法典:《幽靈帝國拜占庭》選摘(2)

2018-09-19 05:10

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查士丁尼大帝。(取自維基百科/公有領域)

查士丁尼大帝。(取自維基百科/公有領域)

宮廷裡耳語紛紛,謠傳皇帝旺盛的精力來自魔鬼。有人言之鑿鑿地聲稱,某天深夜在皇宮裡看見查士丁尼從王座起身,摘下腦袋,像無頭屍似的遊走在宮廷廊道上。有個朝臣甚至信誓旦旦地說,他見過皇帝的臉極其驚悚地融成「一團模糊的肉塊,看不見眼睛與眉毛」,而後慢慢恢復原狀。

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皇帝充沛的體力其實來自他無遠弗屆的企圖心,驅動這份野心的則是他從不掩飾的超大自我。查士丁尼喜歡誇耀自己的成就,經常大言不慚地說,除了他沒有人能完成那些壯舉。這份自信讓他能夠吸納賢才,留在身邊為他所用。他鼓勵那些人大膽行動,深信自己有能力掌控他們。對於這群近臣,狄奧多拉態度比較保留,只要發現任何人包藏禍心,想謀取帝位,她就暗中設法鏟除。

君士坦丁堡,圖片出自《紐倫堡編年史》(Nuremburg Chronicle, 1493)-(public domain@Wikipedia Commons)
君士坦丁堡,圖片出自《紐倫堡編年史》(Nuremburg Chronicle, 1493)-(public domain@Wikipedia Commons)

查士丁尼拔擢出身卑微的文盲官吏擔任大臣,這人名叫「卡帕多西亞的約翰」(John the Cappadocian),普洛柯皮烏斯心不甘情不願地認可他是「同時代最具膽識、也最聰明的人」。約翰精簡並優化帝國過度膨脹的官僚體系,增加幾十種新稅制,為查士丁尼的治國大業籌措財源。這些新稅制和反貪腐措施主要鎖定元老階級,元老們群情激憤,尤其不滿約翰不但剝奪他們的財富,甚至藉機自肥。約翰因此得罪眾多權貴,其中也包括狄奧多拉,因為她覺得皇帝在內政上比較偏好約翰的建言。

查士丁尼責成約翰成立十人小組,整理龐雜繁複的羅馬法律。司法制度是羅馬帝國在人類文明上的最偉大成就,只是,到了第六世紀,這些法條已經變成巨無霸大雜燴,充滿矛盾與過時的規定,變成司法機關的絆腳石,進而損害國家威權。查士丁尼不滿地說,國家的法律無比龐雜,「我們的法律可以追溯到羅穆勒斯(Romulus)創建羅馬城的時代,如今已經撲朔迷離,非但法條多如牛毛,也超出人類的理解範圍」。

由於約翰不識字,十人小組的工作都落到法學家垂波尼安(Tribonian)頭上,垂波尼安則是遵循古羅馬法官烏爾比安(Ulpian)的崇高理念:「法律的最高指導原則是,正直地做人,不傷害任何人,給予每個人應得的權益。」

十人小組著手進行,捨棄矛盾與多餘的法條,讓留存下來的內容更趨一致,必要時也訂定新法以免混淆。

狄奧多拉也啟動自己的司法改革,致力改善羅馬婦女的地位:放寬婦女擁有財產的限制;丈夫借貸高額債務,必須取得妻子同意兩次;禁止私刑殺害通姦的妻子;強姦罪最高可處死刑。

查士丁尼一世的妻子狄奧多拉皇后。(取自維基百科/公有領域)
查士丁尼一世的妻子狄奧多拉皇后。(取自維基百科/公有領域)

五二九年四月八日,十人小組提出《查士丁尼法典》初稿,這是羅馬帝國有史以來第一套條理清晰的完整法典,短短十三個月就完成,效率出奇地高。法典出版時,查士丁尼得意洋洋地說:「過去的帝王也認為法典需要修正,卻沒有人付諸實行,朕在全能上帝的協助下,終於大功告成。」查士丁尼以這種方式推動所有改革措施,強調那是皇帝與全能的神之間的密切合作。

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