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曼德拉玩橄欖球 推動種族和解

曼德拉一生熱愛體育運動,而且對他而言,運動可以造就偉大的事業,橄欖球就是最好的例證。

1995年6月15日,南非約翰尼斯堡的艾利斯公園球場,世界盃橄欖球賽冠軍賽登場,南非代表隊「跳羚隊」(Springboks)對決實力超強的紐西蘭「全黑隊」(All Blacks),已經當上總統的曼德拉也到場,不僅為子弟兵加油,更讓南非的種族和解進入新境界。

這是因為橄欖球在南非有著特殊的種族與政治意義,有如白種人的禁臠,球場向來是白種人的天地,黑人卻不屑一顧,甚至認定橄欖球是種族隔離與歧視的象徵。

那天高齡77歲的曼德拉,特地穿上跳羚隊的綠色球衣,來到球場,全場幾乎清一色是白人的南非球員與球迷,心情瞬間沸騰,大喊:「曼德拉!曼德拉!曼德拉!」

當年跳羚隊的隊長皮納爾(Francois Pienaar)後來受訪時表示:「我根本沒法相信曼德拉會現身,而且球衣胸前有一隻跳羚。當他走進我們更衣室,祝大家好運,我看到他背上繡著我的號碼6號,感覺實在太神奇了。」皮納爾說,曼德拉在比賽前就常打電話關心球隊,全隊上下都感受到,他是真心期望跳羚隊為南非拿下世界盃。

曼德拉當選總統之後,國內黑人與白人之間的恨意依然強烈,那場球賽卻重新定義了這個國家,讓南非在那一刻自我超越,逐漸超脫種族隔離的窠臼,邁向多種族的「彩虹國家」。全南非人都不會忘記那個身穿6號球衣的曼德拉。

激情過後5年,曼德拉回憶那場比賽說:「其他活動很難像運動那般,具有改變世界、激勵人心的力量,能夠把人們團結在一起。」曼德拉年輕時熱愛拳擊,他自傳中寫道:拳擊是一種平等的運動。在拳擊場內,階級、年齡、膚色和財富都無關重要。

曼德拉也相信:「運動能在絕望之處創造希望,比政府更有能力打破種族藩籬,也足以嘲弄任何一種歧視」。曼德拉出席運動賽事時,不像其他政治人物那樣,蜻蜓點水了事,他是真心擁抱橄欖球、足球、板球、拳擊、田徑等所有的運動,真心喜歡觀看比賽,跟著選手與觀眾一起歡呼,也幫落敗者打氣。

艾利斯公園球場的故事,20年後被好萊塢影帝與大導演克林伊斯威特(Clint Eastwood)拍成電影《打不倒的勇者》(Invictus),摩根費里曼(Morgan Freeman)與麥特戴蒙(Matt Damon)分飾曼德拉與皮納爾,讓全球觀眾分享南非運動史上最光輝燦爛的一刻。

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