2021復活節是哪一天?為什麼每年的日期都不一樣?

2021-04-01 08:11

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西班牙25日舉行猶太自焚儀式。(美聯社)

西班牙25日舉行猶太自焚儀式。(美聯社)

提到復活節(Easter)你會想到什麼?是一顆顆精美的彩蛋,還是可愛的兔子?

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復活節是基督教徒的重要節日之一,它是為了要紀念耶穌被釘死後第3天復活的事蹟,節日象徵著重生與希望,但你知道為何每年復活節的日期都不同嗎?

復活節日期:每年春分滿月後的首個星期日

2021年的復活節是4月4日。復活節通常會落在4月19日到25日之間,但最早可能會到3月22日,造成這種狀況的原因是因為該節日是訂在每年春分滿月後的第一個星期日,而想出此方法的人為英國修道士比得(Venerable Bede)。

大部分的歐美國家都會放復活節假,但是由於每年節日的時間都不一樣,往往造成了許多排班、排課上的麻煩,那為什麼不能直接固定在某一天呢?其實數世紀以來,人們一直都在思考這個問題,到現在可能還是無解。

復活節日期難以統一的原因:天文與曆法

「幾千年以來,人們不斷地計算、修改,試圖讓日曆能夠配合天文。但是這很難,因為像春分或是滿月都沒有一個固定的時間,要完全契合是不太可能的。」格林威治皇家天文台(Royal Observatory Greenwich)的天文學家庫庫瓦(Marek Kukula)表示。

每年復活節的時間都不固定,背後蘊含了過去的天文紀年和歷史文化。目前已知的曆法包含了根據太陽運行規律所訂的陽曆、按月球運行規律的陰曆,前者包括儒略曆(Julian calendar)格里曆(Gregory calendar),後者則包括希伯來曆和伊斯蘭曆。

教宗格列哥里十三世(Pope Gregory XIII)於1582年頒布格里曆以前,多數人都是以希伯來曆為主來慶祝復活節。另外,聖經裡也寫道,耶穌復活的日子大約跟猶太人的逾越節(Feast of Passover)同一時期,亦即春分後的第一個滿月。

於是部分的教徒為了避免復活節和逾越節的重疊,選擇把復活節訂在逾越節的後一周。一直到西元325年的奈西亞會議(Council of Nicea)才拍板定案,決定將復活節訂在春分後的第一個滿月後的第一個星期日

惠特比宗教會議

復活節到底應該要在哪一天,這項爭議也發生在7世紀的英格蘭。位在現今英國海濱小鎮惠特比(Whitby)的諾桑比亞王國(Kingdom of Northumbria)發生了尷尬的狀況-國王奧斯威(Oswiu)和皇后所認定的復活節竟然不一樣。甚至有一次奧斯威正在慶祝復活節的時候,皇后仍因大齋期(Lent,復活節的前40天)而進行守齋。

忍無可忍的奧斯威決定在西元664年召開歷史上著名的「惠特比宗教會議」(Synod of Whitby),解決這個棘手的問題。

當時諾桑比亞王國內的宗教分為2派,一個是來自北方的愛爾蘭傳統,另一個則是來自南方的羅馬天主教派。雙方在惠特比宗教會議互不相讓,堅持各自的傳統原則。

不過最後仍然是由羅馬天主教派取得優勢,此後,不論是復活節的訂定方式,還是其他的宗教習俗,都是以羅馬天主教派為首。

教宗方濟各25日主持彌撒。(美聯社)
教宗方濟各25日主持彌撒。(美聯社)

「惠特比宗教會議所代表的意義絕不僅止於決定復活節在哪一天而已,更是英國在宗教改革以前,確立了遵循歐陸主流教派的模式。此會議將英國和歐陸緊繫在一起。」英格蘭歷史建築暨遺跡委員會(English Heritage)的歷史學家卡特(Michael Carter)表示。

一統復活節有望?

東正教在曆法上遵從儒略曆而非教宗格列哥里十三世(Pope Gregory XIII)在1582年所頒布的格里曆,因此他們的聖誕節是在1月7日,而2016年的復活節則在5月1日。

埃及亞歷山大(Alexandria)科普特東正教(Coptic Orthodox)教宗佐羅斯二世(Pope Tawadros II)是積極推廣復活節統一的東正教教宗之一,他希望各教派的領導人都能夠退讓一步達成共識。

英國科普特東正教的主教安傑洛斯(Bishop Angaelos)表示:「看來某些教會的領導人似乎對統一復活節這件事感到有些興趣,就算只有一點點的可能性也願意去嘗試。」他還說,2013年他們幾位主教前往梵蒂岡拜訪時,佐羅斯二世就曾向教宗方濟各(Pope Francis)提及這件事。

曆法不同,復活節日期難以統一

不過安傑洛斯承認,想要一統復活節可能還要很久,他說:「最困難的地方在於,每個人都要犧牲一些東西。我們都有自己的一套曆法去計算復活節落在哪一天,而且數個世紀以來皆如此。而且這牽涉到許多不同的人、文化和教會,改變談何容易?」

英國曾想要解決復活節不同日期的問題,於是國會在1928年通過了《復活節法案》(Easter Act, 1928),將復活節訂在每年4月的第2個星期日。

不過80多年來,英國政府從來沒有實施過,因為該法案載明實施前必須先詢問教會領導人的意見。

雖然近年來有越來越多教會領袖呼籲外界應就復活節的時間進行討論,「復活節法案」也再度被搬上檯面,最後能否實現仍不得而知,在這之前,我們仍必須過著每年不同日期的復活節。

 

 

 

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