「繼續前進的時刻到了」不滿臉書插手個資政策,15億用戶的WhatsApp創辦人拂袖而去

2018-05-02 08:43

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通訊軟體WhatsApp共同創辦人、執行長庫姆(Jan Koum)疑因不滿臉書個資政策,4月30日宣布將請辭WhatsApp執行長。(AP)

通訊軟體WhatsApp共同創辦人、執行長庫姆(Jan Koum)疑因不滿臉書個資政策,4月30日宣布將請辭WhatsApp執行長。(AP)

社群網站巨擘臉書,近來面臨科技公司「劍橋分析」竊取8700萬名用戶個資的醜聞,陷入經營以來最大危機,如今又有臉書高層決定請辭。臉書旗下通訊軟體WhatsApp執行長庫姆4月30日宣布,將離開共同創立的WhatsApp。《華盛頓郵報》指出,庫姆對母公司臉書意圖插手WhatsApp的用戶個資、隱私權與加密政策很有意見,讓他決定離開WhatsApp,公司內部更蘊釀出走潮。

創辦WhatsApp 庫姆請辭後要玩飛盤

庫姆(Jan Koum)4月30日在臉書(Facebook)發文,宣布將離開WhatsApp。庫姆表示,自己與艾克頓(Brian Acton)近10年前創立WhatsApp以來,與最好的人們共事,經歷一段驚奇的旅程,從未想過自己創造的應用程式,竟能被全世界那麼多人使用,也發現更多民眾以難以想像的形式,運用WhatsApp。

不過庫姆也表示:「我繼續前進的時刻到了。」庫姆說,他將好好度假,蒐集罕見的氣冷式引擎保時捷(air-cooled Porsches),專注於自己的車子,玩終極飛盤(ultimate frisbee)。然而庫姆並未詳細說明他離開的原因。

WhatsApp全球月用戶達15億 祖克柏留言致謝

臉書執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)親自在庫姆的貼文留言,感謝庫姆教他許多事,包括將權力從中心化的系統,下放至使用者手上的加密技術。祖克柏也保證,這些價值永遠是WhatsApp的核心,庫姆並未回應,僅在祖克柏的留言上按讚。儘管檯面上庫姆與祖克柏一團和氣,但《華郵》據熟知臉書內情的人士指出,庫姆早跟臉書就使用WhatsApp個資、削弱加密功能的議題有所衝突。庫姆也計畫辭去臉書董事一職,但離開的日期仍未定。

2009年,庫姆與艾克頓(Brian Acton)離開Yahoo!,看準iPhone剛推出App Store的商機,於是決定創立通訊軟體WhatsApp,利用直覺、流暢,沒有廣告的使用體驗,吸引使用者加入。2014年2月,臉書以190億美元(新台幣5660億元)的價碼,併購當時已有4億5000萬用戶的WhatsApp,頓時讓庫姆與艾克頓成為億萬富翁。

如今WhatsApp更成為全球通訊軟體龍頭,全世界已有15億的月活躍用戶,在印度、埃及、巴西、歐洲等地都相當受歡迎,不僅可以用來通話、傳簡訊,也有傳布新聞與群體聊天的功能。

有別於臉書 WhatsApp堅拒廣告

然而庫姆與艾克頓的經營理念卻跟臉書大不同。臉書藉由蒐集使用者個資,販賣客製化的廣告賺錢,WhatsApp則鄙視這種做法。2012年WhatsApp的部落格,就曾寫道:「沒有人起床後會期待看到更多廣告,也不會有人睡覺時,思考他們明天將要看到的廣告。」WhatsApp當時稱網路廣告是「對美學的干擾,侮辱你的智慧,也打斷你思考的列車。」

庫姆與艾克頓極為重視用戶的隱私權,剛開始除了使用者的手機之外,一概不蒐集用戶的通訊紀錄。當臉書併購WhatsApp時,兩位創辦人與臉書談妥,要維持WhatsApp的獨立運作,不與臉書分享資料,他們還在WhatsApp部落格上向使用者承諾:「你們仍可以確保完全沒有廣告阻礙你們的通訊。」

但臉書仍在併購WhatsApp的18個月之後,要求WhatsApp更改服務規則,讓臉書有權搜集WhatsApp用戶的資料,像是用戶的手機號碼、作業系統等資訊。

手機通訊軟體WhatsApp在中國遭到封鎖。(美聯社)
通訊軟體WhatsApp。(美聯社)

儘管庫姆與艾克頓願意讓臉書了解使用WhatsApp的用戶群,卻不願意讓WhatsApp的使用者資料與臉書旗下的各家平台,如Instagram、Facebook Messenger互通,因為臉書就可以利用WhatsApp的用戶個資,做為廣告投放的目標。目前WhatsApp已沒有向使用者收0.99美元(新台幣29.5元)年費,在庫姆的堅持之下,仍沒有投放廣告,僅於今年1月推出WhatsApp的商業功能,方便商家在WhatsApp上找到客戶。

WhatsApp員工不滿臉書 醞釀出走潮

2016年,WhatsApp推出「端對端加密技術」(End-to-end encryption),確保只有訊息發送者與接收者可以讀取傳送的內容,連WhatsApp公司都無法讀取。臉書高層希望WhatsApp可以將這個功能運用在商業上,但WhatsApp認為,這樣將會使加密系統減弱。

WhatsApp與臉書高層的理念不合,早已引發出走潮。去年11月,艾克頓正式離開WhatsApp,開始公開批評臉書的行為。臉書3月爆發劍橋分析(Cambridge Analytica)竊取個資的醜聞,艾克頓更替「刪掉臉書」(#DeleteFacebook)的社群活動背書。目前艾克頓是非營利組織「Signal基金會」的執行董事長,並捐款5000萬美元(新台幣14.8億元)到致力於安全、隱私的加密通訊軟體Signal。艾克頓的目標是打造「地球上最受信賴的通訊體驗」。

熟悉庫姆的人士則表示,他已對WhatsApp與臉書公司經營方向的差異,感到精疲力竭。早在劍橋分析醜聞爆發之前,庫姆就決意要離開,其他的WhatsApp員工也已離心離德,醞釀在今年11月引爆另一波出走潮,離開公司,因為那時臉書併購WhatsApp已達到4年1個月,WhatsApp員工將可依併購協議,執行他們所有的認股權。

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