35年來頭一遭!教宗方濟各抵達曼谷展開亞洲之旅 泰國天主教徒歡天喜地

2019-11-20 19:30

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天主教教宗方濟各20日抵達泰國首都曼谷,展開4天的訪問,當地天主教徒深受鼓舞,歡喜不已,而今年是天主教傳入泰國350周年,因此方濟各到訪意義格外重大。《美聯社》指出,方濟各可能公開談論人口販運問題,並呼籲各界締造和平。教宗23日上午將結束泰國之旅,飛往日本展開3天的訪問。

方濟各料將提起人口販運問題

上一次天主教教宗訪問泰國是在1984年,當時是若望保祿二世(Pope John Paul II),而這次教宗方濟各(Pope Francis)訪問泰國是2013年3月上任以來第4次訪問亞洲。方濟各20日抵達泰國曼谷的廊曼機場(Don Muang Airport),接機者包括前總理、署理樞密院(Privy Council)主席素拉育(Surayud Chulanont)與十多位穿著山地部落傳統服裝的兒童,泰國當局更以21響禮炮高規格相迎。

天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)
天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)

方濟各的遠房表妹席佛瑞修女(Sister Ana Rosa Sivori)也前往接機,方濟各一下機就擁抱她。1966年,席佛瑞修女就從阿根廷首都布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)到泰國傳教,住在泰國超過半世紀,曾在泰國各地天主教學校服務,目前在東北部烏隆他尼府(Udon Thani)偏遠的天主教女校「聖瑪利亞學校」(ST. Mary's School)擔任副校長,此次將擔任方濟各的口譯人員。

天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,遠房表妹席佛瑞修女前來接機(美聯社)
天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,遠房表妹席佛瑞修女前來接機(美聯社)

方濟各21日將與泰國總理帕拉育(Prayut Chan-o-cha)、僧王頌德帕摩訶穆尼翁(Somdet Phra Ariyavongsagatanana IX)、泰王拉瑪十世(Rama X)瓦吉拉隆功(Maha Vajiralongkorn)會面,晚間將在國家體育館(National Stadium)主持彌撒聖祭,預計將有數萬人參加。

天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)
天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)

方濟各關注人口販運問題,《美聯社》(Associated Press)指出,他可能會在泰國公開談論這個問題。泰國的人口販運問題嚴重,根據泰國政府數據,泰國當局至今至少救出上千名的人口販運受害者,預計今年將創下歷史新高,原因是鄰國馬來西亞對廉價勞力的需求上升,導致人口販運問題惡化,受害者主要來自緬甸。

泰國天主教徒興奮歡喜

方濟各訪問泰國前,曾表示此次訪問有助於強調宗教間對話、相互理解、友愛合作的重要意義。天主教350年前到泰國傳教,1940年代,泰國政府試圖讓所有國民都信仰佛教,當地天主教徒受到迫害,1940年有7位天主教徒遭殺害,1944年神父格班龍(Nicolas Bunkerd Kitbamrung)遭監禁後病逝曼谷,成為泰國首位天主教殉道神父,方濟各此行將到格班龍神父的墓前祈禱。

天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)
天主教教宗方濟各20日抵達泰國曼谷,展開4天訪問(美聯社)

泰國逾9成人口是佛教徒,天主教徒不到總人口的1%,方濟各此次造訪也讓泰國約40萬天主教徒興奮期待不已。方濟各到訪前,泰國的天主教徒忙著做好準備以迎接教宗,學生帶著樂器在國家體育館彩排,他們的父母在一旁興奮觀賞。

泰國曼谷曼谷聖母升天主教座堂內,人們正在祈禱(美聯社)
泰國曼谷曼谷聖母升天主教座堂內,人們正在祈禱(美聯社)

8歲的吉拉羅傑(Jiraroj Panyam)屆時將上台演奏薩克斯風,他說想告訴教宗「繼續努力,堅持信念,保持開朗」。蒙戈(Mongkol Devapradipa)的兒子也將上台表演,蒙戈說:「我認為對任何人來說,這都是千載難逢的機會……無論他們是什麼國籍或者何種宗教信仰。」

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