太陽系外的神秘聲音!NASA「航海家一號」發現星際氣體持續的微弱嗡嗡聲

2021-05-12 16:10

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此圖顯示旅行者一號與旅行者二號離開太陽圈之後的位置(取自NASA)

此圖顯示旅行者一號與旅行者二號離開太陽圈之後的位置(取自NASA)

國際期刊《自然天文學》10日刊登的最新研究指出,美國國家航空暨太空總署(NASA)「航海家一號」發射升空40多年後,在太陽系之外發現了「持續的嗡嗡聲」,那是電漿波的聲音。

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航海家一號(Voyager 1)在1977年發射升空,航海家一號於2012年離開太陽圈(heliosphere),進入星際空間(interstellar space,恆星與恆星之間瀰漫著離子、原子、分子、塵埃等的區域)。

《自然天文學》(Nature Astronomy)此篇最新研究由美國康乃爾大學(Cornell University)領導,研究團隊研究航海家一號從140億英里(約225億公里)之外傳回的數據,包括航海家一號電漿波系統儀器檢測到太陽引起的氣體振動,並發現了星際氣體的發射。

然而,研究人員也注意到太陽引起的氣體振動之間,有個穩定而持續的嗡嗡聲。康乃爾大學天文學博士生奧克(Stella Koch Ocker)表示:「這(聲音)非常微弱與單調,因為它的頻寬很窄。我們正在檢測星際氣體持續的微弱嗡嗡聲。」

奧克表示:「從科學來說,這項研究是項壯舉,這證明了航海家一號太空船非常出色,這是給持續奉獻的科學的工程禮物。」

該研究資深作者、康乃爾大學天文學教授科德斯(James Cordes)表示:「星際介質就像安靜的雨或輕柔的雨。在太陽噴發的情況下,這就像檢測到雷雨中的閃電,然後又回到細雨中。」

研究人員認為,星際氣體中的低度活動比以前所想來得多,這將讓研究人員得以監視電漿的空間分布。航海家一號的數據也可以幫助科學家了解星際介質與太陽風之間的相互作用。

康乃爾大學研究人員查特吉(Shami Chatterjee)表示:「我們從來沒機會加以評估,現在我們知道我們不需要與太陽有關的偶然事件來測量星際電漿。」

太陽圈是太陽能支配或控制的太空區域,太陽圈的邊緣是一個磁性氣狀泡,維護著這個氣狀泡的是從太陽表層大氣噴發的帶電粒子流(電漿),稱為「太陽風」,而太陽風遭遇到星際介質而停滯的邊界稱為日球層頂或太陽風層頂,而這個邊界被認為是太陽系的外層邊界。

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