用藥過量、自殺、酗酒……美國白種人「絕望之死」蔓延成災

2016-06-03 17:51

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美國電視女星安娜妮可史密斯(Anna Nicole Smith)2007年2月服用藥物過量猝死。(美聯社)

美國電視女星安娜妮可史密斯(Anna Nicole Smith)2007年2月服用藥物過量猝死。(美聯社)

美國最新調查指出,近15年來美國白種人(西語裔除外)自殺、用藥過量(overdose)以及酗酒相關慢性病的致死比率增加,這種學者稱為「絕望之死」(deaths of despair)的現象正在蔓延,讓白人預期壽命提升的幅度明顯比其他族群低,學者認為,白人取得藥物容易和缺乏家族支撐是此現象主要原因。

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美國疾病管制局(CDC)近日提出美國國人預期壽命的最新報告,以2000年至2014年的國人死因數據分析,15年來白人預期壽命從77.5歲增加為79歲,黑人(非裔)則是從71.5歲增加為75歲。而西語裔(Latino)則是從79歲增加為82歲。

服用藥物過量猝死的情況,在美國社會日益常見。(美聯社)
服用藥物過量猝死的情況,在美國社會日益常見。(美聯社)

普林斯頓大學(Princeton University)研究員凱絲(Anne Case)將自殺、用藥過量或酗酒相關慢性病等死因稱作「絕望之死」,由於近年來許多研究指出,美國中年白人的自殺率和濫用藥物比率不斷升高,因此CDC特別針對此現象進行分析,結果發現「絕望之死」的確在白人族群中明顯增加,

報告指出,因為醫療技術不斷精進,總體而言美國人的預期壽命都有提升,過去曾是美國第一大死因的心血管疾病,致死率就明顯下降,讓預期壽命提高將近一年。其他死因包括癌症、中風以及交通意外等比率也都降低許多。

好萊塢紅星希斯萊傑(Heath Ledger)2008年1月服用藥物過量猝死。(美聯社)
好萊塢紅星希斯萊傑(Heath Ledger)2008年1月服用藥物過量猝死。(美聯社)

但是,其他非自然疾病的致死率同時也顯著提升,毒品和酒精越來越常成為白人的致死原因,包括因酗酒造成的肝癌、還有施打毒品感染的C型肝炎等,讓預期壽命減少將近4個月。緊追在後的則是自殺,令平均預期壽命減少1個半月。

專家初步分析認為,相較於西語裔或黑人族群,白人更容易取得強效止痛藥,因此更容易出現用藥過量問題,而且在遇到難題時,白人也不像西語裔和非裔族群擁有龐大家族,缺乏親情紐帶和社會連結的情況下,更為容易走上自殺一途。雖然白人的平均壽命還是比非裔高出很多,但差距正在急速縮小。

CDC指出,從2015年初步數據來看,美國國人的死亡率出現10年來首度上升,雖然還無法確定完整原因,但很有可能與上述的「絕望之死」現象有所關聯。

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