NBA》快艇老闆歧視黑人案已過5年 教練瑞佛斯:我們當時團結一致

2019-04-25 16:50

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史特林(右二)2014年與情婦絲蒂薇雅諾(左)在電話吵架時,發表不少涉及種族歧視的言論。(美聯社)

史特林(右二)2014年與情婦絲蒂薇雅諾(左)在電話吵架時,發表不少涉及種族歧視的言論。(美聯社)

洛杉磯快艇本季搶到季後賽的最後一張門票,首輪對上金州勇士。5年前,快艇同樣在第一輪與勇士碰頭,但當中球隊深陷老闆發表歧視黑人言論的漩渦之中,在艱苦的環境下作戰。事件至今已經爆出5年,當年的球員都漸漸吐出心聲。

2014年4月25日,美媒爆出快艇老闆史特林(Donald Sterling)發表歧視黑人言論的錄音檔,引起軒然大波。史特林當時的情婦絲蒂薇雅諾(V.Stivano)在IG上載與NBA傳奇魔術強森(Magic Johnson)的合照,令這名快艇白人老闆十分不滿。他致電向絲蒂薇雅諾大表不滿,當中不少歧視黑人的說話衝口而出

「妳與黑人朋友來往讓我很困擾,你有必要這樣(大肆宣傳)嗎?」「妳可以和黑人上床,但你不要與他們公開露面。」「別帶他們去我的球場。」史特林在電話內如此斥責擁有黑人血統的絲蒂薇雅諾。

有關錄音檔爆出後,幾乎整個球壇團結一心,讉責史特林的不當言論,更被終生禁止涉足NBA。而快艇總教練瑞佛斯(Doc Rivers)當年新官上任就遇上如此棘手的問題,夾在高層和球隊中間,角色尷尬,但他決定與球員站成一線。

快艇高層試圖壓制風聲:「沒甚麼大不了。」

當年快艇以西區第3之姿挺進季後賽,事發當時正在與勇士舉行第一輪系列賽。在錄音檔被爆出之前一日,瑞佛斯已收到風聲,稱史特林發表了一些爭議言論,但仍未知細節。一名快艇管理層成員卻試圖大事化小,對他說這不是甚麼大事件。

作為教頭,瑞佛斯察覺到事件的嚴重性,也認為球員有知情權,故在作客勇士前一晚的球隊會議內向球員說明。

瑞佛斯召開緊急會議 球隊上下齊心,團結應對風浪

錄音檔爆出前1個半小時,一名快艇公關人員已告知瑞佛斯相關事件。面臨系列賽第3戰,這名教頭決定聆聽整段錄音:「我很憤怒,氣得不可開交,我當時不知道該怎麼辦。」

當晚深夜,瑞佛斯臨時召開會議,正式公開事情始末及整段錄音檔。瑞佛斯穿上快艇T恤,向手下同樣憤怒的球員說:「我告訴他們,我也是黑人。真可笑!他們已經引起公憤,憤慨的人也包括我!」

中鋒霍林斯(Ryan Hollins)指當時自己在電梯內碰上史特林,如常握手,表面若無其事,實則非常尷尬。作為大哥的保羅(Chris Paul)說,當時要與整隊連成一線,與瑞佛斯一同共體時艱。

杯葛季後賽可大可小 快艇終搶下關鍵7戰

第4戰在勇士主場舉行,當時有傳言指快艇核心內線喬丹(DeAndre Jordan)打算杯葛比賽,隊友巴恩斯(Matt Barnes)也會和應。主將葛里芬(Blake Griffin)回憶,很多人要他們發起杯葛,但當時在害怕會否有更嚴重的事在後頭,一時難以用行動回應:「道克(瑞佛斯)常常要我們緊守崗位,我那時決定暫時閉上嘴巴,因為季後賽迫在眉睫。」

喬丹稱這些歧視的說話像已成為球隊的代表:「特別對作為黑人的我來說,我不希望成為(這些說話的)代表,不想打比賽了。」喬丹補充道,自己不是要在這件事上鑽牛角尖,但自己心中有更重要的原則。然而這名中鋒最終還是硬著頭皮上陣,沒有杯葛賽事。

作為系列賽對手,勇士前鋒格林(Draymond Green)和作為混血兒的湯普森(Klay Thompson)也表達關心,格林說:「最重要的是,所有人都會站在他們的一方,我們也一樣。這情況令人擔心,但他們明顯沒有受到太大影響。」一片愁雲慘霧下,快艇作客被勇士迫平至局數2比2,最後把戰線延長到第7戰,並贏球晉級。

史特林被迫出售球隊 此生無緣回到NBA

鑑於事態嚴重,攸關整個NBA的聲譽,新上任的聯盟總裁西爾弗(Adam Silver)在案發後持續關注事件,態度強硬。他更用私人電話向瑞佛斯發訊息:「有需要的時候,隨時找我。」

在錄音爆出一週後,西爾弗宣佈史特林將被終身禁止參與任何NBA的活動,並罰款250萬美元。NBA老闆會議亦通過強迫史特林出售球隊,令快艇換上新的老闆。

西爾弗的決定廣受好評,瑞佛斯稱這是「對的時間出現對的人物」,霍林斯稱他是「最強」的人,擺出一副「有我在,別怕!」的姿態。

五年過去 事過境遷

當時快艇以局數4比3跨過第一輪,但第二輪碰上有當年MVP杜蘭特(Kevin Durant)坐陣的奥克拉荷馬雷霆,以2比4被淘汰出局。當年的快艇球員,如今已全數不在陣中,惟主帥瑞佛斯仍留隊奮戰。

5年過去,勇士搖身一變成為超級強隊,快艇則連年出售主力,來季有大量薪資空間簽下大咖球員。「當我來到這支球隊的時候,沒有自由球員想加盟我們,但現時情況不同了。」瑞佛斯說。

快艇今天第5戰作客打敗勇士,局數追成2比3,尚未言敗。

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