陳文茜專文:看不見的斷層

2016-07-31 07:10

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從占領華爾街到保護主義興起,「貧富差距」正在全球醞釀一場「隱含的地殼變動」。(beta.bodhicommons.org)

從占領華爾街到保護主義興起,「貧富差距」正在全球醞釀一場「隱含的地殼變動」。(beta.bodhicommons.org)

「貧富差距」四個字,正以核能爆炸的威力,震撼全球各國。有的已然掀起巨浪,永久改變該國政治,有的正在醞釀一場「隱含的地殼變動」。

以美國為例,美國社會貧富懸殊,使向來搭乘私人飛機的希拉蕊,為了取悅現行政治生態,一宣佈競選,改走平民路線,麵包車代步競選總統。而川普正席捲全美那些痛恨華爾街的中下階層,帶領美國走向粗鄙、仇恨、胡鬧的「馬戲團政治」。

2014年法國經濟學家皮凱提以一本700多頁巨作《21世紀資本論》比較年資本報酬率和年經濟成長率的差距,得出資本是富人迅速積累財富的「獨吞式經濟」。此書讓貧富議題擴大的討論熱度,至今不曾在美消退。

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皮凱提(Thomas Piketty)著作《二十一世紀資本》,討論熱迄今不減。(資料照/吳逸驊攝)

美國有些人對皮凱提所提出的資料百般挑剔,但整體而言,所有專家均同意「獨吞式經濟」的確導致貧富差距正在擴大的說法。舉一個簡單例子,A先生擁有1000萬美金,B先生年收入10萬美金;A先生有足夠的資本用於各種投資,例如房產、股票。隨著時間的推移,這些投資帶來的報酬率,遠遠高於總體經濟的成長率。接著看B先生,B辛勤工作,每年收入10萬美金,年復一年,他單純靠勞力換取的薪水增幅,可能還不及A金錢投資房屋、股市帶給他的一年收益。

財富不均從此加劇。

1984年美國蓋洛普民調公司首次提問出「貧富差距」問題時,六成美國人給了肯定的答案;蓋洛普並調閱三十年全美民調結果,十個美國人中,平均六個人深信現行資本主義的財富與收入分配,太不公平。

根據《華爾街日報》調查,三十年前1%最富有的美國人,擁有全美25%的財富。三十年後這1%的富豪,擁有的財富已超過40%的比例。再細分一下,0.01%最富有的美國人,也就是約16000個美國家庭,目前擁有的財富總合達到全美總財富的10%。

事實上貧富差距早於百年前的美國已發生。第一次世界大戰結束後,美國的經濟越來越繁榮,穩坐世界第一大國;但工業增長與社會財富完全集中於少數人手中;其貧富懸殊的比例曲線,與今日完全相同。

那一波的貧富不均最終誘發了社會主義崛起,工會抗爭,馬克思的階級鬥爭成為歐美學術顯學。

1929年爆發經濟大蕭條,然後1937年二戰開始,全球財富總量才在接踵而至的重創中重新分配。

換言之,上一波的貧富懸殊靠了一場大蕭條加大戰爭,讓富人死的死,財產炸掉的炸掉、消失的消失,終而出現1950到1960年代的假像均衡;所謂「中產階級崛起的新經濟」。

那是人類資本主義特殊狀況下的「美好時光」;它只維持不到三十年:之後已經又逐漸走回失衡之路。

歷史再走了三十年,時間推移回1920年代相似的危機。美國財富再度集中於少數人身上,階級對立的意識越來越高漲。

美國共和黨全國大會(RNC)21日閉幕時,共和黨總統候選人川普(Donald Trump,中)發表接受提名演說。(美聯社)
貧富差距加劇,正是促成美國搞笑式保護主義興起的原因,美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump,中)發表接受提名演說,。(美聯社)

是的,我們不再相信資本主義,不再擁抱馬克思主義,但我們也沒有其他主義可以相信。

如今,西班牙希臘式的民粹主義、英國波蘭式的民族主義、美國搞笑式的保護主義一一崛起……他們紛紛在選舉中嶄露頭角大勝。但是他們沒有提供答案,只是提供民眾情緒出口,滿足個人的權力;他們的「主張」(正確說法叫「口號」)並非解決的方案。

人類依舊找不出最完美的解決辦法,人類事實上並不知該往哪裡去。近日許多人主張應提高富人稅,讓世襲財富重新分配。回看過去幾年的變化,該是眾人拋棄私利之見,找方案的時刻。

*作者為知名主持人,媒體工作者,本文原刊《澎湃》新聞網,授權轉載。

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