香的顏色分為黑色、紅色及黃色三種。過去拜拜較常用黑色,喜慶時則改用紅色或黃色,客家人則偏好紅色的香。黃條原表示,由於黑色的香是加入木炭黑或石油萃取出的黑色煙灰,燃燒後不好清理,再加上環保及健康等因素考量,老明玉香舖開始改為製作本色的香,也就是說,香枝除了中藥及黏仔外,不再添加任何染劑。就顏色而言,有點像是土的顏色。

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