33歲北韓旅遊「先鋒」病逝 全球首間廉價遊北韓旅行社創辦人的故事

2020-03-08 21:00

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遭北韓當局判處15年勞改的美國大學生瓦姆比爾。(資料照,美聯社)

遭北韓當局判處15年勞改的美國大學生瓦姆比爾。(資料照,美聯社)

青年先鋒旅行社(Young Pioneer Tours)聯合創始人和董事總經理,紐西蘭人柯林斯(Troy Collings)最近突發心臟病死亡,年僅33歲。

青年先鋒旅行社是世界上第一家接辦赴北韓廉價旅遊的旅行社,為各國年輕人提供去北韓——這個神秘共產國家旅遊和探索的機會。

他的旅行社近年來曾因為美國學生瓦姆比爾(Otto Warmbier)北韓旅遊期間不明不白的被捕和事後死亡而一度被國際媒體聚焦。

英年早逝的柯林斯到底是怎樣一個人,他當初為何要成立青年先鋒旅行社?所經營的旅遊服務又對北韓產生了哪些影響呢?

北韓旅遊的「先鋒」

青年先鋒旅行社今日在網站上發表的一份聲明中說,柯林斯在創建青年先鋒旅行社過程中發揮了重要作用,並使其成為國際赴朝旅遊業務的主要機構之一。聲明還表示,他們失去了一位「具有卓識遠見的先驅」。

早在2008年,柯林斯和強森(Gareth Johnson)就聯合創建了青年先鋒旅行社。

2018年,柯林斯在對媒體談到他創建旅行社的初衷時表示,他對北韓的興趣是由於2004年看了一部關於北韓體操的紀錄片《意志之國》開始的。

在隨後的一次北韓旅行中,柯林斯意識到「旅遊業必須以幫助當地人為目的,並對北韓的發展產生影響力」。

柯林斯表示,更重要的是,他與旅行中所遇到的人建立起真正的人際關係,而這對他本人產生了深遠的影響。

正是這樣的旅行經歷讓柯林斯認識到,這就是他畢生想做的事,即獻身旅遊事業。

北韓廉價旅遊

於是,他和強森一起創建了這家旅遊公司。公司為世界各地的年輕人提供去北韓旅遊觀光的項目,價錢卻只是普通旅遊公司類似項目的一半。

柯林斯說:「其實去北韓旅遊的障礙並不像大多數人所想象的那麼大。當然這主要因為我們跟平壤的伙伴建立了良好的關係有關。」

公司為人們提供去平壤旅遊、並參觀在平壤馬拉松的機會。同時,還組織人們去北韓鄉村地帶的觀光。

青年先鋒旅行社的廉價旅遊服務對象主要是年輕人;如果沒有先鋒旅行社,可能許多人負擔不起去北韓的旅遊費用。

在北韓,所有旅行都會受到嚴格審查,旅遊團配有北韓陪同,人們也不能隨心選擇自己的行程。

美國大學生之死

美國大學生奧托·瓦姆比爾
美國學生瓦姆比爾在平壤期間被捕,隨後不久被宣佈成為植物人;被送回美國後正式宣佈死亡。

瓦姆比爾是一名美國大學生。2016年,他通過先鋒旅行社前往北韓旅遊。

他由於被指在所住的平壤羊角島酒店的第五層,偷了一張北韓宣傳海報作為「戰利品」而被捕。

瓦姆比爾被北韓判處勞改15年;他的被捕也讓先鋒旅行社一下子成為媒體關注焦點。

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