美國大學賄賂弊案:名牌大學真的有那麼重要嗎?

2019-05-13 19:10

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(BBC中文網)

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《絶望的主婦》明星菲麗西提·霍夫曼被控花15,000美元,修改女兒的考試答案。

在美國,很多家長正不顧一切地想讓他們的孩子就讀於一流大學,一些人甚至鋌而走險,不惜犯罪。

在被稱為美國史上最大規模的招生醜聞中,很多富豪家長被指為讓孩子進入精英學校而行賄。目前,已有數十人因此遭到起訴。

那麼,你上的大學究竟對你有多重要?

事實證明,這並不重要—而且似乎對那些擁有最優越背景的人來說,這一點最不重要。

研究表明,很多富裕的家長可能花費大量時間、金錢和精力來確保孩子入讀一所可以拿得出手的大學,但往往並沒有實質性作用。

相反,那些來自最貧困家庭的人獲得的好處最多,但他們卻最少獲得這樣的機會。

未來收入

的確,精英院校的畢業生比那些名不見經傳的大學畢業生掙得要多。但這不足為奇,因為分數高的學生本身更可能被重點院校錄取。

數據顯示,到30多歲時,頂尖大學畢業生收入會超過非精英院校的畢業生,其中包括那些背景較差的人。

例如,常春藤盟校中,中等收入家庭的學生在34歲時的平均收入超過10萬美元,而這些大學包括哈佛、普林斯頓和耶魯等院校的平均學費要5.5萬美元。這些學校的錄取率約是每20人錄取1人。

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相比之下,那些就讀於最差院校的畢業生收入約為4萬美元。

對於來自收入最高和最低家庭的學生來說,上一流大學對收入的影響最大。

除了耶魯和斯坦福大學,醜聞中的大多數院校都屬於「其他精英」一類,收入增長幅度較低。不過,或許並不稀奇的是,很多家長都試圖盡他們所能,在頂尖大學為他們的孩子謀得一席之地。

但是,正如他們的孩子將在《統計學101》(Statistics 101)中學到的那樣,相關性並不等於因果關係。

問題在於,精英大學本身是否能幫助畢業生提高未來的收入,或者它們只是簡單地挑選那些憑借自身的學有所長就會成功的學生呢?

大多數證據表明,主要是後者。

(L-R) Olivia Jade Gianulli, Lori Loughlin and Isabella Gianulli
女星洛莉·路格林(中)花了50萬美元,讓其女兒加入南加州大學的賽艇隊。

精英大學裡聰明、努力的學生收入與稍次一些大學裏聰明、努力的學生收入不相上下。

研究還表明,被精英大學錄取,但最終選擇進入一所排名較低的大學學生,在以後的幾年裏的收入並未減少。

並非所有研究人員都得出相同的結論,但大多數研究表明,上一所精英大學對於個人生涯的因果關係影響非常輕微。

很多情況下,選擇大學專業的影響可能和大學本身一樣大。例如,一項研究發現,這種選擇對商科專業很重要,但對理科專業則不然。

美國大學招生醜聞是什麼?

  • 美國聯邦調查局稱,有家長為了孩子進入更好的學校而進行賄賂,行賄額超過2500萬美元。
  • 家長們被控付錢而偽造孩子的成績,或為其在大學校隊中偽造一個虛假身份,以作為「體育特長生」錄取。
  • 目前有超過50人—包括33名家長,以及多名體育教練—因此被起訴。
  • 據報道,喜劇《歡樂滿屋》(Full House)女星洛莉·路格林(Lori Loughlin)花了50萬美元,讓其女兒以賽艇特長進入南加州大學。
  • 《絶望的主婦》(Desperate Housewives)明星菲麗西提·霍夫曼(Felicity Huffman)被控花15,000美元,修改女兒的考試答案。
  • 該案件的核心策劃者里克·辛格(Rick Singer)自稱是熟知大學招生流程的專家,他已就詐騙罪認罪。
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