基因改造食品遭誤解 英國皇家學會籲歐洲放鬆禁令

2016-05-24 18:55

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經過基因工程的黃金大米與白米(維基百科)

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英國廣播公司(BBC)24日報導,英國自然科學研究學會「皇家學會」(Royal Society)會長、2009年諾貝爾化學獎得主拉瑪克里希南(Venki Ramakrishnan)呼籲歐洲各國重新評估對基因改造(GM,GE)作物的禁令。他認為,基因改造技術本身並不危險,歐洲國家不應對「整個科技」加諸禁令。他也指出,基改科技受到大眾的誤解,現在是時候修正這樣的觀點。

拉瑪克里希南表示,基因改造只是一項為植物帶入新性質的科技,本身並不比其它農業技術來得更加危險。他主張,基改產品應在個案基礎上,檢視其性質對於健康及環境的影響而作出規範,而不是基於它們是否經過基改。

拉瑪克里希南在《衛報》(Guardian)訪問中也指出,世界銀行(World Bank)預估,2050年時,全球會需要1.5倍的糧食餵飽增長的人口。經過基因改造而能抵禦害蟲、在惡劣環境中生長、並保存更多養分的作物將會更加重要。他說,「如果我們擁有更好的工具,我們該使用它嗎?這是社會必須做出的決定。」

目前包括德國、法國、義大利、荷蘭等超過半數的歐盟國家,在全國或部分地區禁止種植基改作物。許多國家對基改食品有嚴格規範,所有歐盟成員國也需遵守基改食品標示法。

皇家學會發佈基改指南

英國皇家學會於網站上公布一份基改作物指南,包括18個由專家回答的基改相關問題。皇家學會希望能藉此提供大眾清楚且不含偏見的基改作物資訊。指南指出,約有半數英國民眾自認對基改作物所知不足,6%從未聽過基改作物。

其中一個問題為「基改作物是否可安全食用?」回答指出,基改食品上市的18年來,並無證據顯示食用基改食品帶來人體負面影響。少數指出基改食品為人類或動物帶來傷害的報告,其緣由也來自加入的基因或是農作過程(如使用除草劑),而不是因為基改科技本身。至今所有相關的可靠證據都顯示,基改食品的食用風險至少與非基改食品是相當的。

英國皇家學會承認,基改食品可能與其他非基改植物雜交,帶來預期之外的副作用。拉瑪克里希南也表示,基改食品確實伴隨著一些「合理的擔憂」。包括少數跨國企業可能壟斷食品業,重創作物多元性。但他期望基因改造科技可以獲得較為理性的檢視。

基改爭議仍未落幕

但英國有機認證機構「土壤協會」(Soil Association)認為皇家學會的基改指南不如其聲稱得那麼中立。土壤協會的聲明指出,指南毫無提及關於基改作物的科學爭議,且皇家學會面對基改作物的態度一向偏頗,並未納入異議立場的科學家意見。

拉瑪克里希南則表示,他了解皇家學會提供的資料不會為基改爭議畫下句點,「但我們希望這能讓大眾更加了解這項技術,並讓先前感到被排除於這項議題外的人們得以擁有自己的看法。」

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