風評:誰跟夾娃娃機有仇?

2018-08-30 07:20

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夾娃娃機店的數量近年在全台暴增,被認為與經濟不佳有關。(呂紹煒攝)

夾娃娃機店的數量近年在全台暴增,被認為與經濟不佳有關。(呂紹煒攝)

國民黨台北市長候選人丁守中日前指柯文哲4年來執政的政績,僅是讓台北市「到處都是夾娃娃機的店」,全球城市競爭力還退步到47名,言下之意對夾娃娃機產業的興盛頗不以為然;柯文哲則反問:經濟表現和娃娃機有什麼關係?「他跟娃娃機有仇嗎?」。這番話倒是讓原本就夯翻全台的娃娃機,還有其代表的「經濟意義」,再次引發矚目與熱議。

丁守中的問題當然是一個問題,夾娃娃機不只充斥台北街頭,而是充斥全台各縣市街頭,甚至巷弄之間,某種程度確如丁守中所言,這代表可能正是經濟下行的指標,如丁所言,台北的招商引資甚至不到香港、新加坡的零頭。

從統計數據來看,娃娃機確實堪稱台灣成長最快的「產業」;依照財政部的統計,全台夾娃娃機店的數量在2013年時只有169家,到2016年增長至920家,增加4.4倍,到2018年2月再增近3倍至3600家;這是財政部的數字,但依照業者的估計,則是目前夾娃娃機店的數量已經超過1萬家。

大部份類型的工廠、店家大增,外界都會視為喜訊、好消息,但夾娃娃機的暴增,卻引來不少憂慮:因為夾娃娃機被稱為是一種「末端(或低端)經濟」,這是一種低成本、低消費、低風險的商業模式,這種「小確幸商機」的創業模式日益普遍,也被認為整體經濟往下走低,只能追求或甚至滿足於「小確幸、小知足」,因此讓人擔心經濟的前景;而會有此現象,則又被認為與長期低薪現象有關,因為娃娃機的「台主」有9成是有正職者,僅以兼職方式投資與經營娃娃機。

這種看法確實有部份道理,經營夾娃娃機產業畢竟是一個純粹內需消費產業,技術層次不高,如果舉國都在搞、也只能搞經營夾娃娃機,當然是非常慘烈。經營夾娃娃機創造出而能計入GDP(國內生產毛額)的附加價值微乎其微。這與娃娃機的製造業不太一樣,後者就被認為創造的GDP、就業機會都較多,又能出口行銷全球─事實上台灣就是娃娃機出口大國,全球有9成左右的娃娃機是台灣製造。換言之,夾娃娃機也是一種產業。

丁守中對夾娃娃機耿耿於懷,柯文哲「反問」之後,他再度臉書發文質疑柯文哲「以問題回答問題」,不能解決問題;丁守中提醒,「柯市長如果至今不懂娃娃機店在教育現場的隱憂,不懂多數父母何等痛恨這些刻意開在學校附近的娃娃機店,要不要讓你的教育局長教教你?或是,丁守中來教你?」像不像二十多年前,陳水扁在台北市長任內一舉取締整飭電玩遊戲和柏青哥店,包括夾娃娃機同步禁絕停業,全部流向外縣市,當時,陳水扁得到的掌聲遠比噓聲多。

陳水扁曾禁絕電玩遊戲和柏青哥店。(圖為日本的柏青哥店。Tischbeinahe ∕維基百科)
陳水扁曾禁絕電玩遊戲和柏青哥店。(圖為日本的柏青哥店。Tischbeinahe ∕維基百科)

那還是台灣錢淹腳目的年代,沒有了電玩柏青哥,街頭店面百貨遊戲樓層,還有其他事業搶進,市景並未因此蕭條,更有另一番榮景,而陳水扁把所有電玩業視同賭博,讓日韓遊戲業獨步全球,一直到晚近台灣才急起直追;市場本來就是一個動態機制,有需求就有供給,夾娃娃機能風行,要從負面看,就是店面難於經營,但從好處看,兼職投資夾娃娃機的台主取其低投資、低風險、快速回收的優點,號稱可「月入數十萬元」,何樂而不為?至於夾娃娃機會不會像蔔式蛋塔般熱潮消退就泡沫化?當然可能性極高,但這也繫於市場機制,消費者玩膩了,自會退流行,從這個角度看,確實不勞台北市長多費心。真要與夾娃娃機結仇,也該是中央蔡政府

夾娃娃機能否做為經濟惡化的指標?可能是,但還需要更多實證,畢竟這幾十年來,經濟表現有起有伏、高低不一,但每段時間總會有一項或幾項的消費流行─早年的網咖、電玩店、咖啡店、迷你飲料站、迷你KTV…,不一而足,是否一定要賦予娃娃機風行如此「沈重」的詮釋與意義,猶可斟酌。但若真的是經濟惡化的象徵,要解決這個病灶,或亦非台北市長層級職權所能為,就算市長招商引資,與街頭流行的販賣機或夾娃娃機,也是兩回事。

而擔心年輕人只想著「當台主」賺點外快的小確幸想法,其實與幾年前鴻海郭台銘對年輕人只想開咖啡店的感嘆,也是相同思維下的憂慮。若丁守中看到這些台主有9成是有正職,多半只是兼職,且兼職者中有74%月薪不到4萬,應該就知道年輕人未必「沒志氣」,而是很有志氣地要多賺錢;換言之,夾娃 未始不能成為青年創業的第一桶金。台灣的投資不足、受雇者的低薪困境,已經超過17年了,夾娃娃機在這幾年前開始快速成長,而其風行,或是一個能滿足市場需求的消費,或也填補經濟下行的小小缺口。

台灣的低薪困境,確實是一個嚴重的經濟與社會問題;民間投資長期不足,導致超額儲蓄年年增加,同時產業升級速度慢、吸引外資能力差等,都是讓人擔心的問題,解決之道也無它,就是想方設法改善投資環境、增加民間投資罷了。至於夾娃娃機,放它們一馬吧,也給10元賭運氣的消費者一個吐氣的機會,畢竟,我們「跟娃娃機都沒有仇嘛」!

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