海洋熱浪席捲夏威夷海灣,恐將引發珊瑚礁死亡潮!科學家:這是100%全面的珊瑚白化

2019-09-25 14:30

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夏威夷連月海洋高溫不斷,恐造成嚴重珊瑚死亡潮。(AP)

夏威夷連月海洋高溫不斷,恐造成嚴重珊瑚死亡潮。(AP)

全球暖化嚴重衝擊自然生態,最新案例發生在夏威夷島的帕帕灣。帕帕灣地處偏遠且人煙稀少,使得附近海域的珊瑚礁群得以免於防曬乳、工業廢水等污染侵襲,然而2015年海洋熱浪席捲該區域,造成近半數珊瑚礁死亡,近日當地又連月高溫不斷,科學家憂心恐將迎來另一波慘重的珊瑚白化危機。

4年前熱浪半數珊瑚死亡,今年海洋溫度歷史新高!

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的海洋學家戈夫(Jamison Gove)解釋,科學家運用高科技設備進行監測,發現受到海洋熱浪(marine heatwave)影響,今年6、7月,及部分8月夏威夷島周圍的海洋溫度,都創下歷史新高,這也讓位於帕帕灣(Papa Bay)的珊瑚礁群出現白化(coral bleaching)早期徵兆,而9月到目前為止,海洋溫度僅低於2015年的水平,氣象專家估計,直至10月,北太平洋的高溫,都將持續對夏威夷的海水溫度帶來影響。

戈夫直言:「氣溫已經居高不下一陣子了,這並不只攸關溫度多熱,而是關乎海洋高溫持續時間多長。」《美聯社》(AP)報導指出,珊瑚礁的存在對海洋生態至關重要,除了扮演著魚類的棲息地之外,珊瑚礁同時也是海中食物鏈的基底,對人類而言則是重要的食物及藥材,此外,珊瑚礁能作為屏障,在颶風來襲時減緩海岸線受巨浪沖擊的力道。對夏威夷而言,珊瑚礁幫助保護當地的白沙灘,吸引大批遊客前來進行浮潛等水上活動,扮演著經濟來源的重要組成。

熱浪形成原因不明,全球氣候變遷是元兇?

然而戈夫指出,受到當地的風勢,洋流甚至地貌影響,會在水中不同區域形成熱點,因此整個州的海洋溫度並不一致,戈夫說:「夏威夷島上有兩座巨大的火山,阻擋了東北信風(trade wind),讓帕帕灣所在的西海岸,成為該州最熱的地區之一。」他預測這些地方將會發生「嚴重」的珊瑚白化現象,並直言「這是100%全面的珊瑚礁白化,」當中許多珊瑚礁,仍處於2015年白化事件的影響中,意即這些珊瑚對高溫的抵抗力將會更為薄弱。

根據NOAA,熱浪形成的原因,包括夏威夷與阿拉斯加(Alaska)之間,持續的低氣壓減弱了風,否則風應該會混合並冷卻北太平洋大部分地區海洋表層的水溫。造成這種現象的原因目前無從得知,可能是反映出大氣尋常的混沌運動(chaotic motion),抑或是因人為氣候變遷所造成。

2015年,夏威夷帕帕灣經歷一場海洋熱浪,造成近半數珊瑚礁死亡。(AP)
2015年,夏威夷帕帕灣經歷一場海洋熱浪,造成近半數珊瑚礁死亡。(AP)

除了這次的事件之外,海洋溫度在未來幾年將會持續上升,戈夫認為:「毫無疑問,全球氣候變遷促成了我們正在經歷的一切。」對珊瑚礁而言,高溫的海水會形成壓力,而長時間的高溫,則會造成大量珊瑚礁集體死亡。健康的珊瑚會出現紅、黃、綠、藍、紫等各種顏色,這些顏色其實是海藻的顏色,而珊瑚白化起因於,珊瑚排出體內提供營養的海藻,從而顯現出白色。

戈夫表示,研究人員在監測及收集今年珊瑚白化數據等方面具有技術優勢,這些數據將來可以用於珊瑚礁保育,「這是有史以來的第一次,我們試圖透過衛星即時追蹤這次的事件。」

2015年白化事件後,科學家開始透過高科技設備監測珊瑚。(AP)
2015年白化事件後,科學家開始透過高科技設備監測珊瑚。(AP)

高科技設備助力,居民自願投入保育工作

科學家指出,帕帕灣地區許多的珊瑚,都正在從2015年的熱浪中恢復,但他們憂心珊瑚無法從這次的熱浪中存活下來,美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)的專家阿斯納(Greg Asner)表示:「我們監控的所有種類都有部分的白化現象。」阿斯納也利用飛機成像、衛星數據、水底感應器等設備搜集資訊,提供給政府及像戈夫這樣的專家,希望能替當地珊瑚礁保育盡一份心力,科學家們則將利用這些資料,研究為什麼某些珊瑚品種對高溫更具抵抗力,先前最新研究顯示,在實驗室中將珊瑚緩慢暴露於高溫下,可以使它們將來有效承受高溫。

此外,夏威夷當地的居民也紛紛投身教育遊客的行動,卡哈盧(Kahalu'u)海灣教育中心的負責人甘迺迪(Cindi Punihaole Kennedy)表示,海灣和周圍的海灘公園每年接待40萬遊客,「我們與他們分享,在他們進入海灣時該做什麼和不該做什麼。例如,避免踩踏珊瑚或餵食魚群。」

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