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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

劉世忠專欄:假訊息散播 社群媒體應負責

當所有的壓力都被放在政府與民眾身上時,做為被利用來傳播假訊息的社群媒體巨擘,更應該置自律於利益之上,承擔更嚴肅的責任。(資料照,數位時代提供)

當所有的壓力都被放在政府與民眾身上時,做為被利用來傳播假訊息的社群媒體巨擘,更應該置自律於利益之上,承擔更嚴肅的責任。(資料照,數位時代提供)

「假訊息」引發的資訊作戰影響各國政治。當所有的壓力都被放在政府與民眾身上時,做為被利用來傳播假訊息的社群媒體巨擘,更應該置自律於利益之上,承擔更嚴肅的責任。

「假訊息」(disinformation)當道,影響各國政情與選舉,台灣絕對不是唯一,舉世皆然。在十一月二十四日台灣九合一選舉前的最後十幾天,選民手機上的通訊軟體可能收到爆量的訊息。過去台灣選舉前夕獨有的「黑函」文化,這次很可能被投票前數周手機上的真假難分訊息所取代,也為這次選情製造最新且難以預測的變數。

臉書子公司在巴西大選也出包

但爭論的焦點不外乎在於政府是否適合針對言論與新聞自由進行過度的管制,以及若是此類有計畫、且具針對性的假訊息作戰,可能危害國家安全與社會秩序時,又該如何拿捏兩者之間的平衡。

除了適當規範、媒體自律、數位素養與公民覺醒,提供假訊息傳播給有心人士操縱的社群傳媒平台能否負責,更是重中之重。八個月前,臉書(Facebook)創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)因為「劍橋分析」(Cambridge Analytica)公司竊取臉書客戶個資,干預二○一六年美國總統選舉一案,出席美國國會聽證會時,除了向二十二億的臉書用戶道歉,還信誓旦旦保證將進行必要措施來改善資安設施,管制具煽動性、仇恨性言論和假訊息的流傳。但就在九月底,臉書再傳史上最大個資外洩事故,多達五千萬用戶帳號遭到駭客入侵。

劍橋分析事件之後,臉書總部曾宣布成立專門監控外國勢力影響特定國家選情與內政的「戰情室」(war room),但直到九月底都還只聞樓梯響。臉書高層也承諾增加訊息查證人力,同時引進人工智慧(AI)等高科技技術來協助過濾真假訊息,但成果仍有待觀察。

接著十月底舉行的巴西總統第二輪投票,極右派的自由社會黨籍候選人波索納洛(Jair Bolsonaro)勝出。但就在選前關鍵的一個月,多數巴西選民慣用的通訊軟體WhatsApp,突然盛傳十萬封訊息。據當地專家指出,其中有過半數屬於刻意製造的假訊息,有的是合成照片,有的是虛構影片,甚至連被判刑遭取消參選資格的前總統魯拉(Luiz Inacio Lula da Silva)的投票號碼,都還列在虛構的選票上。遞補魯拉披掛上陣的工黨籍候選人哈達德(Fernando Haddad),則是與對手波索納洛陣營相互指控操作假訊息來影響選情。

2018年巴西大選,10月7日進行總統、國會與地方選舉投票,總統候選人博索納羅(Jair Bolsonaro)(AP)
2018年巴西大選,10月7日進行總統、國會與地方選舉投票,總統候選人博索納羅(Jair Bolsonaro)(資料照,AP)

WhatsApp是臉書的子公司,在巴西有四四%、約一億兩千萬選民透過WhatsApp接收政治與選情訊息,影響力可見一斑。巴西總統選舉也成為今年臉書兩度重大「出包」後,所面臨的第一場「媒體道德」(media ethics)測試。

英國臉書匿名廣告猛批首相

類似的情況也發生在英國。文翠珊(Theresa May)政府刻正與歐盟進行脫歐談判。為了緩和國內反脫歐力量的壓力,七月文翠珊提出軟脫歐的「切克斯計畫」(Chequers Plan),提議英國脫歐後在境內設立「貨物自由貿易區」,保留與歐盟一致的貿易規則和產品標準,以確保英國與歐盟國家之間包括農產品在內的貨物自由流通。此方案引發執政黨內脫歐派強烈反彈,數名部長辭職抗議。

過去十個月來,英國民眾在臉書上看到密集針對文翠珊進行嚴厲批判的付費廣告。英國下議院為此還成立調查小組,要揪出匿名提供超過三十萬美元刊登廣告的幕後藏鏡人。儘管缺乏具體證據,英國國內盛傳,俄羅斯在一六年的脫歐公投過程中進行政治操作,才讓公投過關。但也是因為受到英國國會關切,臉書終於同意在年底前更新其廣告刊登政策,要求確認刊登者身分。臉書向全世界宣示的改革,又是被逼一步才進一步。

做為訊息快速傳播與流通的社群平台,臉書、Twitter、YouTube、WhatsApp、LINE等民眾大量依賴使用的通訊傳媒,深刻影響人民對於訊息的接收與判斷。「假新聞」(fake news)或「錯誤新聞」(misinformation)所在多有,自有一套查驗與更正機制。但有組織目的、有針對性、且刻意捏造的假訊息,往往利用這些社群與通訊媒介把關不實或利潤考量,進行特殊目標的操作,以達到傷害對手的目的。

2018年5月22日,臉書執行長祖克柏出席歐洲議會聽證會,與歐洲議會議長塔加尼會面。(AP)
做為訊息快速傳播與流通的社群平台,臉書、Twitter、YouTube等,深刻影響人民對於訊息的接收與判斷。(資料照,AP)

而少數媒體為了商業競爭,欠缺再次查證的專業必要,跟著假訊息起舞,淪為假訊息的「資訊分類管理員」(content moderator)與二手訊息傳播者、再製造者,如此不僅構成惡性循環,也餵足了有心之士操作假訊息的養分,愈來愈多案例顯示,它更對國家安全造成威脅。

社群媒體巨擘應承擔更嚴肅責任

由於假訊息所引發的資訊作戰,牽扯到言論與新聞自由保障,以及國家安全孰輕孰重的論辯,民主政體很難找出平衡解決之道,反倒是威權體制與恐怖主義等不肖組織如獲至寶。當所有的壓力都被放在政府與民眾身上時,做為被利用來傳播假訊息的社群媒體巨擘,更應該置自律於利益之上,承擔更嚴肅的責任。

否則緬甸軍方已學會如何藉由臉書來合理化其對少數族裔羅興亞族的打壓;美國期中選舉也蒙上外國勢力干預陰影;對即將到來的台灣地方選舉更是嚴格考驗。更重要的是,假訊息如果成功,將是對民主最大的斲傷。

*作者為外貿協會副董事長。本文原刋《新新聞》1653期,授權轉載。

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