從斷交風雨飄搖、到見證台灣解嚴邁向民主化、直選總統》「美台關係精神堡壘」AIT走過風雨40年

2018-06-15 14:10

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美國在台協會內湖新館落成啟用典禮。(取自flickr@總統府)

美國在台協會內湖新館落成啟用典禮。(取自flickr@總統府)

象徵美國台灣間最高的機構美國在台協會(AIT)12日在位於台北市內湖區的新館舉辦落成典禮。台灣總統蔡英文、行政院長賴清德與前總統馬英九等全都應邀出席。

美國雖然正忙於在新加坡舉辦的特朗普總統與朝鮮領導人金正恩的會談,但仍然指派國務院助理國務卿羅伊斯(Marie Royce)、國務院海外建築業務局默色(William Moser)大使,與美國在台協會主席莫健(James Moriarty)等人赴台一同開幕,參與美台關係新頁。

美台關係新頁

AIT新館位於山丘上,後有山壁阻擋,建築材料由美國運來,還有防彈防爆加固,宛如一座小城堡雄據山頭。從象徵意義來看,近40年來,AIT某種程度見證了美台關係的實質發展,就像美台關係的「精神堡壘」。

AIT誕生於1979年,當年美國正式與中華民國斷交,台灣當局被「最信任的朋友」拋棄後,島內掀起巨大的波瀾。

A general view shows the American Institute in Taiwan (AIT) new office complex in Taipei on June 12, 2018. Washington on June 12 unveiled a multi-million-dollar new complex for its de facto embassy in Taiwan in what is hailed as a "milestone" in relations, a declaration likely to rile China. / AFP PHOTO / SAM YEHSAM YEH/AFP/Getty Images
AIT新館位於山丘上,後有山壁阻擋。
1979年美台斷交後,原先的駐台美軍本部即改為美國在台協會(American Institute in Taiwan)
1979年美台斷交後,原先的駐台美軍本部即改為美國在台協會(American Institute in Taiwan)

「誕生於動盪

早在1971年,中華民國已被迫退出聯合國,與美斷交堪稱「第二大外交重擊」。台灣島內爆發罕見的「反美潮」,在最後一任大使安克志(Leonard S. Unger)離台前,許多民眾一度情緒激動並使用暴力。

隨著駐台美軍正式離開,不少擔憂台灣遭到共產黨「赤化」的台灣人與國共內戰後來台的外省人,爭相前往美國大使館申請赴美居留簽證。

台灣政治大學國際關係中心名譽教授、美台關係專家丁樹範回憶:「當時斷交,讓美台關係進入全新摸索期。由於美國要開始介意北京態度,當初連美台往後要怎麼碰面、如何接觸,都面臨相當大的挑戰。」

Taiwan"s Foreign Minister Joseph Wu, former President Ma Ying-jeou, chairman of the American Insitute in Taiwan (AIT) James Moriarty, US assistant Secretary of State for Education and Culture Affairs Marie Royce, Taiwan"s President Tsai Ing-wen, Overseas Buildings Office Principal Deputy Director Ambassador William Moser and AIT Director Kin Moy display their paraphernalia before placing them in a time capsule during the American Institute in Taiwan (AIT) new office complex dedication ceremony in Taipei on June 12, 2018. Washington on June 12 unveiled a multi-million-dollar new complex for its de facto embassy in Taiwan in what is hailed as a "milestone" in relations, a declaration likely to rile China. / AFP PHOTO / SAM YEHSAM YEH/AFP/Getty Images
象徵美國台灣間最高的機構AIT位於台北市內湖區的新館舉辦落成典禮

為了穩定民心,最後美方通過《台灣關係法》作為美台往後外交的基本標凖,隨後也在原先駐台美軍本部直接成立AIT,負責對台交流。至此,AIT成為美台間最具代表性的「非官方」機構。

歷經台海危機

進入上世紀80年代後,台灣經濟開始高度成長,AIT起先在美台的經貿與金融方面發揮很大作用。根據過往資料,台灣一度有七成的產品出口美國。80年代末期,許多美商紛紛在台設立分公司,AIT的牽線更是厥功至偉。

丁樹範則說:「也許很多人不知道,1989年的『六四』天安門事件,才是美國重新重視台灣『華人民主政權正當性』的契機」。在斷交10年後,美台關係再度因為天安門事件升溫,AIT不僅在商貿方面,而且在美國軍售方面,也重新強化與台灣的密切聯繫。

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