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BBC特寫:香港老人自殺率高 逾半數自殺者罹患憂鬱症

2016-02-18 15:35

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香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心總監葉兆輝說:「香港人生活忙碌,未能注意到(老人家輕生的)先兆。」(BBC中文網)

香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心總監葉兆輝說:「香港人生活忙碌,未能注意到(老人家輕生的)先兆。」(BBC中文網)

2007年的八月,一位名為梁巧的人瑞在家中自縊。老人清末出生,已107歲,曾經歷風雲變色的日子。她身體硬朗,已屆高齡亦尚可自理;四代同堂,平常生活快樂無憂。她自尋短見,令兒孫驚訝不已。

不過,梁巧自盡前有不少異常舉動。她曾與家人說,覺得自己年紀太大麻煩家人。更奇怪的是,大熱天時,她在家中亦穿著多件衫褲,連鞋襪也穿好。回想起來,這些都是老人有自毀的徵兆。中國人的習俗中,壽衣是自已喜歡的衣服。這位百歲老人或許也抱持傳統觀念,認為在黃泉路上,穿多幾套衣服可保暖。

這個故事,是香港撒瑪利亞防止自殺會的自殺危機處理中心主任何永雄告訴我的。雖然何永雄只從報紙上讀到相關報導,但卻留下深刻印象。意欲自尋短見的人,無論年紀多大,總會發放一些訊號。

在香港,平均每天都有一名老人自行了結生命。

何永雄說:「老人自殺一定是普遍的。老人自殺率比其他年齡組別高很多。」

香港心理衛生會宣傳攤位
憂鬱症是老人自殺背後最重要的心理因素。圖為香港心理衛生會宣傳攤位(香港心理衛生會提供照片)。

香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心數據指,2013年全港每十萬人有12.3人死於自殺。不過,60歲或以上的年齡組別,自殺率為每十萬人有21.6人自殺。另外,香港的老人自殺率往往比歐美國家高兩三倍。

香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心總監葉兆輝指,老人家更有決心尋死。他說:「老人家的自殺方法是跳樓及上吊,這些都是致命率很高的方法。」

老人憂鬱

憂鬱症是老人自殺背後最重要的心理因素。政府曾委托兩間大學進行研究,2002年發表報告。研究發現,60歲以上、自殺身亡的人當中,56.5%患上憂鬱症。

香港老年精神科學會的周寶鈴醫生說:「長者身體經歷一些變化,所以有一些生理因素,導致他們患上憂鬱症的機會高些。」

另外,周寶鈴補充:「在長者的年紀,環境有很多改變,令到他們不開心。」

生老病死是不變的定論。不論地域,步入晚年時,往往遇上悲痛事件——如喪偶或患上長期病患——但香港有一些特別的因素,令到長者患上憂鬱、甚至自尋短見的機會增加。

家庭負擔

退休後家庭角色的轉變,亦令長者無所適從,有些長者或會認為自己沒有用、沒有價值。

香港心理衛生會助理總幹事(服務及教育)程志剛說:「長者在壯年時照顧家庭,但到退休時,子女再不需要他們的照顧,甚至反而需要子女照顧。」

在西方,家長期望子女成年後,就會有獨立的生活。不過,在香港華人社會,家長希望與子女有更緊密的關係,甚至有餘力時,會為成年子女提供財政的協助。

香港特區區旗前的老人(資料照片)
香港政府曾委托兩間大學進行研究,2002年發表報告。研究發現,60歲以上、自殺身亡的人當中,56.5%患上抑鬱症(資料照片)。

香港家庭結構亦經歷變化。從前,與祖父母輩同住是平常事。但現時,核心家庭成為主流,所以越來越多老人家與配偶同住,甚至獨居。

2011年的人口普查數據顯示,12.7%長者獨居,比率相比2001年上升1.4個百分點。

生活忙碌

葉兆輝說:「香港人生活忙碌,未能注意到(老人家輕生的)先兆。」

不少香港人每天工作至少九小時,所以就算他們與父母同住,亦可能疏忽父母的情緒狀況。假如長者出現憂鬱的症狀如失眠、失去胃口,他們亦可能誤以為只是年紀老邁的特徵。

缺乏收入

香港沒有全民退休金,所以大部份老人家需要依賴自己的積蓄度日。政府數據顯示,約有三成長者是貧窮長者。

華人文化中,葬禮是人生大事,而大部份長者亦會儲蓄「棺材本」,待百年歸老後,後人可以用這筆錢,為他們舉辦喪禮。所以,就算一些經濟不算寬裕的老人家,他們亦會希望喪禮能夠比較體面。

香港撒瑪利亞防止自殺會總幹事曾展國說:「慢慢地,他們就會變得不捨得花錢。」

老人家會想辦法省吃儉用,例如不再出外與朋友聚會、省下買報紙的金錢。逐漸,他們與社會脫節。

對情緒病一知半解

香港市民對情緒病認識不深,尤其是老人家。

曾展國說:「中國人認為只要努力就能解決問題。所以好少(老年人)會承認自己患上情緒病,亦覺得這是羞恥的事。」

越來越多香港老人家與配偶同住,甚至獨居。
香港家庭結構亦經歷變化。從前,與祖父母輩同住是平常事。但現時,核心家庭成為主流,所以越來越多老人家與配偶同住,甚至獨居(資料照片)。

自殺更是華人社會的禁忌,很多人認為自殺是個人的失敗——他們未能放下煩惱、或看開一點,才會自尋短見。

老齡社會

2002年,醫院管理局成立老人精神科速治服務。假如社工或非精神科醫生懷疑長者患上情緒病,他們可以轉介病人參與服務。這些病人會在短時間內得到診症及治療。

自服務成立以來,共有7000名長者接受相關服務。

另外,非政府機構如香港心理衛生會及香港撒瑪利亞防止自殺會等,致力提升社會對情緒健康及老人自殺問題的關注。這些機構成立防止自殺專線、舉辦家訪及街上設立宣傳站等。

不過,香港人口老化問題嚴重。根據政府推算,2064年,全港逾三分一人口將會是65歲或以上。

假如香港政府不改善長者生活及長遠規劃,長者自殺率可能會上升。

葉兆輝說:「無論是七歲的人或70歲的人的生命,都是寶貴的。」

(責編:蕭爾)

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