「安全性無虞」難以博取民眾信任 基因改造食品歐洲艱難破冰

2016-05-28 16:47

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基因改造作物大廠,美國孟山都公司(Monsanto Company)(美聯社)

基因改造作物大廠,美國孟山都公司(Monsanto Company)(美聯社)

歐洲是世界上對基因改造(GM,GE)作物、食品管理最為嚴格的地區之一,對基因改造作物及其產品一直高度謹慎。但種種跡象表明,歐洲在基因改造農產品種植以及安全性認可問題上已出現了鬆動。

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事實上,歐洲基因改造農產品也並非被完全拒絕。已有兩種基因改造作物獲准在歐盟種植,分別是美國孟山都公司(Monsanto Company)的MON810基因改造玉米和德國巴斯夫公司(BASF SE)的Amflora基因改造馬鈴薯。此外,包括NK603基因改造玉米在內的44種基因改造農作物獲准進口到歐盟銷售,品種涵蓋棉花、大豆、油菜、馬鈴薯和甜菜等。

此外,近年來,不少研究機構和科學家相繼發聲,既為基因改造農產品的安全性背書,也呼籲破除制度障礙、推動基因改造技術在歐洲加快發展。

不久前,著名的英國皇家學會(Royal Society)發布了有關基因改造食品的科學指南,意在消除公眾對基因改造食品安全性的疑慮。報告指出,基因改造作物製成的食品可安全食用,沒有證據顯示它們會對健康產生不利影響。

而針對基因改造作物可能的環境影響,皇家學會在科學指南中說:「作物不會簡單地因為經過基因改造技術改造就對環境產生損害。」

早在2014年,就有20多位歐洲頂尖植物學家聯名致信歐盟指出,如果不允許種植基因改造作物,歐洲農業的發展目標將遙遙無期。

基因改造農產品在歐洲引發諸多是非,首先源於歐洲民眾對食品安全問題有著特殊的心理情結。自英國發現俗稱狂牛症(mad cow disease)的牛腦海綿狀病變(BSE)以來,歐盟區域內食品安全問題不斷,隨後又有戴奧辛污染、禽流感、口蹄疫等一連串事件衝擊,歐洲人在食品安全問題上謹慎了許多。

而基因改造作物正好是在歐洲人普遍擔心食品安全的時期迅速發展,過程中始終伴隨著質疑。歐盟執委會(European Commission)的一項調查顯示,56%的歐盟公民敵視基因改造技術,其理由與用動物骨粉餵牛一樣,「基因改造技術只能給開發者帶來更多利潤,對整個社會沒有任何好處。」此外,對基因改造技術缺乏瞭解,媒體對基因改造技術風險的報導,也讓歐洲人一直對基因改造食品疑慮重重。

基因改造食品的是非背後,還隱藏著經濟利益的矛盾。截至2014年,全球基因改造作物種植面積達到1億8150萬公頃,連續19年持續增加,而歐洲的種植面積幾乎可以忽略不計。不同的經濟利益使得歐洲國家對基因改造作物抱持排斥態度。

不過在歐洲「挺基改」與「反基改」的長期爭論中,最有代表性的是英國科普作家、著名「反基改鬥士」萊納斯(Mark Lynas)的「倒戈」。萊納斯曾在1996年寫了被認為是第一篇「揭露基因改造食品罪惡」的文章,還曾組織數十人持刀破壞基因改造試驗田。

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