人類麻煩大了!南極冰層融化越來越快,2070年台灣西部濱海地區將被淹沒

2018-06-15 09:10

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南極冰層消融危機。(AP)

南極冰層消融危機。(AP)

國際科學期刊《自然》(Nature)13日刊出最新南極冰層研究成果,透露出一項震驚世人的環境警訊。科學家最新研究指出,南極洲冰層正在快速消融,每年有高達2000億噸融入海中,導致每年海平面上升0.5公釐。若南極洲冰層快速消融的嚴重危機無法緩解,那麼2070年之前,大約1/4的南極冰川將會融化消失;海平面比起2000年時的基準,還要再上升50公分。以台灣而言,部分西部濱海低窪地區將被淹沒。

可怕的真相:南極大陸25年融化3兆噸冰層

由80名科學家組成的研究團隊,耗費數十年觀察南極大陸冰層融化的數據,研究成果「1997到2017年間,南極冰層的質量平衡」13日發表在《自然》期刊上。研究指出,南極冰層的融化速度在過去10年間增加了3倍,低窪地區國家或城市遭淹沒的速度,恐怕會比目前預期的還快。1992年至今,南極洲共融化約3兆噸的冰層,導致海平面上升近8公釐;1992至1997年間,每年約有490億噸冰川融化;但2012年至2017年之間,每年融化的數量急遽增加到2190噸。

近年來南極冰川融化噸數增加,主要是因為其西部冰層消融速度加快,且足以引發冰川內在不穩定性。通常冰棚裂開之處都在邊緣較薄的位置,但西南極的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)出現冰裂的地區位於更內陸之處,因為其冰層底部已遭溫暖的海水滲入,科學家憂心,整個西部南極的冰蓋可能都會因此融化。

溫室效應若不減,2070年之前海平面上升50公分

13日發表在《自然》期刊的另一篇研究警示,人類若想亡羊補牢,必須在10年內改變環境政策。他們預測,若人類始終沒有減少溫室氣體排放,導致全球持續暖化,那麼到2070年之前的最壞情況會是──大約1/4的南極冰川將會融化消失;海平面比起2000年時的基準,還要再上升50公分。

海平面的上升是人類在有限生命內,幾乎不可逆的氣候災難,棲息面積減少的嚴重影響難以估計。科學家預估的2070年最糟情況若發生,光是在美國,就將造成1兆美元損失。在那種情況下,全球平均氣溫估計將上升約攝氏3.5度,聯合國(UN)曾指出,平均氣溫上升攝氏2度時,將造成「破壞性」的後果,生態系統可能因氣候變暖和乾旱而發生巨大的變化,波及很多世代人類的生活。以台灣而言,部分西部濱海低窪地區將受淹沒。

台灣海平面上升模擬圖,左為平均氣溫上升攝氏4度、右為平均氣溫上升攝氏3度。(取自「Surging Seas」網站)
台灣海平面上升模擬圖,左為平均氣溫上升攝氏4度、右為平均氣溫上升攝氏3度。(取自「Surging Seas」網站)

此外,生存於南極的生物首當其衝,企鵝、海豹、海鳥將會大規模滅亡,而整個海洋生態的魚類數量也會減少。另外,先前有不少研究指出,由於人類排放的二氧化碳近三分之一被海洋吸收,導致海洋不僅暖化,還酸度增加、降低海水中的碳酸鈣量,用以形成骨骼或貝殼的海洋生物生存將變得非常困難,這將影響珊瑚、蚌、螺、海膽、海星、以及魚類和其他生物。而南極海域流動的冰山增加,也會影響漁業、觀光和航運的船隻。

南極冰層消融危機。(AP)
南極冰層消融導致海平面上升。(AP)

若人類來得及挽救地球暖化危機,那麼到2070年之前,南極洲大陸的情況將有機會和現在差不多,冰層仍會持續變薄、海洋酸度還是會增加,不過速度較為緩慢。氣候變化的問題還是存在,較為脆弱的生物數量減少,能適應環境的生物會改變生存方式,例如冰川面積漸少,海豹跟海鳥將會改變覓食方式。

挽救南極冰層消融,還來得及!

遙遠的南極洲冰層變化,將對人類的生命造成重大影響。圍繞南極大陸的南大洋具有調節溫度的功能,當地球溫室效應增加時,它會吸收更多空氣熱能、二氧化碳,這雖有助於減緩平均氣溫暖化,但海洋變暖後,冰棚邊緣變薄、整個冰川體積都在銳減。

參與撰寫2070年地球環境預測的地球科學專家德孔多(Rob DeConto)指出,其研究團隊以數據推測2070年的可能景象,主要是為了激起各國政府決策者們的關注,從而改善重大氣候政策。他說,事情還沒遭到無法挽救,「我們仍然可以做些什麼,以緩解冰層融化危機。就現狀而言,即使各國都遵守《巴黎協定》,我們還能做得更好。」他表示,自己對氣候議題仍保持樂觀,在來得及之前,讓人們得知地球正在發生變化,總比為時已晚好得多。

南極冰層消融危機。(AP)
南極冰層消融危機。(AP)

 

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