敘利亞內戰第九年,阿塞德勝券在握:政府軍奪回戰略命脈「M5公路」

2020-02-15 09:00

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敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)

敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)

敘利亞內戰已邁入第九個年頭,獨裁總統阿塞德在政府軍與盟友支持下,近日重新奪下國內最重要的「M5高速公路」,反抗軍被困於西北部一省,衝突恐將引發新一波數百萬人的難民潮。但在俄國、土耳其等外國勢力干預下,阿塞德政府能否快速拿下該省仍是未知數。

貫穿全國的M5公路

敘利亞總統阿塞德(Bashar al-Assad)領導的政府軍,近年在戰場上節節進逼,迫使反抗軍全數湧入西北部、與土耳其接壤的伊德利卜省(Idlib)。伊德利卜省與北方的阿勒坡省(Aleppo)成為最激烈的前線戰場,俄羅斯和伊朗支持的阿塞德一方不斷進逼,積極奪回戰略要地「M5高速公路」,試圖攻克土耳其支持的反抗軍,重奪整個國家的控制權。

敘利亞最重要的經濟與戰略道路「M5高速公路」,近日再度落入阿塞德政府軍手中。(AP)
敘利亞最重要的經濟與戰略道路「M5高速公路」,近日再度落入阿塞德政府軍手中。(AP)

根據美聯社(AP)報導,在內戰吞噬日常生活之前,M5是敘利亞最重要的商業道路,每天途經此路的貿易額最高可達2500萬美元(約台幣7.5億元)。往來商品包括從東北部送往其他地區的小麥、棉花;區域貿易夥伴如約旦、沙烏地阿拉伯、土耳其等國的進出口商品,也都會經由M5陸路運輸。

M5公路的起點在接近約旦邊界的敘利亞南部,道路全長450公里,一路延伸至敘國工業大城阿勒坡市,最後穿越伊德利卜省後抵達土耳其邊境。這條公路連接敘利亞四個最大城市:大馬士革(Damascus)、霍姆斯(Homs)、哈馬(Hama)及阿勒坡。

M5公路無疑是敘利亞內戰最大的「命脈」,阿塞德政府軍從內戰初期就想方設法,渴望掌控這條公路。2014年開始政府軍獲得俄羅斯支持,一點一點翻轉戰局,2016年奪下阿勒波亦是關鍵勝利之一,至今阿塞德終於重奪這條重要命脈。

政府軍的數次「捷報」,第一次重大突破應是2017年4月、敘北伊德利卜省城鎮罕謝宏(Khan Sheikhoun),緊接著的馬瑞特努曼(Maaret al-Numan)和薩拉蓋比(Saraqeb)都是座落於M5與M4兩條公路上的節點。半島電視台(Al Jazeera)報導,敘利亞專家塔利伯(Taleb Ibrahim)認為,M5「連接了敘利亞的政治首都和經濟首都」,可能是 「中東地區最根本、最具戰略價值的一條公路」。

塔利伯補充,M5公路也在薩拉蓋比連接上M4公路,貫通至政府軍掌控的拉塔基亞(Latakia)沿海地區。拉塔基亞省是阿塞德政府軍的要塞,當地的赫梅伊米姆(Hmeimim)軍事基地有俄軍駐紮,也是俄國前進地中海的重要戰略位置。

敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)
敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)

2018年9月,土耳其曾和俄羅斯曾在俄國索契(Sochi)達成協議,只要反抗軍撤守M5公路,土俄就在伊德利卜省設立非軍事區。但2019年4月,敘國政府軍依然在俄國空軍協助下攻擊反抗軍;接著雙方在夏天短暫達成數次停火協議都迅速破局;2019年12月,政府軍再次發動幾波空襲與地面戰。今年2月初雙方衝突再度升溫,阿塞德政府軍殺死幾位土耳其軍官,激得安卡拉當局出手反擊。

反抗軍死守最後基地,戰爭恐釀300萬難民潮

對如今的反抗軍而言,M5公路也是最後一座安全堡壘前方的生死要道。

根據2018年土俄協議,反抗軍應讓M5和M4公路保持開放通行,以便政府軍向阿勒坡輸送物資,但游擊隊不願撤手,也不願讓土俄軍事人員巡守道路安全。協議多次破局後,雙方繼續爭搶M5公路,在一次又一次的圍城戰中,沿路兩旁許多小城市早已成為廢墟。

伊德利卜省目前至少住有300萬人,大多數都是來自國內其他省份、流離失所的難民。聯合國統計,最後一次激戰至少迫使70萬人躲入該省,許多人逃向早已封鎖的土敘邊界,多數人只能瑟縮在邊境沿線的大批難民營中。人權工作者也警告,繼續下去將出現可怕的人道災難。

敘利亞內戰邁入第九年。2020年2月,伊德利卜省,敘利亞民眾湧向土耳其邊界以遠離戰火。(AP)
敘利亞內戰邁入第九年。2020年2月,伊德利卜省,敘利亞民眾湧向土耳其邊界以遠離戰火。(AP)

2011年中東爆發「阿拉伯之春」(Arab Spring),統治敘利亞近50年的阿塞德家族也遭人民群起抗議推翻,總統阿塞德2012年開始失去全國控制權,但他仍打死不退,結合支持者和俄羅斯、伊朗等盟友支持,堅持與美國支持的反抗軍對峙到底,敘國因此陷入連年內戰。

俄土聯合會談,阿塞德能達成心願嗎?

這個星期,敘利亞政府軍奪下距離阿勒坡12公里的汗阿薩爾鎮(Khan al Assal),也是繼2012年內戰開打以來,整條公路第一次掌握在阿塞德手中。但他沒有急著宣告勝利,反而是俄羅斯國防部在12日聲明稱,「敘利亞最重要的交通命脈」已經從反抗軍手中「解放」出來。伊德利卜省目前仍由反抗軍牢牢控制,他們還未放棄M5公路,沿路仍不斷出現零星衝突。

如今,阿塞德不再是狼狽的前獨裁者,而是鐵了心要奪回整個國家的復仇者;什葉派大國伊朗也加派援助,幫助親什葉派的阿塞德拿回統治權,伊德利卜省300萬人民恐將躲無可躲,成為內戰最後的炮灰。

敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)
敘利亞內戰邁入第九年,總統阿塞德逐漸奪回全國控制權,2月第三週拿下最重要的M5公路。(AP)

另一方面,《華盛頓郵報》(Washington Post)也指出,對俄國而言拿下伊德利卜省同樣將帶來麻煩,尤其可能損害俄土之間好不容易建立起的微薄信任基礎。土耳其總統艾爾多安(Recep Tayyip Erdogan)近年與俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)愈走愈近,和北約組織(NATO)及美國則是屢生嫌隙,雙方雖在北非的利比亞戰場也站在對立面,但都希望維持得來不易的友好關係,減少更多對立壓力。

但對土耳其而言,伊德利卜省若失守,數百萬人肯定會越過土敘邊境,威脅到土國南部原本就較為貧窮、動盪的區域。因此《華郵》認為,土俄都不想破壞雙方關係,很可能再次試圖達成協議,讓該區戰火降溫。

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