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國際飛安風暴》不到5個月連摔兩架!波音737 MAX 8將升級失速預防系統、安裝修復軟體

2019-03-17 14:30

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衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

一周前,衣索比亞航空1架波音737 MAX 8型客機從首都阿迪斯阿貝巴飛往肯亞奈洛比途中墜毀,造成機上來自35國的157人全數罹難,而去年10月底印尼獅子航空同一機型飛機也發生墜機意外,造成189人死亡。同款機型不到5個月內發生2起空難,因此包含台灣、歐洲、中國、美國等43國政府陸續宣布停飛,波音737 MAX 8的航班數量從每周8600個班次跌落至零,波音公司也面臨前所未有的危機。

《衛報》(The Guardian)報導,兩起空難可能都與波音737 MAX 8型客機的新飛行系統「操縱特徵增益系統」(MCAS)──異常有關。飛機起飛時,一旦MCAS誤判飛機失速,系統就會自動干預、促使機鼻向下,害得飛機俯衝直至墜毀。《法新社》(AFP)16日援引消息人士說法指出,波音公司將於10天內升級MCAS系統,系統的修復程序只需約2小時即可安裝完畢。

衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)
衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

都在起飛不久後失事,獅航墜毀與MCAS有關

衣索比亞航空、獅子航空都是起飛不久後失事。衣航ET302班機是在3月10日早上8時38分起飛,3分鐘後,機師發現飛行時速高得異常,旋即回報發生問題,也獲准返回起飛機場,然而飛機在44分消失於雷達上,墜毀於機場東南方約50公里處。去年10月29日印尼獅子航空(Lion Air)編號JT610的班機,於清晨6時20分從雅加達(Jakarta)起飛,起飛13分鐘之後就與塔台失聯,墜入爪哇海(Java Sea)。

衣航失事原因尚未確定,但獅航失事的原因與MCAS嚴重誤判飛機的攻角(angle of attack,機身縱軸與相對氣流的夾角)有關。獅航駕駛員在起飛後2分鐘就察覺MCAS出問題,並且通知塔台準備返航雅加達,當時MCAS誤判、認定飛機即將失速,因此自動將機鼻壓低以減少攻角,駕駛雖不斷嘗試將機鼻拉起,與MCAS「交手」至少20回,可惜還是無法挽救這架飛機。值得注意的是,這架飛機先前曾出現類似問題,當時的駕駛直接關閉MCAS並平安降落。

2018年10月29日,印尼獅子航空一架由雅加達飛往邦加檳港的班機墜毀大海,機上189人全部罹難,這是死難者的物品(AP)
2018年10月29日,印尼獅子航空一架由雅加達飛往邦加檳港的班機墜毀大海,機上189人全部罹難,這是死難者的物品(AP)

2小時安裝就能保護人命,但更新得太遲了……

波音737 MAX安裝MCAS系統的原因可回溯至2008年。當時因國際油價抬升,各航空公司紛紛要求飛機廠商推出省油的機型,波音的最大對手空中巴士(Airbus)於2010年率先推出可減少16%燃油消耗的A320neo。很多飛機的翼尖都安裝了「翼尖整流片」,用以減少繞流對升力的破壞,還可降低油耗。在A320neo帶來壓力下,波音737 MAX也設計了上下兩片式的翼尖帆,來解決引擎耗油的問題。

波音737 MAX隨即面臨另外一個難題,機身變得更重、更省油的情況下,起飛時機翼無法產生足夠的升力,導致飛機容易失速墜毀。於是波音公司研發了自動預防失速系統「MCAS」來降低機鼻,透過減小機鼻攻角來穩定機身平衡。但是沒想到自動化的MCAS反而成為獅航編號JT610班機墜毀的一大禍首。

衣索比亞航空一架波音737 MAX-8客機10日發生空難後,中國要求國內航空公司停飛波音737 MAX機型的飛機。(美聯社)
衣索比亞航空一架波音737 MAX-8客機10日發生空難後,中國要求國內航空公司停飛波音737 MAX機型的飛機。(美聯社)

美國聯邦航空管理局(FAA)早在去年12月即向全球購買737 MAX的航空公司發出「緊急適航指令」,並發出警告稱,該款機型的飛行系統若誤判攻角,可能會使MCAS自動「向下傾斜飛機機頭,使飛機難以控制、俯衝」。當時FAA即要求相關經營商依照波音公司的公告執行操作,修改飛行手冊。

然而直到衣索比亞航空發生空難後,波音11日才宣布,將在4月為737 MAX系列專門推出更新,這次的更新據稱從上次獅航飛機失事後便著手開發,內容涉及MCAS系統、機師螢幕、操作手冊以及機組培訓。兩名消息人士告訴《法新社》(AFP),波音大概在10天內就能完成MCAS系統的更新,修復軟體甚至只需2小時就能安裝好。

《法新社》稱,波音14日已與至少3家航空公司召開電話會議,並給予MCAS系統的修復軟體,其他家航空公司將於下周陸續獲取更新。一名分析師指出,一架飛機的更新成本約為200萬美元,全球停飛的共371架737 MAX系列客機若要全數更新,將花費約10億美元。

2018年10月29日,印尼獅子航空一架由雅加達飛往邦加檳港的班機墜毀大海,機上189人全部罹難,,搜尋人員進行打撈(AP)
2018年10月29日,印尼獅子航空一架由雅加達飛往邦加檳港的班機墜毀大海,機上189人全部罹難,,搜尋人員進行打撈(AP)

波音6000億美元訂單恐付諸流水

737客機每年收益約占波音近1/3的營收,737 MAX系列最為暢銷,2019年1月的利潤和交付數量害創下紀錄,因此737 MAX發生問題,嚴重影響波音的財政與信譽,自事故發生以來,波音股價下跌超過11%,市值蒸發270億美元。

根據《衛報》,737 MAX的訂單價值高達6000億美元,波音公司現正面臨訂單流失的重大危機。越南廉航「越捷航空」(VietJet Air)2月川金會期間才耗資250億美元訂購200架737 MAX飛機,本月13日表示,待安全調查結束以後將決定飛機訂單的後續。

印尼獅航繼去年10月編號JT610的波音737 MAX 8遇難後,現在也計畫取消222架波音737的訂單,其價值220億美元。俄羅斯烏塔航空(Utair)、肯亞航空(Kenya Airways)也正在向波音公司施壓,威脅要將訂單轉向對手空中巴士公司的A320系列。

10日衣索比亞空難造成157人罹難。(AP)
10日衣索比亞空難造成157人罹難。(AP)

 

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