美國國務卿準備跳船!《時代》:龐畢歐將轉戰聯邦參議員,正在等待「最佳辭職時機」

2019-11-21 01:24

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美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

美國總統川普深陷「烏克蘭門」外交與政治醜聞風暴,這時卻傳出執掌外交工作的國務卿龐畢歐準備「跳船」,回第二故鄉堪薩斯州參選聯邦參議員。龐畢歐參選心意已決,但問題是「烏克蘭門」風暴讓他變成夾心餅乾:川普總統質疑他御下不嚴、護主不力;國務院職業外交官體系則認為他缺乏擔當,未能力挺部屬的專業尊嚴。

堪薩斯州資深參議員羅伯茲(Pat Roberts)今年1月初宣布2020年不再競選連任,華府隨即傳出龐畢歐(Mike Pompeo)有意角逐。《時代》(TIME)雜誌19日引述3名共和黨高層人士報導,龐畢歐原本計畫在2020年初春辭去國務卿之職,投入參議員選戰。但是「烏克蘭門」(Ukrainegate)導致川普遭到國會彈劾調查,也打亂了龐畢歐轉換跑道的計畫。

2019年11月13日,兩位美國外交官泰勒(William B. Taylor Jr.,右)與肯特(George Kent)出席「烏克蘭門」聯邦眾議院彈劾川普總統的聽證會(AP)
2019年11月13日,兩位美國外交官泰勒(William B. Taylor Jr.,右)與肯特(George Kent)出席「烏克蘭門」聯邦眾議院彈劾川普總統的聽證會(AP)

《時代》指出,龐畢歐原本是川普最信任的閣員,但眾議院啟動彈劾調查之後,國務院成為風暴中心,多名現任與前任官員出席聽證會,做出對川普非常不利的證詞,讓川普極度不滿,甚至汙蔑謾罵;而龐畢歐深恐觸怒川普,也不敢捍衛部屬與政策。現在龐畢歐只能且戰且走,尋找最恰當──也就是對自身傷害最小──的時機脫身。

龐畢歐親信對《時代》否認他有意辭職,強調他仍將忠實執行川普的外交政策。但3名共和黨人指出,龐畢歐正面臨兩難:他留任國務卿越久,外交界批評他缺乏擔當的批評聲浪就越強,被川普怒火殃及的風險也越高。

2019年11月15日,美國聯邦眾議院「烏克蘭門」彈劾川普總統聽證會,前駐烏克蘭大使尤凡諾維契(Marie Yovanovitch)出席(AP)
2019年11月15日,美國聯邦眾議院「烏克蘭門」彈劾川普總統聽證會,前駐烏克蘭大使尤凡諾維契(Marie Yovanovitch)出席(AP)

現任美國駐烏克蘭代理大使泰勒(William Taylor)與前任大使尤凡諾維契(Marie Yovanovitch)在出席眾議院情報委員會聽證會之後,都被川普口不擇言地糟蹋,龐畢歐的反應則是悶不吭聲。川普甚至點名責備龐畢歐用人不當。

這種態勢也迫使龐畢歐開始思考:繼續與川普攪和下去,對自己的參議員選戰到底是利多還是利空。除了越來越難看的「烏克蘭門」爭議,川普與中國大打貿易戰,導致美國農產品遭中國課徵懲罰性關稅,而堪薩斯州是全美最大的小麥產地,當地農民深受其害。

堪薩斯州聯邦參議員向來是共和黨的囊中物,上一次有民主黨人當選是80年前的事。但羅伯茲宣布退休之後,現任聯邦眾議員馬紹爾(Roger Marshall)、前任州務卿柯巴赫(Kris Kobach)都已積極投入選戰,州檢察長施密特(Derek Schmidt)、現任州務卿史瓦布(Scott Schwab)也躍躍欲試。

龐畢歐年底將滿56歲,他出生於加州,畢業於西點軍校(U.S. Military Academy)與哈佛大學(Harvard University),1998年前往堪薩斯州發展事業,得到保守派大金主科克兄弟(Charles & David Koch)賞識,2010年踏入政壇,當選聯邦眾議員。川普上台後,龐畢歐快速竄升,先是接掌中央情報局(CIA),2018年4月出任國務卿迄今。

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