基改作物打前鋒 印度拚2次綠色革命

2015-02-27 15:40

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印度即將展開第二次綠色革命,憑藉竟然是基因改造作物。(美聯社)

印度即將展開第二次綠色革命,憑藉竟然是基因改造作物。(美聯社)

2030年,印度的總人口數預計高達15億,可能超越中國成為世界人口第一大國。都市化造成可耕地減少,加上慘澹的糧食生產力,如何餵飽15億人成為印度的一大課題。然而新德里當局如今的希望寄託,卻是非常具爭議性的基因改造作物(GM crops)。

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印度新任總理莫迪(Narendra Modi)2014年5月上任後不久,政府便開始放行基改作物田間試驗。環保部長加瓦德卡(Prakash Javadekar)表示:「安全、有限制的田間試驗正在進行,要歷經漫長的過程,才能確定作物是否安全無虞。」



基改棉花2002年登場

莫迪在家鄉古加拉特邦(Gujarat)執政時,就是基改作物的擁護者。2002年,印度核准種植基改棉花「Bt cotton」,成為印度唯一的基改作物。「Bt cotton」的棉種含有黃豆菌基因「蘇力桿菌」(Bacillus thuringiensis,Bt),內含天然殺蟲毒素。

這種基改棉花成功終結印度棉花農的蟲害噩夢,取代了95%的印度棉花,種植面積達1160萬公頃(約台灣面積的1/3)。印度也從棉花的淨進口國搖身一變成為棉花生產大國。

基改雙面刃 印度農民濺血

儘管數據漂亮,印度人民黨(BJP)的基層組織卻不支持自家領袖的政策走向。因為基改作物往往得仰賴孟山都(Monsanto Co.)、杜邦先鋒種子公司(DuPont Pioneer)等跨國企業提供種子。

為了吸引農民持續購買種子,種子公司時常誇大新種子的威力,許多印度農民仰賴貸款支付種子、基改作物相關裝備的費用,甚至有人不堪負荷而選擇自殺。2011年釋出的紀錄片《苦澀的種子》(Bitter Seeds)披露了跨國企業如何蠶食印度農業,該片指出,每30分鐘就有1位印度農民自殺。

將印度農業交到外國公司手中?

印度60%人口從事農業,民族主義組織「民族覺醒論壇」(The Swadeshi Jagaran Manch)發言人普拉迪普(Pradeep)痛批:「沒有明確證據顯示基改作物可以提高產量,況且,為什麼我們得把農業交到外國公司手中?」

拜綠色革命(Green Revolution)所賜,印度穀類的產量在1960年代倍增,糧食得以自給自足。如今,印度對食用油與蔬菜的需求量大增,60%的食用油得依靠進口,每年花費100億美元(約新台幣3100億元)進口食用油,是全球油品的第三大進口國。

各項試驗大放行 監管制度待落實

由印度人民黨領導的地區開始帶頭進行基改試驗,例如馬哈拉什特拉邦(Maharashtra)核准進行基改試驗的項目有:稻米、鷹嘴豆、玉米與茄子。德里大學(University of Delhi)的潘塔爾(Deepak Pental)教授正在對高產油作物芥菜進行基改試驗,有望提高30%的榨油量,他認為:「聯邦政府為了改頭換面,變得更加果斷。」迪帕克的基改芥菜可望在2年內上市。

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