華盛頓州山崩 24人死亡、176人失蹤

2014-03-26 13:12

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華盛頓州發生大山崩,死亡人數持續爬升(美聯社)

華盛頓州發生大山崩,死亡人數持續爬升(美聯社)

美國華盛頓州東北方小鎮奧索(Oso)22日驚傳大規模山崩,54公尺深的大立方土石順向滑落,瞬間掩蓋下方2.5公里區域,超過30棟民宅遭到掩埋。救難人員連日搶救,不過噩耗已接連傳出,25日再度發現10具屍體,當地消防局長哈特斯(Travis Hots)表示,目前確認的死亡人數已達24人。

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目前約有156名救難人員正在現場救援,約有50名國民兵(National Guard)亦將投入搜救行列。不過死亡數據爬升已經打擊了救難人員的士氣,根據官方提供的失蹤者名單,估計尚有176人被埋在土石裡,不過這份名單未必準確,實際失蹤者人數可能少於176人。

搜救隊面對一片狼藉的山崩現場(美聯社)

哈特斯表示,27日奧索的天氣將由晴轉陰,降雨可能阻礙對救援工作帶來阻礙。事實上,搜救隊自身同樣陷於活埋的危險之中,吸飽水分的土石可能隨時會崩落。華盛頓州巡警發言人卡爾金斯(Bob Calkins)表示,「我們對於奇蹟的出現仍保有信心,同時我們也對於其他未知的可能性有所準備。」

搜救犬在瓦礫土堆間跳躍穿梭,尋找可能的生還者(美聯社)

這場災難並非意外,早在1999年地貌學者米勒(Daniel Miller)的報告中便提出警告,報告書中直指當地政府不應准許居民在危險的坡向下方闢建社區。米勒表示,「我早就知道這個地方會發生災難性的山崩……這場悲劇的發生,我並不意外。」

當地官員表示,他們並未注意到米勒的報告,也不知道這個區域潛藏有如此大的風險。不過當地居民都知道,發生山崩事故的山坡素來就被稱為「山崩榛樹林」,過去半個世紀以來山崩頻傳,最近的一次山崩發生在2006年。

過去數周以來奧索連日降雨,不過當地官員並沒有發布任何山崩預警。華盛頓大學地貌學教授蒙哥馬利(David Montgomery)指出,「這個悲劇給了我們一個啟示,我們必須要掌握地貌變化的危險信號,避免市民遭逢大難。」

(美聯社)

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