愛迪生畢生最大錯誤,誤判直流電和交流電的發展未來:《歷史的溫度》選摘(4)

2019-01-31 05:10

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作者認為,科學家的發明,若沒有商業力量的推動,很難普惠到平民百姓,甚至改變人類世界,真正讓電燈泡通過商業模式點亮全世界的,仍是愛迪生。(資料照,取自維基百科)

作者認為,科學家的發明,若沒有商業力量的推動,很難普惠到平民百姓,甚至改變人類世界,真正讓電燈泡通過商業模式點亮全世界的,仍是愛迪生。(資料照,取自維基百科)

愛迪生一生最大的錯誤,在於錯判了直流電和交流電的發展未來。如果要說得再嚴重點,在這場爭鬥中,愛迪生留下了堪稱一生難以磨滅的污點。

在說愛迪生的錯誤判斷之前,有必要先說一個愛迪生的一生之敵:尼古拉.特斯拉。

雖然在現在網上的一些帖子中,特斯拉已經被過度拔高乃至神話了,但必須要承認的是,無論如何,尼古拉.特斯拉都堪稱是一個曠世天才。甚至可以說,特斯拉在發明天賦方面,是完全碾軋愛迪生的。

有意思的是,比愛迪生小九歲的特斯拉原先是非常崇拜愛迪生的。1882年,特斯拉慕名成為愛迪生公司歐洲分公司的員工,1884年,因為表現優異,被直接推薦去了愛迪生的美國公司本部。

有一次,愛迪生希望特斯拉能改進公司生產的發電機,為此對特斯拉承諾:「如果你能完成任務,我就給你五萬美元酬勞。」那個時候的五萬美元,相當於現在的100萬美元左右。

結果,特斯拉真的就把公司的直流發電機給大大改進了。

愛迪生一生的勁敵,尼古拉.特斯拉。(取自維基百科)
愛迪生一生的勁敵,尼古拉.特斯拉。(取自維基百科)

當特斯拉去問愛迪生要五萬美元酬勞的時候,愛迪生的回答是:「那個⋯⋯可能你還不懂美國人的幽默。」

不過,作為「賴帳」的補償,愛迪生同意把特斯拉的週薪上調到25美元。

當然,這不是特斯拉最反感愛迪生的地方。特斯拉一生看不上名利——他多次放棄獲得諾貝爾獎的機會(在他75歲生日的時候,八位諾貝爾獎得主給他寫感謝信),並且放棄了交流電的專利,僅這項專利,就足以使他輕而易舉成為百萬富翁。

特斯拉反感愛迪生的地方,怎麼說呢,簡單來說,就是嫌愛迪生「太笨」:「他用的方法的效率非常低,經常做一些事倍功半的事情,整體而言,我是一個很不幸的見證人,他如果知道一些起碼的理論和計算方法,就能省掉90%的力氣。他無視初等教育和數學知識,完全相信發明家的直覺和建立在經驗上的美國人感覺。」受過正統數學、物理和機械學訓練的特斯拉,當然看不起小學就輟學的愛迪生。但就這點而言,也確實有點不太理解愛迪生——特斯拉覺得,有些實驗通過一些數學推演(比如微積分)就可以事先排除很多重複勞動,但愛迪生沒學過微積分,他除了反復實驗,還能做什麼呢?

於是,兩人最大的分歧爆發:特斯拉發明了交流電,認為交流電才是未來,而愛迪生因為把所有賭注押在了直流電上,拒絕改變方向。

結果,特斯拉負氣出走,自己成立了公司,圍繞交流電和直流電,和愛迪生展開了一場世紀之爭。

在這場爭鬥中,愛迪生用了不少並不光彩的手段:前面提到的利用媒體打擊對手,打擊的就是特斯拉的交流電。愛迪生通過各種手段在各種場合貶低交流電,並宣揚它的危險性。為了達到這一目的,愛迪生以每隻25美分的價格,向小學生收購小貓和小狗,並當眾用交流電將它們電死。小貓和小狗的分量不夠,愛迪生後來當眾電死了一頭動物園的大象,但當電大象都沒什麼效果的時候,愛迪生最終想到了,電人。

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