「我有兩個孩子要養,不能待在家裡!」不工作會餓死,工作可能病死…經濟不平等讓窮人面臨更致命風險

2020-06-05 07:00

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武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。圖為巴西里約熱內盧貧民窟的一名小女孩抱著心愛的娃娃(美聯社)

武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。圖為巴西里約熱內盧貧民窟的一名小女孩抱著心愛的娃娃(美聯社)

武漢肺炎(武漢肺炎)疫情在全球蔓延,各國政府陸續祭出封城與禁足令等防疫措施,但這也讓許多人一夕失業,導致經濟不平等的問題變得更嚴峻。《紐約時報》指出,武漢肺炎讓經濟不平等的結果惡化,經濟不平等可能讓武漢肺炎加速傳播且變得更致命,而研究指出經濟地位較低的人比較可能感染或死於武漢肺炎。

社會底層的人感染武漢肺炎的死亡率高出2倍

人們普遍認為年長者與慢性病患感染武漢肺炎的死亡率較高,而隨著全球不平等的問題惡化,窮人與富人之間的健康差距逐漸拉大,受過教育者與富人比較可能獲得預防保健與健康教育,社會底層的人罹患糖尿病與心臟病等慢性病的風險則高出10%,根據中國疾病預防控制中心最近的數據,這會讓武漢肺炎的致死率高出10倍。如果我們同時將這2個數據納入考慮,社會底層的人感染武漢肺炎的死亡率高出2倍。

武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。圖為印度新德里貧民窟一名婦女正在裝水(美聯社)
武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。圖為印度新德里貧民窟一名婦女正在裝水(美聯社)

此外,研究發現,收入較低的人罹患慢性病的時間往往比一般人提早5至15年。衛生組織指出,超過70歲的人死於武漢肺炎的風險高了許多,而慢性病研究指出,對於社經地位較低的人來說,這個門檻可能降低至55歲。

英國《衛報》(The Guardian)引用英國非營利組織「精神健康基金會」(Mental Health Foundation)一項研究指出,憂鬱與壓力會削弱免疫系統,而低收入者比較可能精神健康不佳,而飲食不良是精神健康不佳的另一個因素,而飲食不良與貧困密切相關。

窮人的兩難

中國許多工人並非公司正職員工,因此如果他們不上班就無法獲得社會服務,尤其是那些需要經常與別人接觸的服務業工作人員,這導致最負擔不起醫療費用的人往往面臨最大的傳播風險。

武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。印度的日薪工人為了維生,只能搭著擁擠的公車去工作(美聯社)
武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。印度的日薪工人為了維生,只能搭著擁擠的公車去工作(美聯社)

當社會的不平等程度很高,生活成本往往會增加,導致更多的低收入家庭成為「月光族」,而那些仰賴時薪工作的家庭手頭已經快要沒有現金,其中許多人不得不出去找工作。不過,相似經濟地位的人往往聚居在一起,美國華盛頓大學(University of Washington)公衛專家艾雷特(Nicole A. Errett)說,那些面臨最大的感染風險、可能受病毒影響最大的人毗鄰而居,這大大增加了感染風險。

歐洲最大少數民族羅姆人,習於成群住在拖車屋營區,(圖/European Rome Rights Center)
歐洲最大少數民族羅姆人習於成群住在拖車屋營區。武漢肺炎疫情衝擊下,原本就過著底層生活的他們面臨生計困難(圖/European Rome Rights Center)

義大利的武漢肺炎疫情嚴重,但當地計程車司機在這段期間仍四處攬客,因為網路叫車的興起衝擊計程車司機的收入,讓他們的生活陷入困境。羅馬的計程車司機亞爾坎吉里(Andrea Arcangeli)有2個孩子要養,他對《紐約時報》(New York Times)說:「我要還房貸,要付帳單,還要買食品雜貨。我不能待在家裡。」然而,他工作一天只能賺18歐元(約新台幣608元)。

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