你知道燈泡其實可以亮100年嗎?《電燈泡的陰謀》揭露你家東西換不停的秘密

2015-07-09 15:38

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家裡的燈泡不亮了、壞了你會怎麼做?大部分人都是直接去買一個新的裝上去。但你可能不知道,其實廠商早在一百多年前就有能力生產將近一輩子都不會壞掉的產品,但為什麼隨著科技越來越進步,產品的壽命卻越來越短呢?

在美國加州利佛摩爾(Livermore)的一間消防局內,有一顆很厲害的燈泡從1901年就開始亮著了。在2001年這顆燈泡滿100歲的時候,當地民眾還為此舉辦了盛大的美式派對為燈泡慶生,將近900人齊聲高唱「Happy birthday dear light bulb.」

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民眾為燈泡準備的生日蛋糕(圖/擷取自影片)

這顆至今已使用超過100年燈泡證明一件事,那就是廠商其實早在百年前就有能力生產非常耐用的產品,甚至是可以使用一輩子。那爲什麼我們的電燈泡總是要換呢?一部西班牙的紀錄片《電燈泡的陰謀(The Light Bulb Conspiracy)》揭露了一個至今仍蓬勃活躍的秘密機制。

小小燈泡的大陰謀

1920年代,美國憑著大量生產與消費主義帶動前所未有的經濟成長,一躍成為世界強權,經濟與技術結合展現的無限潛力,讓所有人都感受到全新的美好時代就要來臨。這個時候燈泡製造商發現一件事,那就是燈泡的壽命不能再無止盡地增加,否則大家遲早會打破自己的飯碗。

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利佛摩超過100歲的厲害燈泡(圖/擷取自影片)

1924年,各國燈泡大廠在日內瓦組成企業聯盟,他們決定聯手控制燈泡製造業。如果燈泡的壽命太長,一個燈泡就可以用很久,長期下來將會減少民眾購買燈泡,因此廠商計畫將燈泡的壽命控制在1000個小時以內,這就是《太陽神計畫》(Phoebus cartel):控制產品在一定的期限之內壞掉,縮短壽命、創造消費需求。於是在這份壟斷合約下,燈泡壽命從2500小時,縮短至1000小時,整整少了一半以上。

到了1929年經濟大蕭條時期,人們相信消費是拯救國家的手段,認為唯有消費才能帶領國家發展,因此越來越多產品走上燈泡的後塵,新商品不斷地推陳出新、換上不同的外貌,功能卻沒有差太多,而且壽命越來越短。《太陽神計畫》就像隻幕後黑手,持續影響著消費市場。

修好太貴了,直接買新的吧!

一位名叫馬寇斯(Marcus)的美國人想把他壞掉的印表機送修,奇怪的是他去的每間店,老闆都告訴他買一台新的會比你修理還來的便宜。馬寇斯覺得非常奇怪,因此想要知道問題究竟出在哪裡。

在經過一連串追查後,馬寇斯發現他的印表機之所以會故障,是因為印表機的主機板上嵌入了一個小小的計數器,當印表機列印到預設好的張數時,就會傳出錯誤的訊息,讓消費者以為印表機壞掉了。但其要解決這個問題很簡單,只要將計數器歸零,印表機就能繼續正常運作。但是,爲什麼廠商卻告訴馬寇斯不要修,直接換一台新的呢?

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印表機在印到一定的張數時會莫名的出現問題。(圖/擷取自影片)

一切都是設計好的

在消費帶動經濟發展的同時,卻也默默造成地球的環境壓力。

影片中的 iPod 每台電池的平均壽命為一年,也就是說一年過後當你的 iPod 電池不能用了,你就必須得換一台新的。即便最後蘋果公司在經過訴訟程序後決定提供更換電池的服務,但在這樣三月一小變,五月一大改的狀態下,商品的使用週期縮短,舊機種不斷被丟棄,垃圾量暴增也造成地球環境的負擔。當我們理所當然的更換舊商品時,我們也許早就落入了一開始就設計好的圈套。

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許多 iPod 的使用者一年後因為電池無法充電而必須購買新的產品。(圖/flickr@Hisako TANAKA)

紀錄片中,一群不願屈服的消費者,用盡各種辦法對抗這種「計劃性汰舊換新」的手段,種下更多反思的種子,馬寇斯最後也憑自己的力量,成功修好了他根本沒有壞掉的印表機。想想看,你自己是不是也有「被計劃」呢?

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